The Tesla of Thailand takes on the big car-makers

There are less than 1,500 battery-powered vehicles in Thailand. Thai billionaire Somphote Ahunai wants to change that with his Energy Absolute.

He envisions a total closed universe where he makes the cars, builds the charging stations, then provides the electricity to power the charging stations.

The popularity of motorcycles and the busy streets of South East Asia cities are just part of the deterrent for locals to drive away in an electric car. They’ve also been quite expensive up to now. But Energy Absolute recently unveiled the first car from its Mine Mobility subsidiary – the SPA1.

The Mine Mobility passenger EV featured at this year’s Bangkok Motor Show in March and immediately received more than 4,500 orders. The car is reasonably priced at about 1.2 million baht, cheaper than a comparable Nissan Leaf or Kia Soul EV. The petrol-powerered mid-size SUVs from Honda and Toyota are also around the same price.

Now Energy Absolute is using Thai government subsidies and tax breaks to put 5,000 electric vehicles (EVs) on Thai roads by next year, backed by more than 700 charging stations popping up around the country. Energy Absolute is also planning a US$3 billion factory to make lithium-ion batteries which power the cars while they’re on the move.

The company’s founder and CEO, Sompote Ahunai says, “The trend is clear: it’s time for Thailand to stop being complacent and pursue higher technology to drive economic growth. EV technology opens up new opportunities for success by new players.”

But the SPA1 will head out on Thailand’s roads at the same time EV showrooms start getting crowded with foreign models. Carmakers are chasing growth in South East Asia as combined sales in China, US and Europe decline amid the trade wars and the ongoing hangover of Brexit.

BYD, the Chinese manufacturer backed by American business investor Warren Buffett, says it planned to deliver 1,100 cars to Bangkok as part of a deal with the government to become the biggest supplier of pure EVs. And BMW, Nissan and Mercedes Benz have all announced plans to produce and assemble EVs locally as well.

But Thai energy billionaire Somphote wants his company to dominate EV sales in Thailand.

Energy Absolute markets the Mine Mobility SPA1 as the first EV designed and built in Thailand. The five-seat hatchback can travel up to 200 kilometres on a single charge, according to the company.

That’s less than a Tesla Model 3 or BYD e6 but has already been enough to convince a group of five Thai taxi unions to order 3,500 cars for metropolitan Bangkok. The group chose Energy Absolute because it promised the earliest delivery.

Energy Absolute has about 400 charging stations around Bangkok and plans to install another 300 before the end of 2019. The plan is to have at least one charging point every five kilometres.

Sompote says Energy Absolute is also planning  plans two more EVs – a cheaper compact and a pricier sports car.

“Thailand will be the leader of EV technology in this region. We’re first, and that should give us a head start to develop the technology.”

 

 

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Share
Published by
The Thaiger

Recent News

สาวโพสต์เตือนอุทธาหรณ์ ซื้อโจ๊กถุงระวังได้ของแถมเป็นหมึกปากกา

เมื่อวันที่ 13 ต.ค.ที่ผ่านมา ผู้ใช้เฟซบุ๊กชื่อ Wirintorn Diloktharadol ได้โพสต์ภาพโจ๊กบรรจุถุงร้อนที่มีปากกาเขียนเป็นสีชมพูตัวใหญ่ว่า ‘ไข่’ โดยระบุข้อความว่า ‘ตั้งสติ ก่อนกินโจ๊กที่ซื้อกลับบ้าน เห็นสีชมพูในถุงมั้ย หมึกจากปากกาเมจิกค่ะ หมึกปากกา!!!! ระวังไว้เสมอ ถ้าซื้อโจ๊กกลับบ้านแล้วที่ร้านใช้ปากกาเมจิกเขียนที่ถุง หมึกมันอาจจะซึมเข้าไปในโจ๊กได้ น่ากลัวมากกกกก’    …

6 hours ago

ดีเจเฟิร์ส รับลงมือยิงกรอกปากกิ๊ก เหตุตีตัวออกห่างเพราะพบว่าตนมีเมียแล้ว

จากกรณีที่ นายดุสิต เพียคำเมือง ดีเจเฟิร์ส ดีเจตามสถานบันเทิงย่านชลบุรี ก่อเหตุยิงกรอกปาก นางสาวสุรีย์ ห้วงศิลา อายุ 39 ปี ซึ่งทำงานร้านคาราโอเกะ เสียชีวิตในห้องพักโรงแรม โดยพบว่าทั้งคู่แอบคบหากันทั้งที่ฝ่ายชายมีลูกเมียอยู่แล้ว ส่วนสาเหตุการฆ่า น่าจะมาจากความหึงหวงนั้น ล่าสุดเมื่อวันที่ 13 ต.ค.ที่ผ่านมา มีรายงานว่า…

6 hours ago

สาวสุมขยะเต็มห้องเช่า คนทำความสะอาดผงะผ้าอนามัยใช้แล้วกองโต

จากกรณีที่สาวรายหนึ่งสุมขยะกองโตในห้องเช่าและทิ้งห้องเช่าไป เมื่อเจ้าของเข้าไปไขห้องก็แทบจะเป็นลมที่เห็นความเละเทะของห้องที่เต็มไปด้วย ก้นบุหรี่ ชา กาแฟ แก้วน้ำ ชามอาหารที่กินแล้วไม่ล้าง รวมถึงกองผ้าอนามัยใช้แล้ว ล่าสุดวานนี้ (13 ต.ค.) นายอิทธิกร วัฒโณ เจ้าของอพาร์ตเมนต์ และ น.ส.วันวิสา หมั่นเขตกิจ ผู้จัดการอพาร์ตเมนต์ ได้เผยว่า เจ้าของห้องมีชื่อว่า…

7 hours ago

Mở bán vé tàu Tết Canh Tý 2020

PHOTO: vr.com.vn Kế hoạch bán vé tàu Tết Canh Tý 2020 đã được Công ty Cổ phần Vận tải đường…

8 hours ago

คู ฮเยซอน และเจีย Miss A โพสต์เศร้าถึงซอลลี่

คู ฮเยซอน และเจีย Miss A โพสต์เศร้าถึงซอลลี่ : ข่าว k-pop ทำเอาแฟนๆ หลายคนช็อค และเสียใจกันเป็นอย่างมาก กับการจากไปอย่างกะทันหันของซอลลี่ อดีตสมาชิกวง f(x) ซึ่งคาดว่าเจ้าตัวจบชีวิตตัวเองในบ้านพัก ตำรวจกำลังหาสาเหตุอยู่ งานนี้นักแสดงสาวคู ฮเยซอน ก็ได้โพสต์ข้อความแสดงความเสียใจถึงซอลลี่ในอินสตาแกรมเป็นพื้นหลังสีฟ้า…

9 hours ago

งามหน้า! สาวไทยตบแย่งผู้ชายหน้าผับเกาหลี ท่ามกลางสายตาเจ้าถิ่น

เมื่อวันที่ 12 ต.ค. ผู้ใช้เฟซบุ๊ก Tiyaa Tutiya ได้โพสต์คลิปวีดิโอความยาว 2 นาที พร้อมระบุว่า เป็นเหตุการณ์ของผู้หญิงชาวไทย 2 กลุ่ม ก่อเหตุทะเลาะวิวาททำร้ายร่างกายกัน บนถนนแห่งหนึ่งในย่านดังหน้าสถานบันเทิงในประเทศเกาหลีใต้   ผู้โพสต์เขียนบรรยายว่า ‘คนเกาหลีมองกันเต็ม ไม่น่าเลยคนไทย ????????…

9 hours ago