Sections: Opinion

Phuket Opinion: Keeping the cops out of the drug business

PHUKET: The Phuket Gazette wishes the new City police superintendent the best of luck in his effort to rid Phuket of illegal drug use and police corruption. He is certainly going to need it.

It is normal for newly-appointed government officers taking up key posts to state policy objectives, and those of Pol Col Chote Chitchai are irrefutably noble.

Col Chote’s predecessor, Col Wanchai Ekpornpit, used a creative “scared straight” approach in trying to increase the use of motorcycle crash helmets among the large, thick-skulled segment of the local population who opt to ride without one.

That effort, though initially long on PR, politics and theatrics, has since been extended to every police district in Phuket and would appear to have caused some increase in helmet use – though there is still a long way to go.

Drugs and official corruption are going to be even harder nuts to crack, particularly the latter as it has become official indeed.

That Col Chote is serious about cracking down on illegal drug use is demonstrated by his support for random drug testing of police officers and his encouragement of the public to report abuse directly to himself through his mobile phone, which he has asked the Phuket Gazette to publish: 081-970 2523.

Readers with doubts about the sincerity of Col Chote’s campaign against corruption and drugs are encouraged to read the story on page 3 of the current issue of the Gazette, as well as the colonel’s ‘First Person’ address to the public on page 9 in our issue of last week. (Digital subscribers may download both by clicking here.)

The Gazette fully agrees with testing of police offers because accountability has to start at the top, not at so-called “random” nightclubs or street corners where drug deals are known to take place.

“Random” drug testing, of course, is anything but that.

It’s common knowledge that many police officers in Phuket are heavily invested, legally and otherwise, in nightlife venues. Handing these ‘officers’ the authority to launch “random” raids simply gives the police-owned venues another unfair advantage over their competitors, as is evident in their ability to remain open past the legal closing hours.

The root of the problem lies in the demand for recreational drugs, especially methamphetamines. Well over half the prisoners at the dangerously overcrowded Phuket Prison are drug offenders.

The same situation exists at penal facilities across the country.

What Thailand really needs is a national debate on why the problem is so much worse here than in other countries. Is it about the magnitude of corruption?

That presumably short debate should then be followed by a public offering of alternative strategies to replace the failed ones that have led this country into its current state.

One such failed ‘strategy’ is public denial. The oft-heard “Other countries have drug problems, too” is artful and escapist in the extreme.

And the last thing we need is another scandal like the “war on drugs” launched by Thaksin in 2003, which led to extra-judicial killings on a massive scale and international condemnation. And which, as we now know, had no long term impact on drug use in Thailand at all.

Readers wishing to support Col Chote’s efforts with constructive ideas are invited to offer them in the comments section below.

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ไฟไหม้รถพ่วงบรรทุก ย่างสดไก่กว่า 200 ตัว (คลิป)

เมื่อเช้าวันนี้ (22 พ.ค.) เกิดเหตุไฟไหม้ล้อพ่วงของรถ 18 ล้อบรรทุกไก่ฟาร์มชื่อดังทำให้ไก่ส่วนหนึ่งกว่า 200 ตัวถูกย่างสดคาที่ โดยเหตุดังกล่าวเกิดขึ้นบนถนนบายพาสเลี่ยงเมืองชลบุรี ช่วงหน้าร้านโชคถาวร ขาเข้ากทม. อ.เมือง จ.ชลบุรี โดยรถดังกล่าวบรรทุกไก่มาทั้งหมด 4,500 ตัว ขณะเกิดเหตุ คนขับรถได้ถอดหัวพ่วงและขับห่างออกไปข้างหน้า จากนั้นเจ้าหน้าที่ใช้เวลาประมาณครึ่งชั่วโมงในการดับเพลิง นายจักรพันธุ์…

34 mins ago

Chinese ‘red notice’ fugitive arrested at Suvarnabhumi

A Chinese fugitive wanted on an Interpol red notice has been arrested at Suvarnabhumi Airport, acting Immigration Police chief Lt…

48 mins ago

อยู่อย่างหวาดระแวง ยายวัย 73 วอนเร่งตามจับคนที่ทำร้ายร่างกาย หลังเจ้าหน้าที่ยังจับตัวไม่ได้

อยู่อย่างหวาดระแวงยายวัย 73 ปี หลังถูกพ่อค้าต่างถิ่น ที่มาส่งสินค้า บริเวณถนนระนอง จ.ภูเก็ต ชกต่อยได้รับบาดเจ็บ วอนตำรวจเร่งติดตามตัวดำเนินคดี หวั่นถูกทำร้ายซ้ำ เพราะยังต้องไปทำมาหากินเลี้ยงครอบครัว วันนี้ ( 22 พ.ค.) แฟนเพจ เหยี่ยวข่าว ได้โพสต์ข้อความ พร้อมภาพ หญิงชราถูกทำร้ายร่างกายได้รับบาดเจ็บบริเวณใบหน้า…

1 hour ago

คลิปนาทีรถบรรทุกของเต็มคัน เสียหลักพลิกคว่ำ บริเวณโค้งคอเอน จังหวัดภูเก็ต

เปิดคลิปนาทีรถบรรทุกของเต็มคันรถ เสียหลักพลิกคว่ำ บริเวณโค้งคอเอน จังหวัดภูเก็ต เบื้องต้นมีผู้ได้รับบาดเจ็บ 2 ราย เบื้องต้นนำตัวส่งโรงพยาบาล ระทึก ! เปิดคลิป นาที รถบรรทุก(พ่วง) ยี่ห้ออีซูซุ สีขาว ทะเบียน 70-4687, 70-4686 บรรทุกของเต็มคันรถ หลุดโค้งพลิกตะแคงข้าง…

1 hour ago

22 – 28 พ.ค. นั่งรถเมล์ฟรี ชมมหรสพสมโภช พระราชพิธีบรมราชาภิเษก

22 – 28 พ.ค. นั่งรถเมล์ฟรี 5 เส้นทาง ไปชมมหรสพสมโภช พระราชพิธีบรมราชาภิเษก : ข่าวงานสมโภช   งานมหรสพสมโภช - วันที่ 22 พ.ค. -28 พ.ค. ขสมก…

2 hours ago

ชนแล้วหนียายขายข้าวต้มมัดวัย 60 ตำรวจเร่งล่าตัว

หลังจากที่มีกรณีการโพสต์ภาพนางพรวน งาตา วัย 60 ปี แม่ค้าขายข้าวต้มมัด ที่ถูกรถชนในจ.บุรีรัมย์แล้วหนีเมื่อวันที่วานนี้ (21 พ.ค.) ล่าสุดวันนี้ (22 พ.ค.) ตำรวจสภ.กระสังกำลังตรวจสอบกล้องวงจรปิดบนถนนสายเกิดเหตุบริเวณบ้านหนองหว้า-บุรีรัมย์เพื่อติดตามตัวผู้ก่อเหตุ   โดยขณะเกิดเหตุตอนเช้ามืด ยายพรวน ผู้เสียหายกำลังเข็นรถเข็นพ่วงรถจักรยานยนต์บรรทุกข้าวต้มมัด มุ่งหน้าไปขายยังตลาดสดเทศบาลกระสัง และถูกรถคันดังกล่าวชน ทำให้สินค้าต่างๆ…

2 hours ago