Phuket now has a world class shopping hub

by Tim Newton

The population of Thailand is around 70 million people. I think most of them were at the opening night of the new Central Floresta on September 10.

As far as openings go this must have put a smile on the Central owners and management involved in bringing this new shopping experience to fruition – it was a triumph in every respect.

If you were driving past over the weekend you must have thought, as I did, that there was no way the new shining light of the Central Pattana Group was possibly going to be ready. Little did we know that the hard work was all happening behind the facade and once the scaffolding came down on Sunday, voila, there it was.

Phuket now has a (sorry, I’m going to use the hackneyed phrase) world class shopping precinct in the heart of the island. A ‘central’ retail district to rival anything else in Thailand, outside Bangkok. Surely the intersection will now continue to attract more investment and the area will evolve into the island’s premier shopping zone – clearly this is the plan and what Central Pattana are hoping for.

Everything about the new Central Floresta is well above predictions – from the parking (there’s plenty), the range of stores, the excellent food court, the imaginative design, the decor, lighting – it’s all outstanding. Particularly pleasing is the integration, just about everywhere you look, of ‘Thainess’ but with a Phuket flavour. The Peranakan architectural motifs adorn the food court, the lofty statues and sculptures are highly imaginative and add spectacle to the open spaces.

Whilst some of the better-known luxury brands are missing at the moment there are still plenty of high-end luxury brands and a few new ones as well.

I am sure we will be calling the two sides of the road ‘the old Central’ and ‘the new Central’ in the short-term, but can imagine there will be a time when the two will morph into one precinct we’ll simply call ‘Central’.

Phuket went a few notches up the retail ladder yesterday when the new store opened its doors. Apart from Thailand’s best beaches, the island can now boast an international shopping precinct as a key attraction – it was lacking in the past with Patong’s Jungceylon looking tired and Central Festival in need of a modern interpretation. The retail scene is changing a lot faster than developers seem to be able to cope with.

For the ‘locals’ who yearn for the Phuket of old – the little Thai tropical paradise with the cheap bars and tacky beach restaurants – it’s long gone and it’s not coming back. Thailand’s largest companies and biggest investors are spending big and the biggest international brands keep coming, investing in new projects, raising the stakes and the quality of the island’s offerings.

In the next few years we have the opening of one of the most spectacular water theme parks in Asia opening up (Blue Tree in Cherng Talay), a classy new Mandarin Hotel at Laem Singh on the west coast, the opening of the MontAzure properties at Kamala and a list of other new developments currently pending announcement – all taking Phuket up a notch.

The new food hall on the lower floor is immense with something for every budget and taste. And a floating market!

Phuket will never be the same; it’s growing and evolving into an urban island for tourists – the ‘Hawaii of South East Asia’ (as I heard someone describe it last night – thanks Harry). If you really want to live the 1990’s Phuket you can still find a similar lifestyle north of the island, down around Trang, parts of Krabi or even up around the northern parts of Phuket. But the island is now on a one-way trajectory to become Thailand’s most recognised international brand.

So congratulations Central Pattana for having the vision and coming up with something we can all enjoy and that tourists will appreciate. Floresta is a welcome addition and will surely encourage other shopping zones on the island to invest and catch up, otherwise be left behind.

But wait, there’s more coming. The new shopping precinct has three themed attractions to open yet and an enormous Aquarium as well.

Check out Floresta but leave yourself a morning or afternoon – there’s plenty to absorb.

We were at the opening yesterday when the shutters went up…

Tim Newton

Tim Newton has lived in Thailand since 2012. An Australian, he has worked in the media, principally radio and TV, for nearly 40 years. He has won the Deutsche Welle Award for best radio talk program, presented 3,900 radio news bulletins in Thailand alone, hosted 360 daily TV news programs, produced 1,800 videos, TV commercials and documentaries and is now CEO and writer for The Thaiger - Website, Radio, TV, Facebook, Instagram and Twitter. He presented for CNN, Deutsche Welle TV, CBC, Australia's ABC TV and Australian radio during the 2018 Cave Rescue and provides stories for Feature Story News as the south east Asian correspondent.

Published by
Tim Newton

Recent News

สเปอร์สเสียไปหนึ่ง! ‘ทริปเปียร์’ ตรวจร่างกายฉลุย ซบ แอตมาดริด 21.7 ลป.

