Sections: Thailand

Muslim students’ dress code ‘could be divisive’

“I am extremely worried and concerned that this move will widen rifts,” Wisoot Binlateh, the director of Sheikul Islam’s coordination centre in the South, said yesterday.

Parents and academics are expressing concern over the Education Ministry’s move to leave it up to the schools and their monastic landlords to decide on the dress code for Muslim students.

Thailand’s deep South, which is mostly populated by Muslims, is still struggling with insurgency-related unrest for more than a decade.

The Education Ministry’s latest dress-code move is widely seen as a clear signal that Muslim children will not be able to protest if their schools force them to wear a normal Thai school uniform – in effect making it impossible for them to follow religious dress rules of wearing hijabs and long trousers.

Last month, some parents challenged the Anuban Pattani School in Pattani province about what Muslim children studying there could wear. Operating inside a Buddhist temple, this school had long required students to wear school uniforms regardless of their religion. But the parents believed their children should be allowed to follow their Islamic beliefs.

A protest last month where southern Muslim groups protested about the dress code at a Thai school set inside a Buddhist monastery.

The Education Ministry intervened to ease tension at the time, signalling that Muslim children should be able to wear a hijab and long trousers as long as their colours matched those of the school’s uniform. At that time, the ministry’s school-uniform regulation stipulated that students could dress in accordance with religious beliefs.

But the Royal Gazette on Wednesday published the latest revision to the Education Ministry’s school-uniform rules.

The amendment states that Muslim students can wear school uniforms or wear clothes based on their religious beliefs at schools that are not operating on plots belonging to temples. But if they study at schools which sit on monastic land they must comply with the dress code set by the school and the landlord.

Thousands of state schools in Thailand are located inside monastic compounds. While the Education Ministry’s revision of the school-uniform rule aims to prevent further disputes over the dress code for Muslim students, the move itself has become a cause for concern.

“I really can’t understand why the government will do this: why revise the regulation?” Wisoot said.

He said when Muslim children enrolled in private schools, the government was worried about insurgent ideologies.

“So why does the ministry make a move that would drive Muslim children away?” he said.

Wisoot emphasised that state schools should welcome diversity and foster harmony.

“Children from various religious and cultural backgrounds should be allowed to interact at state schools and learn together,” he said. “State schools should play a role in bringing children of various backgrounds together. If a dress code keeps some children away, they will not grow up in the state-organised inculcation system.”

National Human Rights Commission (NHRC) member Angkhana Neelapaijit said not allowing Muslim students to dress according to their religious beliefs is a violation of their religious freedom rights.

She was also worried that the dress code could cause divisions among people of different faiths.

“The NHRC has received two complaints about school dress code, related to Anuban Pattani School and Hatyaiwittayalai School. Some parents have even taken their children out of the latter school,” Angkhana said. She said the Hatyaiwittayalai School in fact allowed students to wear hijabs but some teachers were against it and this had caused problems.

Cross Cultural Foundation director Pornpen Khongkachonkiet urged all sides to sit down together and talk.

“Or else, there will be animosity on both sides – Buddhists and Muslims – in the area. Both sides are focusing on winning. But children deserve sympathy and they have got sandwiched between the two sides. This battle, if it goes on, will cause pain to all sides,” Pornpen said.

STORY: The Nation

The Thaiger & The Nation

Thailand's fastest growing portal for news and information, in association with The Nation.

Published by
The Thaiger & The Nation

Recent News

Prem Tinsulanonda dies of heart failure at 98

The President of the Privy Council, Prem Tinsulanonda (General Prem), is reported to have died of heart failure early this…

10 mins ago

หนุ่มขับรถพ่วงหนีตาย ไฟไหม้ท่วมรถ คว้า ‘เจ้าสิบล้อ’ แมวสุดรักรอดทั้งคู่

เมื่อวานนี้ (25 พ.ค.) เกิดเหตุไฟไหม้รถพ่วงบรรทุกหิน บริเวณถนนติวานนท์ ขาออก โดยเพลิงไหม้ที่ด้านหน้ารถช่วงห้องโดยสารและที่นั่งคนขับที่นายสัญญา ทองมิตร เป็นคนขับ โชคดีหนีออกมาได้อย่างหวุดหวิดพร้อมแมวขนฟูที่เลี้ยงไว้ โดยสัญญาเล่าว่า ตนสังเกตเห็นกลุ่มควันที่หัวบรรทุกรถ จึงจอดข้างทาง และอยู่ๆ ก็เกิดเพลิงลุกขึ้น ตนไม่รีรอรีบคว้าแมวสุดรักชื่อ ‘เจ้าสิบล้อ’ ลงมาทันทีก่อนที่ไฟจะไหม้ลามไปทั่วหน้ารถ โดยไม่ได้สนใจเงินสดจำนวน 8,000…

50 mins ago

‘ป๋าเปรม’ ประธานองคมนตรี และรัฐบุรุษ สิ้นแล้ว ในวัย 98 ปี

วันนี้ (26 พ.ค.) นักข่าวสายทหารอย่าง วาสนา นาน่วม ได้โพสต์ข้อความผ่านเฟสบุ๊กส่วนตัว โดยระบุว่า พลเอก เปรม ติณสูลานนท์ ประธานองคมนตรี และรัฐบุรุษ ได้เสียชีวิตลงอย่างสงบแล้วเมื่อเช้าที่ผ่านมา ในวัย 98 ปี ณ โรงพยาบาลพระมงกุฎเกล้า โดยได้ปฏิบัติภารกิจสุดท้ายคือเป็นประธานองคมนตรี…

1 hour ago

สุดอาลัย พล.อ.เปรม ติณสูลานนท์ ประธานองคมนตรี ถึงแก่อสัญกรรม สิริอายุ 98 ปี

สุดอาลัย พล.อ.เปรม ติณสูลานนท์ ประธานองคมนตรี ถึงแก่อสัญกรรม สิริอายุ 98 ปี   พล.อ.เปรม ติณสูลานนท์ ถึงแก่อสัญกรรม วันที่ 26 พ.ค. นับเป็นความสูญเสียอย่างใหญ่ยิ่งครั้งหนึ่งของวงการเมืองไทย  พล.อ.เปรม ติณสูลานนท์ ประธานองคมนตรี และรัฐบุรุษ…

1 hour ago

“วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก 2019” สรุปไฮไลต์สนาม 1 นัดที่ 1

"วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก 2019" สรุปไฮไลต์สนาม 1 นัดที่ 1 21 พ.ค. 2562   คลิปไฮไลต์วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก สัปดาห์ที่ 1 สนามที่ 1  …

2 hours ago

The magic disappearing murky and muddy waters of Pattaya’s Jomtien Beach

PHOTOS: Pattaya Message Officials from Chon Buri Municipality says there is no source of wastewater found after inspections along the…

2 hours ago