Sections: Phuket

Burmese migrants ‘better off’, says employment chief

PHUKET: Nothing much will change for the 100,000 migrant Myanmar nationals currently living and working on the island, Phuket Employment Office director Pitoon Damsakorn told the Phuket Gazette, shortly after the visit to Thailand by the State Counselor of Myanmar Aung San Suu Kyi
last week.

Ms Suu Kyi’s arrival in Thailand last week for a three-day visit to meet with ministers and firm-up bilateral ties between the neighboring nations, saw the signing of three memoranda of understanding and agreements exclusively to deal with better management, facilitation and capacity-building for Myanmar workers.

Unofficially, about 4-5 million migrant workers, plus displaced people, are living in Thailand. For the past two years, 1.5 million workers have been registered, allowing them to work and receive social benefits, including education and healthcare. More registrations are expected in the coming months.

However, for the thousands of Myanmar nationals working mainly in Phuket’s construction industry, little will change as they “already earn more than the minimum daily wage of 300 baht for Thai nationals,” said Mr Pitoon.

“The Myanmar nationals working in Phuket are much better off than their counterparts in Samut Sakhon, near Bangkok, for example, where many are employed in the fisheries industry, receiving low wages and often going without pay when bad weather prevents them from working,” he said.

“Construction work is plentiful all year round for migrant workers in Phuket. They don’t have any problems with money at all.”

However, Kriengkrai Arpabuthsayapan, head of the Phuket Provincial Office of Labor Protection and Welfare, said Phuket still faces major problems dealing with illegal migrant workers.

“The biggest problem we face in Phuket is tracking down migrant workers who continue to flout immigration laws,” said Mr Kriengkrai.

“Our greatest challenge is stemming the flow of Myanmar nationals involved in human trafficking, especially children,” he said, referring to Thailand’s Tier 3 status in the US annual report on Trafficking in Persons (TIP) since 2015.

However, the United States on Wednesday announced that it had decided to remove Thailand from its list of worst human trafficking offenders.

The upgrade, confirmed by a US official in Washington and a Bangkok-based official from an international organization with direct knowledge of the rankings, would mark a rare boost for US-Thai relations. Ties between the countries have stagnated since the Thai military seized power in 2014, in a move strongly condemned by Washington.

The State Department’s annual Trafficking in Persons (TIP) report, which was released last week, organizes countries into tiers based on trafficking records: Tier 1 for nations that meet minimum US standards; Tier 2 for those making significant efforts to meet those standards; Tier 2 ‘Watch List’ for those that deserve special scrutiny; and Tier 3 for countries that are not making significant efforts.

The latest TIP report cites improvements in Thailand’s efforts to combat human trafficking, especially in its vital multi-billion-dollar seafood industry, the US official said.

The upgrade puts Thailand on the so-called ‘Tier 2 Watch List’.

Phuket’s reputation as a destination for human traffickers was put under the international spotlight in 2008, after 54 illegal migrant workers, including an eight-year-old girl, suffocated to death in a tiny seafood container truck.

The ‘Ranong human-smuggling incident’ occurred on the night of April 9, 2008, when 121 illegal migrants were transported by fishing boat from Song Island in Myanmar to a landing near Ranong, where they were loaded into the container truck to be transported to Phuket. Each had reportedly paid the smugglers 6,000 to 10,000 baht for the journey.

The airtight seafood refrigeration unit on the back of a truck measured just six by 2.2 meters. When it was discovered, the 36 women, 17 men and the eight-year-old girl inside were all dead.

Thailand’s government says the situation for migrant workers has changed in the past two years due to the so-called ‘zero tolerance’ approach, adopted to counter human trafficking and slave labor. These efforts are still considered a work in progress by several international human rights groups.

Before departing last week, Ms Suu Kyi thanked the Thai government for taking care of migrants and urged workers to behave themselves.

“Myanmar workers in Thailand are guests of their host country, and should love, be honest with and behave well toward their hosts,” she said.

During Ms Suu Kyi’s first visit to Thailand four years ago, she openly opposed the government’s stance on migrant workers, and urged her countrymen to fight for their rights.

Additional reporting by The Nation.

