Top Ten things to know about the Bangkok Skytrain (BTS)

Bangkok Transit System, better known by locals and tourists as the ‘Skytrain’, is as ubiquitous in Bangkok as good street food and fake Viagra.

It is operated by Bangkok Mass Transit System (BTSC), a subsidiary of BTS Group Holdings, under a concession granted by the Bangkok Metropolitan Administration (BMA).

The system consists of 43 stations along two lines: the Sukhumvit Line running northwards and eastwards, terminating at Mo Chit and Kheha respectively, and the Silom Line which serves Silom and Sathon Roads, the central business district of Bangkok, terminating at National Stadium and Bang Wa.

There is also the dedicated Airport Link from the city to Suvarnabhumi and soon a line will open to Don Mueang.

Besides the BTS, Bangkok’s rapid transit system includes the underground and elevated Mass Rapid Transit (MRT) railway lines. The growth in daily BTS traffic has been huge in the past ten years.

Before we get started, whilst it’s 35 degrees outside the BTS, it can often be at least 10 degrees cooler inside. Pleasant on some trips, can get icy cold on others.

The Skytrain system was opened on 5 December 1999 by Princess Maha Chakri Sirindhorn. Bangkokians avoided it like the plague for the first few years but slowly fell in love with the elevated trains. Now the BTS is a vital part of the Bangkok public transport system with growing numbers of passengers every year.

The BTS has a fleet of 52 four-car trains. Here are ten things to know before you travel on the Skytrain.

1. No one reads newspapers or magazines anymore, no one!

The future of marketing is in stark focus when riding on the BTS Skytrain. No one reads newspapers or magazines and it’s estimated that 86% of travellers will look at their smartphones at least once during any trip on the BTS. The actual carriages are adorned with marketing messages and branding, some of them completely ‘skinned’ in the branding of paying organisations. The stations feature a lot of screens and large format advertising as well as inside the carriages. Given the 663,000 daily users on the Skytrain, basically a captive audience, where are you spending your marketing baht?

The Bangkok Mass Transit System was making more from advertising revenue than ticket sales until 2013.

2. One Day Pass is the way to go

At least for tourists who don’t have many days in Bangkok, one day pass is good for travellers who plan to go to at least 2 locations in 1 day. But if your destinations are less than 5 stations apart, then go with Single Journey Ticket. The one day ticket will save you A LOT of time especially in rush-hours when queues for tickets can add to your frustration.

To get single-journey tickets you have automatic dispensers where you’ll need to know your way around and have plenty of change with you. Every Skytrain station has helpful staff that are used to tourists and bewildered expats not knowing the system. You can also buy your day passes from these staff.

Also (and it could change anytime) there is currently no ‘seniors’ card or discount available on the BTS, although there is a discount currently available for over 60s on the MRT (underground).

3. Watch out for slamming gates

The automatic ticket gates open and close fast! So once you’ve popped in your ticket or touched your token onto the gate, those flipper doors will swing open. They slam closed again just seconds later. If you’re not ready to burst through the gate at this time you’ll miss your chance and have the gates grab onto your backpack as you try and get through.

4. No Durian!

Thais love their durians but not on the BTS or MRT. You shouldn’t bring anything stinky into the carriage, including yourself. There are security staff doing bag checks at many stations – they’ll detect your durian a lot quicker than they’ll get close enough to find any weapons.

5. Let passengers out before you get in

One of the most frustrating things when taking the BTS or MRT is when passengers start rushing in whilst you’re still trying to get off the train. Please let people get out first. BTS and MRT will give you plenty of time and sound an alarm before the doors close.

6. Keep right

Keep to the right side if you want to stand on the escalator. Stay left if you want to walk up or down the escalator. Be assured if you stand on the left side of the escalator someone will give you a polite budge to move across.

8. Avoid peak hour

If you don’t like crowds then avoid the BTS at 7-9am and 5-7pm. It’s hell. Consider 10 millions people trying to get from one part of Bangkok to another. You may have to wait until a few trains come and go before you get a chance to get into the carriage. If you’re standing on a platform with thousands of other Bangkokians on a hot April day waiting in peak hour you won’t forget it fast.

9. Know the first and last train time schedules

The BTS first train from Mo Chit and Bearing stations depart at 5:15am and the last train leaves the station at midnight. For the Silom line, the trains start from 5:30am and run to midnight. The MRT (underground) runs from 6am-midnight everyday. Keep in mind that the station gates will be closed approximately 10 minutes before the last train arrives at the station.

10. No bathrooms in the stations or actual carriages

There are no restrooms/bathrooms/toilets in BTS or MRT stations or trains. Luckily, there are so many malls by some stations that you can just use their public restrooms along the way. Although the MRT and BTS are the fastest ways to get around Bangkok, if your destinations are far apart, you may need to forward-plan your restroom visits.

10a. Not to be confused with the South Korean band

Type in BTS into your Google machine and you’ll get millions of entries about RM, Suga, J-Hope, Jimin, Jin, V and Jungkook – the seven members of BTS (which comes from their name in Korean which translates as Bullet-proof Boyscouts – Bangtan Sonyeondan). If you want to find out about the Bangkok Skytrain, type in ‘BTS Bangkok’.

The most popular stations for the BTS?


