Sections: Phuket

Phuket Sports: Laying odds for French Open; Murray ruled out

PHUKET: If I were a gambling man, which thank the Lord I’m not, then a punt on Serena Williams and Rafael Nadal would seem an obvious bet for the French Open.

But even linked together as a double, the odds would be prohibitively short. Why? Just look at their 2013 records. Rafa, back after a seven month lay-off, has reached eight finals in eight tournaments – and won six of them. Before the climax of the Italian Open in Rome, he declared with his usual modesty: “These are emotional moments for me … after many months of doubt, I am able to play at a level I would not have dreamed of four months ago.” He then went on court to dismiss Roger Federer while only losing four games.

Serena Williams has also been playing with enormous authority and conviction. At the women’s final in Rome, she made relatively short work of Victoria Azarenka, herself a world number one not so long ago. It was the American’s fourth consecutive tournament victory and the score of 6-1, 6-3 reflects her dominance, despite some spirited early resistance.

Even more telling is her tally of wins: Fourteen to the Belarusian’s two. Williams dropped only fourteen games in five matches during the Rome tournament, and at thirty one, when most players are beginning to feel their age, she is going from strength to strength. To the most powerful shots off the ground and the heaviest serve in women’s tennis, she has added mental resolve, conviction and, above all, consistency. As she declared after the win, much to the chagrin of her competitors: “I feel great. Never felt better.”

Sharapova, who defends her French crown at Roland Garros, pulled out of her quarter-final match in Rome against Sara Errani due to a recurring sickness, but in the previous tournament had already lost to the American. Azarenka got it right when she said of her opponent: “She’s been playing her best tennis for the past year and a half or so.”

What of other men’s chances in the first Grand Slam of the summer? Djokovic, beaten by Berdych in Rome, seems to have lost a little of his luster. Although he has been number one for what seems like an age; he can never be discounted. Moreover, his record against Nadal is impressive.

Murray, still the world number two, has a lower back injury and is not even sure that he will make the starting blocks. His confidence is on the wane and, frankly, he has not played enough competitive tennis this year.

Federer, despite his wonderfully consistent record in reaching tournament finals, is not the irresistible force he once was, and his record on clay against Nadal – eleven losses out of thirteen – speaks volumes. Of the other contenders, only big hitting Del Potro and Berdych have a game that is conceivably powerful enough to trouble the favorites.

Fortunately, things rarely go entirely according to plan in tennis. Let’s hope the cavernous amphitheater of Roland Garros generates its share of high drama.

The French Open starts today and concludes June 9.

Andy Murray ruled out of Roland Garros

World number two Andy Murray has pulled out of the French Open after failing to recover from a lower back injury which he aggravated at the Italian Open last week.

“It’s a really tough decision and I love playing in Paris, but after seeking medical advice, I am not fit to compete,” Murray said in a statement released by his management company.

“Apologies to the organizers and thanks to everyone for the messages of support. Now my complete focus is on getting back on the court as soon as possible.”

Murray retired injured in the Italian Open second round in Rome on his 26th birthday last Wednesday after leveling his match with Spaniard Marcel Granollers by winning the
second set.

“I’d be very surprised if I were playing in Paris,” he said after having treatment on court. “I want to make sure that it’s something that I can sort out. It’s not enjoyable to play now.”

The French Open, which starts today at Roland Garros, will be the first grand slam Murray has missed since Wimbledon in 2007 when he had a wrist injury.

He will now focus on preparing for the grass court season and set his sights on being ready to play at Queen’s Club, the warm-up event for Wimbledon starting on June 10.

Keep checking our online Phuket Sports pages, join our Facebook fan page or follow us on Twitter for the latest local, national and international sporting news.

— Patrick Campbell / Reuters

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ฟันผิดตัว เจ้าหน้าที่รพ. ออกเวรถูกทำร้ายสาหัสระหว่างกลับบ้าน

