Sections: South Thailand

Thai preparedness limits Pabuk damage

Just a week ago the tropical storm Pabuk was poised to make landfall on the southern Thailand Gulf coast after days of predictions, warnings and anticipation.

Now the entire event can be assessed in hindsight and lessons learned for next time.

Reliefweb.int has issued a compiled report on Pabuk.

“Early warning and early action helped ensure that tropical storm Pabuk, which struck the southern region of Thailand last week from January 3-5, passed with limited loss of life.

“The storm, however, caused high economic losses and considerable damage to critical infrastructure, including schools and hospitals.”

Warnings for Pabuk were first issued on January 1, when Pabuk was still a tropical depression heading west across the South China Sea. By the time the storm made landfall, Thai authorities had evacuated about 30,000 people living in the coastal districts into shelters.

They also suspended flights and ferry services (on the Andaman Coast as well), raised red warning flags on the beaches to ban swimming, and advised fishermen to stay ashore.

According to Thailand’s Disaster Prevention and Mitigation Department, Pabuk affected 212,784 people across 2,635 villages in 18 southern provinces. Seven people were reportedly killed, two of whom were volunteers who died during rescue missions.

The casualty figures could have been much higher if not for the government’s preparedness and early actions. Ahead of the storm, many worried of a repeat of tropical storm Harriet, which killed around 900 people in 1962.

“Even though this storm was very powerful and comparable to tropical storm Harriet, a good weather forecast system, as well as an advance disaster warning and evacuation, ensured there were only a few casualties,” said Seri Supharatid, Director of Rangsit University’s Centre on Climate Change and Disaster.

After the storm passed, the most affected areas in southern Thailand continued to struggle with flooding, uprooted trees, downed electric poles, and flattened fruit plantations. Moreover, since the storm struck Thailand during its peak tourism season, it threatened the livelihoods of thousands who depend on income from tourism.

While there is no official estimate yet of the total cost of damage, the Thai Chamber of Commerce’s Centre for Economic and Business Forecasting, estimates economic losses at around US$ 150 million.

This reinforces a trend seen elsewhere in the region, where improvements in early warning systems and disaster response have resulted in fewer deaths, but the economic cost of disasters continues to rise due to more people and economic activity being concentrated in in high-risk coastal areas.

According to the Bangkok Post, Pabuk damaged around 435 schools and up to 29 public hospitals.

SOURCE: reliefweb.int

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Share
Published by
The Thaiger

Recent News

Belarusian ‘Anastasia’ will be in Moscow detention another 3 days

Anastasia Vashukevich, aka. Nastya Rybka, the Belarusian model/sex-educator/Instagramer who spent a year in a Thai jail awaiting last week's Court…

1 hour ago

ผลบอล พรีเมียร์ลีก อังกฤษ – แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด พบ ไบรท์ตัน

เกมพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ฤดูกาล 2018-2019 ประจัวนที่ 19 มกราคม คู่ระหว่าง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด พบกับ ไบรจ์ตัน คู่นี้มีประแรกเกิดขึ้นในนาทีที่ 27 โดยการได้ลูกจุดโทษ และเป็น ป็อกบา ที่รับหน้าที่สังหารเข้าไป ทำให้แมนยูขึ้นนำไปก่อน 1-0…

2 hours ago

ผลบอล พรีเมียร์ลีก อังกฤษ – ลิเวอร์พูล พบ คริสตัล พาเลซ

เกมพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ฤดูกาล 2018-2019 ประจัวนที่ 19 มกราคม คู่ระหว่าง ลิเวอร์พูล พบกับ คริสตัล พาเลซ เป็นอีกคู่ที่มีประตูเกิดขึ้นเยอะถึง 7 ประตู โดย คริสตัล พาเลซขึ้นนำไปก่อนในนาทีที่ 34 จาก…

2 hours ago

New 500 baht fine for drunk cycling

Up to now drink-driving cyclists have not been included in the laws governing drunk drivers of other vehicles in Thailand.…

2 hours ago

พรีเมียร์ลีก อังกฤษ – เลสเตอร์ ซิตี้ พบ วูล์ฟแฮมตัน

เกมพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ฤดูกาล 2018-2019 ประจัวนที่ 19 มกราคม คู่ระหว่าง เลสเตอร์ ซิตี้ พบกับ วูล์ฟแฮมตัน คู่นี้มีประตูเกิดขึ้นทั้งหมดถึง 7 ประตู โดย วูล์ฟแฮมตันขึ้นนำไปก่อนในช่วงนาทีที่ 4 โดย เจา…

3 hours ago

Bangkok smog: Police get out their hoses

by Kornkamon Aksorndech  Traffic police and volunteers sprayed water at four locations in Bangkok this morning in a bid to…

3 hours ago