The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Published by
The Thaiger

Recent News

H2O Audio เปิดตัวหูฟังใส่ว่ายน้ำ ออกแบบเฉพาะสำหรับ Apple Watch

วิวัฒนาการของอุปกรณ์ไอทีสมั้ยนี้ ก้าวกระโดดไปไกลมาก ที่เห็นได้ชัดเจนคือเรื่องของขีดความสามารถในการกันน้ำ ซึ่งใครจะไปคิดว่าอุปกรณ์ไฟฟ้าเหล่านี้จะกันน้ำได้ ถึงปัจจุบันเราได้เป็นโทรศัพท์มือถือกันน้ำได้(กลายเป็นเรื่องปกติแล้ว) เราได้เห็นนาฬิกาอัจฉริยะที่กันน้ำได้, เราได้เห็นกล้องที่กันน้ำได้(ไม่ใช่กล้องใหญ่นะ) ล่าสุด หูฟังกันน้ำได้. ภาพ : H2O audio H2O Audio ได้เปิดตัวชุดหูฟังกันน้ำที่ออกแบบมาสำหรับ Apple Watch โดยเฉพาะ ในชื่อ INTERVAL…

25 mins ago

ตามไปดู ส.ต.ท. ธีรพงษ์ ตำรวจที่หนิง ปณิตา กล่าวหาไม่ยอมเขียนใบสั่ง

ตามไปดู ส.ต.ท. ธีรพงษ์ ตำรวจที่หนิง ปณิตา กล่าวหาไม่ยอมเขียนใบสั่ง กลายเป็นคดีพลิก หลังจากที่ดาราสาวหนิง ปณิตา ออกมาโพสต์แฉพฤติกรรมของตำรวจ หลังจากที่เจ้าตัวขับรถผิดเลน แล้วถูกตำรวจเรียก แต่ตำรวจกลับไม่เขียนใบสั่ง มัวแต่เช็คยี่ห้อรถ จึงคาดว่าอยากได้เงิน หลังจากนั้นเจ้าหน้าที่จึงออกมาชี้แจงว่า รถที่หนิงนำมาใช้ เป็นรถที่ยังไม่ได้จดทะเบียน ไม่ได้ชำระภาษีประจำปี และหนิงไม่ได้พกใบอนุญาตขับขี่…

36 mins ago

สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้าฯ ทรงงานแม้พักฟื้นพระวรกาย ปวงไทยปีติ

สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้าฯ ทรงงานแม้พักฟื้นพระวรกาย ปวงไทยปีติ จากกรณีวันที่ 17 ตุลาคม สำนักพระราชวัง ออกแถลงการณ์ สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้า กรมสมเด็จพระเทพรัตนราชสุดา ฯ สยามบรมราชกุมารี เสด็จพระราชดำเนินไปประทับ ณ โรงพยาบาลจุฬาลงกรณ์ สภากาชาดไทย ด้วยทรงมีพระอาการเจ็บพระนาภี หรือท้อง และมีพระปรอท หรือไข้…

39 mins ago

ไม่พบการจดทะเบียนรถมาเซราติของ หนิง ปณิตา

ไม่พบการจดทะเบียนรถมาเซราติของ หนิง ปณิตา จากกรณีที่หนิง ปณิตา ออกมาโพสต์แฉพฤติกรรมตำรวจ หลังตนขับรถผิดเลน เลยถูกเรียก พร้อมทั้งบอกว่าตำรวจไม่ยอมเขียนใบสั่งเสียที มัวแต่เดินวนรอบรถ เหมือนอยากได้เงิน ภายหลังทางตำรวจได้ออกมาชี้แจง และเพิ่มข้อหาให้หนิงอีก 3 ข้อหา จากการตรวจสอบ ส.ต.ท.ธีรพงษ์ ขาบจันทึก (รหัส 5513)…

1 hour ago

สุดหลอน แม่เห็นผีทารกนอนกับลูก สืบความจริงถึงกับหักมุม

สุดหลอน แม่เห็นผีทารกนอนกับลูก สืบความจริงถึงกับหักมุม เป็นเรื่องราวชวนขนหัวลุกของคุณแม่ลูกอ่อนท่านหนึ่งที่ภาพกล้องวงจรปิดซึ่งติดไว้จับลูกขณะนอนหลับเผยให้เห็นภาพที่ทำเอาเธอถึงกับช็อก เพราะปรากฎภาพลูกตัวนอนนอนหลับอยู่กับภาพเลือนรางของเด็กทารกร่างหนึ่ง แต่เช้าวันต่อมา ผู้เป็นแม่ไปดูเตียงลูกชายกลับพบว่าสิ่งที่เห็นไม่ใช่สิ่งที่คิด เพราะสิ่งที่คิดว่าเป็นวิญญาณเด็กทารก แท้จริงแล้วเป็นเพียงภาพฉลากที่ติดมากับเตียงและคุณพ่อดันลืมแกะออกเท่านั้นเอง งานนี้คุณแม่ถึงกับพิมพ์ว่า "I could kill him."

1 hour ago

มติประชุมคณะกรรมการวัตถุอันตราย แบน 3 สารเคมีอันตราย

มติประชุมคณะกรรมการวัตถุอันตราย แบน 3 สารเคมีอันตราย แบน 3 สารพิษ - วันที่ 22 ตุลาคม นายอนุทิน ชาญวีรกูล รัฐมนตรีว่าการกระทรวงสาธารณสุข ได้โพสต์ผ่านเฟซบุ๊กส่วนตัวถึงความคืบหน้า การประชุม คณะกรรมการวัตถุอันตราย โดยมีผู้เข้าประชุม 26 ท่าน…

2 hours ago