Sections: Opinion

Phuket Opinion: Phuket land probes “a plus’ for Phuket

PHUKET: Cynics may see the effort by the Office of the Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) to investigate officials who allegedly colluded with investors to steal state land in Phuket as just the latest in a series of politically-inspired witch hunts. However, we should hold out hope for any effort to expose corruption, especially when elected officials and “civil servants” are among the alleged perpetrators.

The history of land rights in Phuket has been a Pandora’s Box. Corruption and collusion have been consistently powerful forces, so much so that most of the abuses will never be exposed. We have experienced many times what can happen to those who try to bring them to light.

This space is far too limited to list all the scandals involving land rights issues in Phuket over the years, but, simply put, we are looking at a landscape of vast inequity. On one hand are families who began to amass fortunes in the tin-mining era and who have since parlayed their holdings to become fabulously wealthy with the advent of the tourism industry and ensuing real estate boom.

At the other end are poor communities such as the sea gypsies, who have lived in certain seaside areas for generations yet find themselves at the mercy of Bangkok-based investors who appear out of nowhere with state-issued deeds and marching orders.

The 2,000 families in the Soi Kingkaew community of Rassada now fear mass eviction following the shocking presentation of a SorKor 1 paper, reportedly issued over 80 years ago.

This case highlights some of the absurd realities that have developed on the ground in Phuket over the years. Soi Kingkaew, once a vast expanse of verdant mangrove forest, is still nominally protected as such by the state. This is despite the fact that most of the land in dispute is now home to little more than a shanty town.

Rounding out the irony is the fact that these very same people who encroached on the mangroves in the first place are now donning the environmentalist mantle in telling the holder of the antique SorKor 1 that he cannot exercise his claim to the land because it is, or at least once was, protected mangrove forest.

The Phuket Gazette will closely follow the work of the PACC. We don’t expect all the abuses of the past to be addressed, but will remember that after the curious Pandora opened the box letting loose all of the evils in the world, at least one thing remained inside: hope.

If we can finally begin holding at least some officials accountable – and prosecute them – then perhaps we can gradually start moving away from the dark past to a brighter future.

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ททท หวัง แจกเงิน 1,000 “ชิมช้อปใช้” ดึงเงินคนใช้จ่ายเพิ่ม 3 เท่า

ททท คาด ลงทะเบียนรับ1,000บาท "ชิมช้อปใช้" ดึงเงินคนใช้จ่ายเงินเพิ่ม 3 เท่า -มาตรการคืนเงินสด 15 % เริ่มลงทะเบียนกลางเดือนหน้า ภาพโดย ชัชวาล มีเพียร สำนักข่าวไทยรายงานความคืบหน้ามาตรการกระตุ้นเศรษฐกิจด้านการท่องเที่ยวผ่านโครงการ"ชิมช้อปใช้" นายยุทธศักดิ์ สุภสร ผู้ว่าการการท่องเที่ยวแห่งประเทศไทย หวังว่ามูลค่าการใช้จ่ายจะเพิ่มขึ้นมากกว่าปกติ 2-3 เท่าจากจำนวนเงินที่ใส่ในโครงการนี้…

6 mins ago

Motorbike riders on Bangkok sidewalk get told where to go

Internet users in Thailand are cheering a Japanese student from Kasetsart University in Sakon Nakhon province, north-east Thailand, who stood…

12 mins ago

เทพคุยกัน ! โรนัลโด้ เผยความในใจ มีวันนี้ได้เพราะ “เมสซี่”

แม้ว่าในสายตาของแฟนบอลส่วนใหญ่จะมองว่า คริสเตียโน่ โรนัลโด้ ดาวยิงจากยูเวนตุส และนักเตะต่างดาวอย่าง ลิโอเนล เมสซี่ จะเป็นคู่อริคู่ต่อกรในศึกชิงรางวัล บัลลงก์ดอร์ กันมาตลอดช่วงหลัง แต่แท้จริงแล้ว ทั้งคู่กับรักและให้เกียรติกันมากกว่าที่เราเห็นเสียอีก กว่าทศวรรตที่เราได้เห็นนักฟุตบอลที่ดีที่สุดของโลก ถึงสองรายด้วยกัน ต่อสู้กันเพื่อชิงถ้วยชิงรางวัล แต่เมื่อไม่นานมานี้ โรนัลโด้ ได้กล่าวผ่าน TV1 ว่าตนเองจะไม่สามารถคว้ารางวัลต่าง…

28 mins ago

22 สิงหาคม ถ่ายทอดสดการประชุมสภา ครั้งที่ 18

22 สิงหาคม ถ่ายทอดสดการประชุมสภา ครั้งที่ 18 เวลา 09.30 น. วันพฤหัสบดีที่ 22 ส.ค.เวลา 09.30 น. ถ่ายทอดสดการประชุมสภาผู้แทนราษฎร ครั้งที่ 18 ซึ่งจะพิจารณาเรื่องที่ค้างจากการประชุม ครั้งที่ 17 (พุธที่…

30 mins ago

จอน วัตต์ จะไม่กำกับภาคต่อ Spider Man อีกต่อไป

จอน วัตต์ จะไม่กำกับภาคต่อ Spider Man อีกต่อไป : ข่าวบันเทิง จากประเด็นใหญ่เมื่อวานที่ค่ายหนังใหญ่ระหว่าง Sony และ Disney ไม่สามารถเจรจาตกลงสัญญากันได้ จึงทำให้ Spider Man ถูกดึงตัวกลับโซนี่ และไม่มีส่วนเกี่ยวข้องในจักรวาลมาร์เวลอีกต่อไป อ่านข่าวก่อนหน้า: Spider-Man…

39 mins ago

วิธีรับเงิน 1000 บาท “ชิมชอปใช้” เที่ยวไทยกระตุ้นเศรษฐกิจ

ขั้นตอนวิธีรับเงิน 1000 บาท โครงการ "ชิมชอปใช้" เที่ยวไทยกระตุ้นเศรษฐกิจ ช่วงนี้ทางรัฐบาลออกมาตราการหลากหลายโครงการเป้าหมายเพื่อกระตุ้นเศรษฐกิจ หนึ่งในนั้นคือโครงการ "ชิมชอปใช้" ที่จะแจกเงินประชาชน 1,000  บาท เพื่อนำไปท่องเที่ยวจับจ่ายใช้สอย ให้เงินหมุนเวียนในตลาดเศรษฐกิจ อยากได้เงิน 1,000 บาทจากรัฐบาลทำยังไง ก่อนอื่นโควต้าโครงการนี้มีให้คนที่ลงทะเบียน 10 ล้านคนแรก เท่านั้น…

42 mins ago