Sections: Bangkok

World Health Organisation: More people killed by air pollution than by AIDS, malaria

by Pratch Rujivanarom

Authorities are launching all-out efforts to battle persistent smog in Bangkok, as dust particles continued to blanket the capital. Meanwhile a WHO (World Health Organisation) report says air pollution kills more people than AIDS and malaria combined.

Authorities have been including cleaning roads more often, spraying water into the sky, trying to produce artificial rain and enforcing strict laws against vehicles emitting dirty exhaust fumes. Their attempts have provided good photo opportunities for the media but done little to relieve the smog problem.

Amid worries that prolonged exposure to a cloud of PM2.5 (airborne dust particles 2.5 microns in diameter or less) will lead to a spike in health conditions and diseases in the long run, Rungsrit Kanjanavanit, a medical lecturer at Chiang Mai University, urged relevant agencies to tackle air pollution at its root.

“The authorities must ensure clean air for everyone, or at least they should improve their strategies to protect people from air pollution and raise public awareness on this dangerous threat to their health.”

Nearly a week since the PM2.5 level in Bangkok rose significantly, forming a thick layer of smog over the city, the air in Bangkok yesterday remained severely polluted.

The Thaiger publishes national air quality readings daily. Yesterday’s readings HERE.

“The authorities still do not realise the real dangers of air pollution, as they are very unlike imminent threats to people such as disasters and diseases, which can kill people instantly,” Rungsrit said.

“The impacts to our health from PM2.5 are more subtle and it takes a long time before people get sick from air pollution, so many people and authorities underestimate the deadly threat from PM2.5 to our health,” he said.

The PM2.5 dust particles are extremely small and they are fine enough to be absorbed in the human bloodstream through the lungs. This will cause chronic diseases such as asthma, cancer, heart disease and stroke in the long term if there is exposure to air pollution, Rungsrit said.

According to the WHO, each year there are more deaths from air pollution than from Aids and malaria combined; the average deaths every year from these two diseases are around 2.36 million people, while deaths from all kinds of air pollution were as high as 6.3 million.

The Pollution Control Department (PCD) should warn people on an hourly basis about air pollution, especially to protect vulnerable groups such as elderly people, children and sick people, and also adjust the country’s PM2.5 safety standards to align with that of the WHO, Rungsrit said.

“People should not just wear facemasks when they go outside during periods of bad air quality, but they should also create their own safe zones at their home and their workplace by installing air purifiers to clean the air indoor,” he noted.

The Thaiger & The Nation

Thailand's fastest growing portal for news and information, in association with The Nation.

Published by
The Thaiger & The Nation

Recent News

Six killed, three injured at intersection in Prachuap Khiri Khan

by Piyarat Nildee, The Nation Six people have died and another three injured after a pickup truck carrying seven people…

23 mins ago

“แมกซ์ นันทวัฒน์” มาสเตอร์เชฟ คนที่ 3 ของประเทศไทย

"แมกซ์ นันทวัฒน์" มาสเตอร์เชฟ คนที่ 3 ของประเทศไทย : รายการ Master Chef Thailand season 3   จากความพยายาม ตั้งแต่ MasterChef Thailand Season 2…

12 hours ago

หนุ่มออสซี่เมา พลัดตกระเบียงกระแทกรถเก๋ง ดับ

หนุ่มออสซี่เมาปีนระเบียงห้องพักโรงแรมกลางเมืองป่าตอง พลาดพลัดตกกระแทกรถเก๋งในลานจอดรถได้รับบาดเจ็บสาหัส ก่อนเสียชีวิตที่รพ. เมื่อเวลา 02.15 น. วันนี้ (9มิ.ย.) พ.ต.ท.ปฏิวัติ ยอดขวัญ สว.(สอบสวน) สภ.ป่าตอง ต.ป่าตอง อ.กะทู้ จ.ภูเก็ต ได้รับแจ้งเหตุมีนักท่องเที่ยวพลัดตกจากที่สูง ที่ โรงแรมแห่งหนึ่งบนถนนราษฎร์อุทิศ 200 ปี…

13 hours ago

ลูกเรือประมงทะเลาะกันถูกแทงสาหัส กลางทะเล ไต๋เรือเข้าฝั่ง ก่อนเสียชีวิตที่โรงพยาบาล

ลูกเรือประมงทะเลาะกันถูกแทงสาหัส กลางทะเล ก่อนไต๋เรือนำกลับเข้าฝั่งเสียชีวิตที่โรงพยาบาลอบจ.ภูเก็ต ส่วนสาเหตุยังไม่ทราบ ตร.ฉลองเตรียมออกหมายจับ พร้อมเร่งล่าตัวมาดำเนินคดี เมื่อเวลา 15.00 น. วันที่ 8 มิ.ย.62 ร.ต.อ.ธานี เพชรสวี รอง สว.สส.สภ.ฉลอง ได้รับการประสานจาก พ.ต.ท.เฉลียว ท้ายฮู้ สว.(สอบสวน)สภ.เมืองภูเก็ต…

13 hours ago

Filipino and Japanese battle the weather in the 2019 Laguna Phuket Marathon

Full results below... The Laguna Phuket Marathon welcomed a record 12,000-plus runners from 73 countries for its 14th edition. The…

14 hours ago

Not negotiable. Democrats and Bhumjaithai draw a line in the Thai political sand

PHOTO: Bhumjaithai leader, Anutin Charnvirakul Bhumjaithai want to retain the Transport portfolio, as promised. The Democrats say they will not…

14 hours ago