สเปอร์สเสียไปหนึ่ง! 'คีแรน ทริปเปียร์' ตรวจร่างกายฉลุย ซบ แอตมาดริด 21.7 ลป. : ข่าวท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ส ข่าวแอตเลติโก้ มาดริด ทริปเปียร์เสร็จสิ้นการตรวจร่างกาย - วันที่ 17 กรกฎาคม Skysports รายงานว่า…

47 mins ago

OFFICIAL! เวสต์แฮม เซ็น ‘ฮาลเลอร์’ จากแฟรงก์เฟิร์ต ราคาสถิติสโมสร

OFFICIAL! เวสต์แฮม เซ็น 'เซบาสเตียน ฮาลเลอร์' จากแฟรงค์เฟิร์ต ราคาสถิติสโมสร : ข่าวเวสต์แฮม ยูไนเต็ด เวสต์แฮมล่าสุด เซบาสเตียน ฮาลเลอร์ เวสต์แฮม ซื้อ ฮาลเลอร์ - วันที่ 17 กรกฎาคม…

1 hour ago

เผยข้อเท็จจริง เส้นขาว- ดำ ข้างถนนจอดได้หรือไม่

บ่อยครั้งที่เราจะเห็นตามข้างทางเท้ามีสีขาว-ดำทาพาดสลับกัน และไม่แน่ใจนักว่าพื้นที่สีแบบนี้นั้นจริงๆ แล้วจอดได้หรือไม่ จะเป็นแบบเดียวกันกับสีขาว-แดง หรือไม่ และถ้าจอดไปจะโดนใบสั่งหรือเปล่า   จริงๆ แล้ว ตามที่กฎหมายบัญญัติไว้นั้น เครื่องหมายขาวดำ เป็นแถบสีขาวสลับดำ ที่ทำไว้เพื่อแสดงให้เห็นขอบถนนชัดเจน เพื่อให้ผู้ใช้ทางเห็นขอบคันหินนั้น และลดความเสี่ยงในการเกิดอุบัติเหตุ   ทั้งนี้ จึงไม่ได้มีการระบุว่า พื้นที่ขาว-ดำเป็นพื้นที่ห้ามจอด หรือห้ามหยุดแต่อย่างใด…

2 hours ago

วินรถตู้อนุสาวรีย์ฯ ไล่รถฉุกเฉินขณะรับตัวคนท้องหมดสติ

เกิดเป็นกระแสวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนัก เมื่อมีการเผยแพร่คลิปวีดิโอเหตุการณ์คนขับรถตู้วินอนุสาวรีย์ชัยสมรภูมิ โดยมีรถพยาบาลกำลังรับตัวคนไข้ที่กำลังหมดสติอยู่ และมีอาการท้องนอกมดลูก มีเลือดออกในช่องท้อง และชักเกร็ง เจ้าหน้าที่กำลังพาขึ้นรถพยาบาลเพื่อให้ยาและให้น้ำเกลือ แต่กลับถูกขับไล่จากสมาชิกวินรถตู้ฯ เพราะทับที่จอดรถตู้   โดยในเหตุการณ์ มีทั้งหยิงและชายที่มาจากคิวรถตู้ พยายามบอกให้รถพยาบาลเลื่อนรถ แม้ว่าเจ้าหน้าที่จะแจ้งว่าใช้เวลาเพียงไม่เกิน 5 นาที เนื่องจากกำลังให้น้ำเกลือคนไข้อยู่  และพร้อมให้ขับแซงเข้ามาเพื่อจอดได้เลย แต่ผู้หญิงจากวินฯก็ยังโวยวายไม่หยุด และเร่งให้ให้รถพยาบาลออกไป…

3 hours ago

กรีนวู้ดประเดิม! ผลบอล + ไฮไลท์ประตู แมนยู 4 – 0 ลีดส์ ยูไนเต็ด

แมนยู 4 - 0 ลีดส์ ยูไนเต็ด - วันที่ 17 กรกฎาคม การแข่งขันฟุตบอลกระชับมิตรนัดที่ 2 ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ยังคงเล่นในสนามอ็อปตัส สเตเดี้ยม เมืองเพิร์ธ ประเทศออสเตรเลีย ปะทะ ลีดส์…

3 hours ago

แม่ช็อก! จ้างคนรู้จักเลี้ยงลูกสาว 1 ขวบ กลับมาเจอตาปูด แผล-ช้ำทั้งตัว

วันนี้ (18 ก.ค.) ได้มีการเข้าตรวจสอบที่ตึกกุมารเวชกรรม รพ.ชลบุรี หลังน.ส.จิราภรณ์ อายุ 18 ปี แม่ของน้องลูกตาล อายุ 1 ขวบ 8 เดือนได้โพสต์ภาพเด็กน้อยมีแผลและรอยช้ำทั่วตัว พร้อมรอยปูดที่ตา และระบุว่าเด็กถูกทำร้าย   โดยแม่เด็กระบุว่า ได้นำลูกไปฝากเลี้ยงกับคนรู้จัก…

4 hours ago