วันนี้ (22 พ.ค.) น.ส.สายจิตร เสกิระ อายุ 30 ปี เจ้าหน้าที่โรงพยาบาลเล่าว่าตนถูกดักทำร้ายขณะเดินทางกลับบ้าน หลังออกเวรดึกมาจากโรงพยาบาลเมื่อวันที่ 19 พ.ค.ที่ผ่านมา ซึ่งตนคิดว่าเป็นการทำร้ายผิดตัว โดยขณะที่ตนกำลังขี่รถจักรยานยนต์อยู่บริเวณบ้านเกาะสะบ้ามีชายสองคนขี่รถจักรยานยนต์แซงขึ้นไปและจอดหันหัวขวางถนน ส่วนอีกคนลงมายืนกลางถนน ตนไม่คิดอะไรจึงขี่ผ่านไปแต่ชายที่ยืนอยู่กลับใช้อาวุธไม่ทราบชนิดฟาดเข้าที่หน้า โชคดีที่ใส่หมวกกันน็อคเต็มใบ อย่างไรก็ตาม ตนรู้ว่ามีเลือดไหล จากนั้นคนร้ายได้ฟาดซ้ำอีกครั้ง…

58 mins ago

Coalition talks. And then there were…. THREE

PHOTO: Facebook page of Bhumjaithai leader Anutin Charnvirakul With HM The King opening parliament on May 24, it is hoped…

1 hour ago

มติครม.”ข้าราชการ” เกษียณได้ถึงอายุ 70 ปี

มติครม."ข้าราชการ" เกษียณได้ถึงอายุ 70 ปี : ข่าวไทย   ขยายอายุราชการ - ที่ประชุมคณะรัฐมนตรี อนุมัติหลักการการแก้ไขเพิ่มเติม กำหนดให้ ข้าราชการที่สามารถขยายอายุเกษียณราชการออกไป เพื่อบรรเทาปัญหาความขาดแคลนบุคลากรในสาขาที่เป็นภารกิจสำคัญของรัฐ และเพื่อรองรับปัญหาการเข้าสู่สังคมสูงวัย   การต่ออายุเกษียณราชการครั้งแรกไม่เกิน 4 ปี และในครั้งที่…

2 hours ago

วัยรุ่นจ๋อย หลังผู้ใหญ่บ้านเปิดเวทีหมอลำให้ตีกันให้เข็ด

จากกรณีที่วัยรุ่นมีการตีกันบ่อยครั้งหน้าเวทีหมอลำ นายสุบิน ภาวุธ ผู้ใหญ่บ้านหนองตอ หมู่ 7 จังหวัดร้อยเอ็ด ได้ออกมาเผยว่า ในงานหมอลำล่าสุด ตนกำลังนำเงินไปให้เป็นกำลังใจกับหมอลำบนเวที ระหว่างนั้นวัยรุ่นหน้าเวทีก็เริ่มตีกัน ตนพยายามห้ามก็ไม่ฟัง ขึ้นไปใช้ไมค์ประกาศห้ามก็ไม่ฟัง จึงใช้วิธียุให้ตีกันต่อ จึงจะหยุด โดยตนได้ประกาศให้ตีกันต่อได้ และบอกไม่ให้เจ้าหน้าที่ตำรวจและตำรวจอาสาเข้าไปยุ่ง พร้อมทั้งให้ชาวบ้านล้อมวงออกห่างมา ปล่อยให้กลุ่มวัยรุ่นตีกันเองข้างใน และให้ชาวบ้านช่วยถ่ายวีดิโอหรือจดจำหน้ากลุ่มที่ตีกันไว้เพื่อจับกุมผู้กระทำความผิดมาดำเนินคดี…

2 hours ago

Investigation launched into private hospital for alleged overcharging

FILE PHOTO If you wish to make a complaint about private hospital overcharging and rorts, phone 1569. The Thai government's…

2 hours ago

ไฟไหม้รถพ่วงบรรทุก ย่างสดไก่กว่า 200 ตัว (คลิป)

เมื่อเช้าวันนี้ (22 พ.ค.) เกิดเหตุไฟไหม้ล้อพ่วงของรถ 18 ล้อบรรทุกไก่ฟาร์มชื่อดังทำให้ไก่ส่วนหนึ่งกว่า 200 ตัวถูกย่างสดคาที่ โดยเหตุดังกล่าวเกิดขึ้นบนถนนบายพาสเลี่ยงเมืองชลบุรี ช่วงหน้าร้านโชคถาวร ขาเข้ากทม. อ.เมือง จ.ชลบุรี โดยรถดังกล่าวบรรทุกไก่มาทั้งหมด 4,500 ตัว ขณะเกิดเหตุ คนขับรถได้ถอดหัวพ่วงและขับห่างออกไปข้างหน้า จากนั้นเจ้าหน้าที่ใช้เวลาประมาณครึ่งชั่วโมงในการดับเพลิง นายจักรพันธุ์…

3 hours ago