Asia’s 50 Best Restaurants list – “Biased, commercialised and a big publicity stunt.”

By Clinton Palanca

The winners of Asia’s 50 Best Restaurants has been announced, the list released.

There will be the usual accusations that the list is biased, commercialised, a big publicity stunt and, most important, that it is of very little value to the vast majority of the population.

Food tourism has become a big deal. I remember when I started writing about travel, back in the days I was traveling more often than not, and writing that this mad-rush visit to the cathedrals, temples or ruins, was overrated, and that one could learn much more about a city by sitting down in a restaurant, eating the local cuisine and watching the locals go about their business.

These days I find myself in the awkward position of having to reverse my stance and insist that people make an effort to go to museums, the Colosseum, the palace—even if doing so means you’ll miss the lunch booking in the two-Michelin-star restaurant you made four months in advance.

Culinary tourists who fly in and go from one celebrity restaurant to the other make me nervous. They insist that the cuisine must be local, the ingredient locally sourced, the menu reflective of the culture of the country or city.

It sounds, really, as though they are looking for the knowledge of a civilisation or of a people to be served up to them on a plate – or maybe 10 plates, as part of a degustation menu. This is not the role food should play, this is not a burden that restaurants should assume.

Restaurants are great bastions of civilisation, but they should not take the place of the civilization itself.

The list, while controversial, ephemeral or flawed like any human endeavour, is a continuing statement that food matters, that it’s something more than what we eat to feed ourselves.

Well-heeled “completists” will manage about half of the list. Most of us would be lucky to get to go to more than a handful of the restaurants on the Asia’s Top 50 list, more so the World’s 50 Best list.

For every naysayer who says that all this hype is out of proportion and it’s only food, it isn’t. Because it’s about people. It’s about the farmer who grows specialty mushrooms, about people like myself who sit by a keyboard and type out opinions about what we just ate.

Here’s the full list HERE.

But most of all, it’s about the cooks who peel, scrape, boil and reduce, broil, bake and torch and ferment and plate and serve and clear, and who think, night after night, how to make people eat better.

All of us, including the much-feared judges of the list, are there to celebrate the act of creation that they and so many others do—often to so little reward.

Tanutam Thawan

Local Thai journalist speaking fluent Thai and English. Tanutam studied in Khon Kaen before attending Bangkok’s Chulalongkhorn University.

Published by
Tanutam Thawan

Recent News

OFFICIAL! แอตมาดริด สอย ‘คีแรน ทริปเปียร์’ – อังกฤษคนแรกในรอบ 95 ปี

OFFICIAL! แอตมาดริด สอย 'คีแรน ทริปเปียร์' จากสเปอร์ส 21.7 ลป. - อังกฤษคนแรกในรอบ 95 ปี : ข่าวแอตเลติโก้ มาดริด ข่าวแอตมาดริด แอตมาดริดล่าสุด แอตมาดริดเซ็นทริปเปียร์ - วันที่…

6 hours ago

สเปอร์สเสียไปหนึ่ง! ‘ทริปเปียร์’ ตรวจร่างกายฉลุย ซบ แอตมาดริด 21.7 ลป.

สเปอร์สเสียไปหนึ่ง! 'คีแรน ทริปเปียร์' ตรวจร่างกายฉลุย ซบ แอตมาดริด 21.7 ลป. : ข่าวท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ส ข่าวแอตเลติโก้ มาดริด ทริปเปียร์เสร็จสิ้นการตรวจร่างกาย - วันที่ 17 กรกฎาคม Skysports รายงานว่า…

8 hours ago

OFFICIAL! เวสต์แฮม เซ็น ‘ฮาลเลอร์’ จากแฟรงก์เฟิร์ต ราคาสถิติสโมสร

OFFICIAL! เวสต์แฮม เซ็น 'เซบาสเตียน ฮาลเลอร์' จากแฟรงค์เฟิร์ต ราคาสถิติสโมสร : ข่าวเวสต์แฮม ยูไนเต็ด เวสต์แฮมล่าสุด เซบาสเตียน ฮาลเลอร์ เวสต์แฮม ซื้อ ฮาลเลอร์ - วันที่ 17 กรกฎาคม…

8 hours ago

เผยข้อเท็จจริง เส้นขาว- ดำ ข้างถนนจอดได้หรือไม่

บ่อยครั้งที่เราจะเห็นตามข้างทางเท้ามีสีขาว-ดำทาพาดสลับกัน และไม่แน่ใจนักว่าพื้นที่สีแบบนี้นั้นจริงๆ แล้วจอดได้หรือไม่ จะเป็นแบบเดียวกันกับสีขาว-แดง หรือไม่ และถ้าจอดไปจะโดนใบสั่งหรือเปล่า   จริงๆ แล้ว ตามที่กฎหมายบัญญัติไว้นั้น เครื่องหมายขาวดำ เป็นแถบสีขาวสลับดำ ที่ทำไว้เพื่อแสดงให้เห็นขอบถนนชัดเจน เพื่อให้ผู้ใช้ทางเห็นขอบคันหินนั้น และลดความเสี่ยงในการเกิดอุบัติเหตุ   ทั้งนี้ จึงไม่ได้มีการระบุว่า พื้นที่ขาว-ดำเป็นพื้นที่ห้ามจอด หรือห้ามหยุดแต่อย่างใด…

10 hours ago

วินรถตู้อนุสาวรีย์ฯ ไล่รถฉุกเฉินขณะรับตัวคนท้องหมดสติ

เกิดเป็นกระแสวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนัก เมื่อมีการเผยแพร่คลิปวีดิโอเหตุการณ์คนขับรถตู้วินอนุสาวรีย์ชัยสมรภูมิ โดยมีรถพยาบาลกำลังรับตัวคนไข้ที่กำลังหมดสติอยู่ และมีอาการท้องนอกมดลูก มีเลือดออกในช่องท้อง และชักเกร็ง เจ้าหน้าที่กำลังพาขึ้นรถพยาบาลเพื่อให้ยาและให้น้ำเกลือ แต่กลับถูกขับไล่จากสมาชิกวินรถตู้ฯ เพราะทับที่จอดรถตู้   โดยในเหตุการณ์ มีทั้งหยิงและชายที่มาจากคิวรถตู้ พยายามบอกให้รถพยาบาลเลื่อนรถ แม้ว่าเจ้าหน้าที่จะแจ้งว่าใช้เวลาเพียงไม่เกิน 5 นาที เนื่องจากกำลังให้น้ำเกลือคนไข้อยู่  และพร้อมให้ขับแซงเข้ามาเพื่อจอดได้เลย แต่ผู้หญิงจากวินฯก็ยังโวยวายไม่หยุด และเร่งให้ให้รถพยาบาลออกไป…

10 hours ago

กรีนวู้ดประเดิม! ผลบอล + ไฮไลท์ประตู แมนยู 4 – 0 ลีดส์ ยูไนเต็ด

แมนยู 4 - 0 ลีดส์ ยูไนเต็ด - วันที่ 17 กรกฎาคม การแข่งขันฟุตบอลกระชับมิตรนัดที่ 2 ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ยังคงเล่นในสนามอ็อปตัส สเตเดี้ยม เมืองเพิร์ธ ประเทศออสเตรเลีย ปะทะ ลีดส์…

10 hours ago