Sections: Krabi Phuket

Hands off Maya Bay

In one corner, marine scientists and biologists who are urging the government to keep Maya Bay closed as it struggles to rehabilitate following years of tourism abuse. In the other, local tour operators who say that the region’s main money-spinner has been taken away from them affecting their pockets and the many people they employ.

Meanwhile Maya Bay is slowly recovering without the visit of 5,000 tourists and boats every day.

Marine ecologists are asking the tourism sector to desist from pressuring authorities for an early reopening of the world-renowned Maya Bay to help ensure a proper rehabilitation process.

But local tour operators, affected by the closure, will meet tomorrow to discuss their next move as the peak tourism season draws near. The pressure on authorities to re-open the tourist magnet is intense.

On September 28, the National Parks Department issued an order for indefinite closure of Maya Bay in order to allow more time for damaged coral reefs to recover.

Experts say the four-month closure of Maya Bay was insufficient for rehabilitation due to the popular site’s fragile ecosystem.

Assistant Professor Datchanee Emphandhu of the Forestry Faculty of Kasetsart University, said Maya was like a seriously ill patient who needs more time to recover. Rushing to reopen the place would result in the likely collapse of its ecosystem.

“The damage could be irreversible.”

She was speaking in response to a call by tour companies in the area to reopen the destination once the tourism industry enters the high season later this year.

On September 28, an official announcement was made in the Royal Gazette about the indefinite closure of Maya Bay from October 1, after the previous closure order was supposed to end on September 30.

One of the world’s most-visited tourist destinations, made popular by the Hollywood movie “The Beach”, Maya Bay’s limited 30-rai (4.8 hectares) area, attracts about 5,000 tourists per day on average, or between 1.5-2 million visitors per year.

The National Parks Department, after holding consultations with its advisers and marine experts, said earlier that Maya Bay had been seriously environmentally degraded because of overcrowding.

The department has allowed boats to bring tourists to watch Maya only from a distance while officials work on rehabilitating the area and its fragile ecosystem, including the damaged coral reefs that need more time to regrow.

Marine ecologist, Sak-anan Plathong, from Prince of Songkla University, suggested that the department ensure protection of the fragile ecosystem at Maya Bay and prevent further disturbance to the fragile beach forests inside the nearby island.

“An elevated boardwalk over the fragile sand and forests should be built to help reduce pressure on the ecosystem. If there is going to be a reopening of the beach, it should be delayed beyond the high tourist season, maybe a month or two after the season.”

“In addition, the beach should be given one or two days’ break per week to allow natural replenishment of sand on the beach.”

The number of visitors, he added, should also be restricted.

Assistant Professor Thon Thamrongnawasawat posted on Facebook that the front of the bay should be off limits forever to allow corals to rehabilitate and regrow otherwise all the efforts invested now would become useless.

National Parks Office chief Songtham Suksawang said the department wishes to see the bay’s ecosystem fully rehabilitated before it decides to reopen the bay to tourists again.\

The department is in the process of procuring projects to build a boardwalk and a new floating pier at the back of the island so that coral reefs at the front of the beach will not be disturbed. The department has also commissioned four universities to conduct research on the appropriate number of tourists who should be allowed to visit six popular beach destinations in Thailand: Samet islands in Rayong province; Surin, Similan and Tapoo islands in Phang Nga province; Chang island in Trat province; and Lanta island in Krabi.

STORY: The Nation

The Thaiger & The Nation

Thailand's fastest growing portal for news and information, in association with The Nation.

Published by
The Thaiger & The Nation

Recent News

สื่อญี่ปุ่นวิเคราะห์ ประยุทธ์นั่งนายกสมัย 2 ทำไทยถอยกลับยุคปชต.ครึ่งใบ

สื่อญี่ปุ่นชี้ ประยุทธ์หวนเป็นนายกรัฐมนตรี ทำประเทศไทยถอยสู่ยุค 1980s : ข่าวการเมือง   ประยุทธ์ นายกสมัย2 - วันที่ 8 มิ.ย. เว็บไซต์ เผยแพร่รายงานวิเคราะห์ การคงอยู่บนถนนการเมืองในฐานะนายกรัฐมนตรีสมัยที่ 2 ของพลเอกประยุทธ์ จัทร์โอชา…

1 hour ago

Driver shot at Songkhla checkpoint after shootout with soldiers

PHOTO: ISOC Region 4 Forward Command Soldiers have shot a suspected drug courier as he tried to speed through a…

1 hour ago

ไทยแพ้อินเดียในรอบ 49 ปี ชวดอันดับ 3 คิงส์คัพ 2019

ไทยแพ้อินเดียในรอบ 49 ปี ชวดอันดับ 3 คิงส์คัพ 2019 : ข่าวฟุตบอล   ผลชิงชนะเลิศอันดับ 3 ไทย อินเดีย :  วันที่ 8 มิ.ย. การแข่งขันฟุตบอลชิงถ้วยพระราชทานคิงส์คัพ ครั้งที่…

1 hour ago

ช่างโรงแรมย่านสุขุมวิท ตกตึกดับสยองหน้าศาลพระภูมิ

วันนี้ ตำรวจสน.ลุมพินี ได้รับแจ้งเหตุคนจกตึกเสียชีวิต จากโรงแรมสูง 10 ชั้นในซอยสุขุมวิท 4 โดยในที่เกิดเหตุพบ นายวิโรจน์ สามคูเมือง อายุ 59 ปีในสภาพนอนคว่ำหน้า สวมเสื้อแขนสั้นสีดำ กางเกงยีนส์ขาสั้นสีฟ้า ไม่สวมรองเท้า มีเลือดไหลนองเต็มพื้น ร่างเริ่มแข็งแล้ว โดยข้างๆ ตัวมีสีร่วงลงจากที่สูงกระจายโดยรอบ…

2 hours ago

Two US tourists fined and awaiting deportation for graffiti

The two Americans, who had been arrested in Pattaya after spray painting a pick-up and walls in Sampeng, Bangkok, have…

2 hours ago

โรคจิต แอบปิ๊งสาวเชียงใหม่ ดอดสอยกางเกงในดมกว่า 20 ตัว

เมื่อช่วงบ่ายที่ผ่านมา (8 มิ.ย.) ตำรวจเชียงใหม่จับกุมตัวนายณัฐพล (สงวนนามสกุล) อายุ 19 ปี ที่บ้านพัก พร้อมด้วยของกลางเป็นกางเกงในผู้หญิงประมาณ 20 ตัว และรถจักรยานกับเสื้อผ้าที่ผู้ต้องหาใช้ในวันก่อเหตุ โดยการจับกุมนี้สืบเนื่องมาจากผู้เสียหายอายุ 27 ปี ได้เข้าแจ้งความว่ากางเกงในของตนที่ตากไว้หลังบ้านโดยขโมยไปหมด ประมาณ 20 ตัว…

2 hours ago