Sections: Opinion

Phuket Opinion: Patong Police volunteers need careful scrutiny to protect tourists

PHUKET: The safety of tourists visiting Phuket is always a key concern among local officials, and nowhere on the island is the issue more important than in Patong, which has the island’s highest density of visitors and hotels.

Several agencies play roles in tourist safety there, but none assume greater responsibility than the Patong Police, who currently have 180 officers on ‘active’ duty.

This is hardly enough for the town’s registered population of about 20,000, not to mention untold numbers of migrant workers from other parts of Thailand, Burma, Nepal, Cambodia and who knows where else – as well as a large and robust population of nocturnal expats.

Added to this are the droves of tourists who fill the 14,821 rooms in the 264 registered accommodation establishments in Patong. (The actual number of rooms available there is probably at least twice that figure.)

Even by conservative estimates, the number of people in Patong will likely exceed 100,000 this coming high season. Because the police work regular eight-hour shifts, one must presume that at any given time only one-third are on duty – about 1,666 people per officer.

This is hardly an encouraging ratio given the amount of alcohol and methamphetamine abuse in a town where law has never been of any particular significance.

Factor in the widespread publicity that accompanies the seemingly endless violence reports, particularly those detailing disputes between tourists and private transport operators, and the need for Patong Police to seek assistance becomes obvious – at least in theory.

For background on this story, see our report in the current issue of the Phuket Gazette. (Digital subscribers click here to download the full newspaper.)

Patong Police do enjoy support from 40 “volunteer officers”, half of whom are foreigners, as well as a small contingent of Tourist Police and their Patong-based volunteers.

But all tallied, the current manpower will hardly be enough to ensure adequate security in the coming high season when record-breaking tourist arrivals are expected.

Well aware of this, Patong Police Superintendent Arayapan Pukbuakao recently announced plans to install 100 more closed-circuit television cameras and to recruit about 50 beachfront workers, including motorcycle taxi drivers and jet-ski rental operators, as “civil protection volunteers”.

The Phuket Gazette agrees in principle with making better use of civilian volunteers, especially some of those on the “front lines” who spend a great deal of time interacting with tourists.

However, we would urge the police to conduct, as credibly as possible under the circumstances, background checks to make sure that those who apply for the positions are not themselves criminals or otherwise likely to succumb to corruption, which is systemic.

Patong does not need to add mercenaries to the fight against fair trade.

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

Surachate scores appointment to Police committee, as a civilian

Promoted, sacked, possibly re-instated, ditched and now appointed - the topsy turvy career of former policeman Surachate Hakparn. Thailand's Deputy…

19 mins ago

ตีตกญัตติ “สอบสรรหา ส.ว.” ชี้สภาฯ ตรวจสอบอำนาจ คสช ไม่ได้

นายศุภชัย โพธิ์สุ รองประธานสภาฯ ตีตกญัตติ "สอบสรรหา ส.ว." ชี้สภาฯ ตรวจสอบอำนาจ คสช ไม่ได้เพราะไม่ใช่รัฐบาล : ข่าวการเมือง ประชุมสภา 26 มิ.ย. - วันนี้ ในการประชุมสภาผู้แทนราษฎร์ครั้งที่ 6 จากกรณีีฝ่ายค้านยื่นญัตติให้สภาผู้แทนราษฎร์…

20 mins ago

ได้เวลาที่ซิลบาต้องไป! ดาบิด ซิลบา ประกาศอำลาแมนเชสเตอร์ ซิตี้ หลังจบฤดูกาลหน้า

ได้เวลาที่ซิลบาต้องไป! ดาบิด ซิลบา ประกาศอำลาแมนเชสเตอร์ ซิตี้ หลังจบฤดูกาลหน้า : ข่าวฟุตบอลแมนเชสเตอร์ ซิตี้ 10 ปีแห่งความทรงจำ - วันที่ 26 มิถุนายน Skysports รายงานว่า ดาบิด ซิลบา มิดฟิลด์หน้าหนู…

21 mins ago

Phuket in the Top Ten list of Best Places to Visit

Paris topped the US News list of the World’s Best Places to Visit, Phuket gets into the top 10 destinations…

38 mins ago

“ลูกน้ำ ทิดาลัด” ขอโทษที่เกินเลย “ตูมตาม” ยืนยันคิดแค่พี่น้อง

"ลูกน้ำ ทิดาลัด" ขอโทษที่เกินเลย "ตูมตาม" ยืนยันคิดแค่พี่น้อง   ลูกน้ำ - ตูมตาม : หลังจากเจอกระแสดราม่าอย่างหนักหน่วง กรณีที่มีภาพของนักแสดงสาวชาวลาว ลูกน้ำ - ทิดาลัด วงสิหลิ กับดาราหนุ่มจากบ้านเดอะสตาร์ ตูมตาม - ยุทธนา เปื้องกลาง ที่ดูใกล้ชิดสนิทสนมเกินเพื่อนร่วมงานหลุดออกมาบนโซเชียล…

44 mins ago

เสรีพิศุทธ์ ชี้ อดีตผู้สมัครส.ส.ถูกจับค้ายาเป็นเรื่องตัวบุคคล ให้กฎหมายจัดการ

เสรีพิศุทธ์ ชี้ อดีตผู้สมัครส.ส.ถูกจับค้ายาเป็นเรื่องตัวบุคคล ให้กฎหมายจัดการ : ข่าวการเมือง อดีตส.ส.พรรคเสรีรวมไทย คดียาเสพติด - วันที่ 26 มิ.ย. จากกรณี นายสุบรรณ มหาชานนท์ อายุ 35 ปี อดีตผู้สมัคร ส.ส.แบบบัญชีรายชื่อพรรคเสรีรวมไทยลำดับที่…

45 mins ago