— Sukawin Tanthavanich

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

18 ก.ย. ถ่ายทอดสด UCL แอตมาดริด พบ ยูเวนตุส – ลิงค์ดูบอลฟรี

18 ก.ย. ถ่ายทอดสด UCL แอตมาดริด พบ ยูเวนตุส - ลิงค์ดูบอลฟรี : ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ลิงค์ดูบอลแอตมาดริด ยูเวนตุส แอตมาดิรด พบ ยูเวนตุส - วันที่ 18…

2 hours ago

สาวระยอง ฉลองข้ามคืนจนเลยเถิด ขับรถกลับบ้าน แต่รู้ตัวอีกทีรถอยู่ในทะเล

วานนี้ (18 ก.ย.) มีเหตุรายงานไปยังสภ.เพ จ.ระยอง ถึงเหตุการณ์รถยนต์พุ่งลงทะเล ที่บริเวณหาดก้นอ่าว ต.เพ ทางเจ้าหน้าที่จึงได้ประสานกู้ภัยสว่างพรกุศลจุดบ้านเพ เพื่อเดินทางไปตรวจสอบ   จุดเกิดเหตุซึ่งอยู่บริเวณหัวหาด พบชาวบ้านมุงดูกันอยู่จำนวนหนึ่ง และในทะเลห่างจากชายหาดไปประมาณ 20 เมตร มีรถยนต์มาสด้า 2 สีเทา จอดนิ่งสนิทอยู่ในทะเล…

3 hours ago

พระสงฆ์อุบลฯ ออกช่วยน้ำท่วม ลุยน้ำป้อนข้าวสุนัขจรที่หิวโหย

อีกหนึ่งภาพน่าประทับใจเปิดขึ้นเมื่อ 17 ก.ย. หลังพระโต้ง กตปุญโญ พระภิกษุรูปหนึ่งได้ลุยน้ำท่วมสูงไปและนำอาหารป้อนสุนัขจรจัดที่หิวโซ ซึ่งเป็นภาพที่สะท้อนให้เห็นว่าทุกชีวิตมีค่า   โดยเหตุการณ์ที่เกิดขึ้น เกิดขึ้นระหว่างที่พระโต้งกำลังออกเรือช่วยเหลือผู้ประสบภัยน้ำท่วมในจ.อุบลราชธานี สุนัขตัวดังกล่าวลอยคออยู่กลางกระแสน้ำท่วม และมีสภาพอิดโรยหิวโซ   พระโต้งได้ลงจากเรือและลุยน้ำที่สูงถึงอกเข้าไปอุ้มสุนัขตัวดังกล่าวไว้ และนำข้าวกล่องที่เตรียมมาป้อนให้กินประทังชีวิต พระโต้งได้โพสต์ภาพดังกล่าวลงเฟซบุ๊กส่วนตัวและได้ฝากแง่คิดเชิงธรรมะสอนใจให้ทุกคนช่วยเหลือเกื้อกูลกันโดยเฉพาะในยามวิกฤตแบบนี้ เพราะทุกชีวิตล้วนมีค่าความเมตตานั้นยิ่งใหญ่...เจ้าตูบคงจะหิวมาก   ที่มา Kapook…

3 hours ago

ตายเพิ่มอีก พบพะยูนเหลือแต่ซาก ถูกชำแหละ-เลาะกระดูกทำของขลัง

วันนี้ (18 ก.ย.) เจ้าหน้าที่เขตห้ามล่าสัตว์ป่าหมู่เกาะลิบง ได้นำซากพะยูนขนาดโตเต็มวัย ที่คาดว่าตายมาแล้วประมาณ 5-7 วัน ขึ้นมาที่ฝั่งท่าเรือหาดยาว ต.เกาะลิบง โดยพะยูนตัวดังกล่าวเป็นพะยูนตัวที่ 11 ที่พบตายในทะเลตรัง และถือเป็นตัวที่ 20 ของประเทศไทยในปีนี้   ผู้ที่พบซากพะยูนตัวนี้ ได้ใช้เชือกมัดซากผูกติดไว้ถังแกลลอนน้ำมัน ตั้งแต่วันที่…

4 hours ago

คิดผิดแล้ว ! อดีตแข้ง เชลซี ชี้ อูไน เอเมรี่ ไม่น่าซื้อ ดาวิด ลุยซ์ มาอยู่กับ อาร์เซน่อล

โทนี คาสคาริโน อดีตนักเตะของ สิงโตน้ำเงินคราม เชลซี ออกโรงตำหนิ ดาวิด ลุยซ์ แนวรับคนสำคัญของ ไอ้ปืนใหญ่ อาร์เซนอล ว่าไม่ใชผู้เล่นอย่างที่ อูไน เอเมรี่ ต้องการเลยแม้แต่น้อย สำหรับกองหลังหัวฟูชาวบราซิล ตัดสินใจย้ายออกจาก เชลซี ไปร่วมทัพ อาร์เซน่อล…

6 hours ago

คลิปไฮไลท์วอลเลย์บอล เวิลด์คัพ 2019 นัดที่ 4

คลิปไฮไลท์วอลเลย์บอล เวิลด์คัพ 2019 นัดที่ 4 วอลเลย์บอล - วันที่ 18 กันยายน 2562 ผลการแข่งขันวอลเลย์บอลหญิงเวิลด์คัพ 2019 (World Cup 2019) เซอร์เบีย ชนะ อาเจนตินา 3-1…

7 hours ago