Battle of the Buddha Bulge – Tackling the monk obesity crisis

Or “Too Much Junk for Chunky Monks”

“Monks often live an unhealthily, sedentary lifestyle but exercise is a particularly sensitive subject. They must not be seen to be vain, and also cannot wear shoes, two factors that make working out and fitness something of a spiritual minefield.”

Contrary to the well-known depiction of a Buddha as a man with a vast round belly and several chins – taken from the Chinese folklore of an eccentric 10th century monk – until recently the 300,000 monks in Thailand have traditionally kept trim and healthy by fasting after midday.

The Guardian reports that, while they still fast, the food and drinks they consume every morning is so unhealthy the number of overweight and unhealthy monks now exceeds the national average, with a 45% rate of obesity, 6.5% rate of diabetes and extremely high rates of heart disease and high cholesterol.

Modern lifestyles and high sugar foods have been blamed. Thailand is already one of the fattest countries in Asia, second only to neighbouring Malaysia. Monks have no choice but to eat the food that is donated, and it is traditional for people to donate their favourite foods, or the favourite foods of their dead relatives, meaning that puddings and sweets feature heavily in monks’ diets.

Read the rest of The Guardian article HERE.

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Published by
The Thaiger

Recent News

รอยเลื่อนพะเยาไหวรุนแรงรอบ 40 ปี นักวิชาการชี้มีสิทธิ์แผ่นดินไหวใหญ่

ช่วงบ่ายที่ผ่านมา เกิดแผ่นดินไหวต่อเนื่อง 14 ครั้ง พบว่าเป็นรอยเลื่อนพะเยา ไหวรุนแรงรอบ 40 ปี นักวิชาการชี้มีสิทธิ์แผ่นดินไหวใหญ่ ถึง 7 แมกนิจูด ลำปางแผ่นดินไหว - จากกรณีเหตุเเผ่นดินไหวบริเวณจังหวัดลำปางตั้งแต่เมื่อช่วงเที่ยง และไหวต่อเนื่องจนกระทั่งสี่โมงเย็น สามารถตรวจจับแรงสั่นสะเทือนได้ 14 ครั้ง แต่ยังไม่เกิดความเสียหาย…

10 hours ago

นศ.สาวมหาลัยดัง กระโดดแม่น้ำปิงหวังฆ่าตัวตายรอบ 3 หลังกินยาเกินขนาด-รมควัน

นศ.สาวมหาลัยดัง กระโดดแม่น้ำปิงหวังฆ่าตัวตายรอบ 3 หลังกินยาเกินขนาด-รมควัน นักศึกษากระโดดแม่น้ำปิง - เมื่อกลางดึกวันที่ 19 ก.พ. เกิดเหตุนักศึกษาสาว อายุ 22 ปี กระโดดแม่น้ำปิงฆ่าตัวตาย บริเวณสะพานนครพิงค์ อ.เมือง จ.เชียงใหม่ โชคดีมีพลเมืองดีช่วยเหลือได้ทัน ก่อนมพาตัวหญิงสาวรายนี้ส่งโรงพยาบาลสวนปรุง เพื่อพบกับจิตแพทย์รักษาสภาพจิตใจ หญิงสาวรายนี้…

12 hours ago

Police investigate motorbike hoons in Patong

PHOTOS: Patong Police Patong Police are investigating alleged foreign motorbike racing gangs in Patong after a viral video clip in…

13 hours ago

อีสานจ่อแล้งหนัก เขื่อนอุบลรัตน์เหลือน้ำใช้ได้จริง 5 เปอร์เซ็นต์

อีสานจ่อแล้งหนัก เขื่อนอุบลรัตน์เหลือน้ำใช้ได้จริง 5 เปอร์เซ็นต์ เมื่อเวลา 13.00 น. วันที่ 19 ก.พ.2562 ผู้สื่อข่าวรายงานระดับน้ำในเขื่อนอุบลรัตน์ อ.อุบลรัตน์ จ.ขอนแก่น พบว่ามีทั้งหมด 29 เปอร์เซ็นต์ ใช้งานได้จริงเพียง 5 เปอร์เซ็นต์ คาดว่าจะส่งผลกระทบต่อประชาชนและเกษตรกรที่ต้องใช้น้ำในการเกษตร…

13 hours ago

Thailand will swelter through searing temperatures this summer

Temperatures in Thailand this summer is forecast to be 1-2 degrees Celsius warmer than last year. The announcement comes from…

13 hours ago

“Self-myofascial release” – what is foam rolling?

by Krix Luther The word is out about self-myofascial release – foam rolling – and, no, Thailand people, this doesn’t…

13 hours ago