Booming regional meth industry – Thailand, Myanmar, China and Laos

A UN Office of Drugs and Crime report released last week states that the methamphetamine trade is now worth between US$30-61 billion per year in East and South East Asia, Australia, New Zealand and Bangladesh.

That figure is up from US$15 billion a year, nearly a decade ago, the last time the UNODC estimated the value of the methamphetamine trade in the region.

Better enforcement, co-operation with neighbouring governments, increased manpower, more sophisticated surveillance and increased numbers of seizures have happened whilst the trade in meth has blossomed in the region.

Methamphetamine pills (aka. yaba in Thailand) are now being sold at highly discounted prices, and the well publicised massive seizures and interceptions do little to dent the operations of highly sophisticated and tech-savvy drug traffickers. Even the crystal methamphetamine (ice) from the region is feeding demand as far away as New Zealand.

Experts say the boom in South East Asia’s methamphetamine industry is the result of a series of regional and political factors, which have seen Myanmar’s lawless Shan State emerge as the regional meth factory.

The Shan State is in Myanmar’s north-east and borders Thailand, Laos and China.

From the 1970s to the 1990s, Myanmar’s lawless Shan State warlords, militias and rebel groups typically sold opium and heroin, but subsequently shifted to synthetic drugs after realising how much easier they were to produce and more profitable they could be.

Lax enforcement in Shan State, coupled with porous borders, enabled methamphetamine producers to easily import the chemicals needed to make meth. Poorly enforced money laundering controls then allowed kingpins to easily clean their millions and flourish.

At the same time significant investment has been made in new highways and bridges in an out of Myanmar, Thailand, China, Laos, Bangladesh and Vietnam. This has provided a boom in movement of products like food and clothing. And drugs. In the ‘Law of Unintended Consequences’, China’s Belt & Road strategy to open up trade routes throughout Asia, has inadvertently made trafficking drugs a lot easier.

Routinely, seizures of truckloads of 1-5 million meth pills are intercepted then paraded by Thai police. But the biggest drug haul was in 2018 when authorities seized a record-breaking 120 tonnes of crystal meth and methamphetamine pills coming out of the Golden Triangle. More than half of the busts took place in Thailand, where authorities confiscated more than 515 million meth pills.

Now, Laos and Malaysia are also reporting record-breaking busts. In the first eight months of 2018 Chinese authorities reported a 22x increase in crystal methamphetamine seizures in Yunnan province, alone, compared with just three years before.

The UNODC report also states that organised crime groups are not only moving “staggering” amounts of meth to meet demand, they are also trying to increase that demand by flooding the region with cheap product. That’s led methamphetamine pill prices to hit historic lows. The flood also creates greater need and a myriad of social problems.

Pills are reportedly selling for less than US$1 (30 baht), even lower than the going price two decades ago.

At the start of this year Thai authorities began an “intensification campaign” along Thailand’s northern border with Myanmar. That’s where the main route south begins through Thailand. But those efforts, and the vast amounts of international investment to open new routes in and around the region, has just sent enterprising traffickers to use new routes, too numerous for effective enforcement.

John  Coyne, a former Australian Federal Police official says the capacity for cashed-up and smart producers to simply ramp up production is allowing meth producers “to write off large seizures as a cost of doing business.”

“There needs to be a distinct rethink on what we do.”

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Published by
The Thaiger

Recent News

แฟนใหม่น้องบี โมโห มีมี่ตามตื๊อไม่เลิก งานนี้ต้องแจ้งความ

แฟนใหม่น้องบี โมโห มีมี่ตามตื๊อไม่เลิก งานนี้ต้องแจ้งความ หลังจากที่เลิกรากันไปแล้ว สำหรับอดีตคู่รักที่โด่งดังในโลกโซเชียลอย่าง น้องบี น.ส.ภัสสรา อบนาค และมีมี่ หรือ นายบุญมี ขันทอง หนุ่มหน้าปาน แต่ดูเหมือนเรื่องราวจะยังไม่จบง่ายๆ เมื่อมีมี่โพสต์ข้อความผ่านทางเฟซบุ๊ค อยากกลับมาคืนดีกับน้องบี บอกว่ายังไงตนจะไม่ยอมเสียน้องบีไปแน่ๆ ต่อมาน้องบีได้โพสต์ลงเฟซบุ๊กส่วนตัวว่า เกิดปัญหาระหว่างทำงาน มีคนจากฝั่งอดีตแฟนตามมาด่าถึงที่ทำงาน…

4 mins ago

H2O Audio เปิดตัวหูฟังใส่ว่ายน้ำ ออกแบบเฉพาะสำหรับ Apple Watch

วิวัฒนาการของอุปกรณ์ไอทีสมั้ยนี้ ก้าวกระโดดไปไกลมาก ที่เห็นได้ชัดเจนคือเรื่องของขีดความสามารถในการกันน้ำ ซึ่งใครจะไปคิดว่าอุปกรณ์ไฟฟ้าเหล่านี้จะกันน้ำได้ ถึงปัจจุบันเราได้เป็นโทรศัพท์มือถือกันน้ำได้(กลายเป็นเรื่องปกติแล้ว) เราได้เห็นนาฬิกาอัจฉริยะที่กันน้ำได้, เราได้เห็นกล้องที่กันน้ำได้(ไม่ใช่กล้องใหญ่นะ) ล่าสุด หูฟังกันน้ำได้. ภาพ : H2O audio H2O Audio ได้เปิดตัวชุดหูฟังกันน้ำที่ออกแบบมาสำหรับ Apple Watch โดยเฉพาะ ในชื่อ INTERVAL…

30 mins ago

ตามไปดู ส.ต.ท. ธีรพงษ์ ตำรวจที่หนิง ปณิตา กล่าวหาไม่ยอมเขียนใบสั่ง

ตามไปดู ส.ต.ท. ธีรพงษ์ ตำรวจที่หนิง ปณิตา กล่าวหาไม่ยอมเขียนใบสั่ง กลายเป็นคดีพลิก หลังจากที่ดาราสาวหนิง ปณิตา ออกมาโพสต์แฉพฤติกรรมของตำรวจ หลังจากที่เจ้าตัวขับรถผิดเลน แล้วถูกตำรวจเรียก แต่ตำรวจกลับไม่เขียนใบสั่ง มัวแต่เช็คยี่ห้อรถ จึงคาดว่าอยากได้เงิน หลังจากนั้นเจ้าหน้าที่จึงออกมาชี้แจงว่า รถที่หนิงนำมาใช้ เป็นรถที่ยังไม่ได้จดทะเบียน ไม่ได้ชำระภาษีประจำปี และหนิงไม่ได้พกใบอนุญาตขับขี่…

41 mins ago

สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้าฯ ทรงงานแม้พักฟื้นพระวรกาย ปวงไทยปีติ

สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้าฯ ทรงงานแม้พักฟื้นพระวรกาย ปวงไทยปีติ จากกรณีวันที่ 17 ตุลาคม สำนักพระราชวัง ออกแถลงการณ์ สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้า กรมสมเด็จพระเทพรัตนราชสุดา ฯ สยามบรมราชกุมารี เสด็จพระราชดำเนินไปประทับ ณ โรงพยาบาลจุฬาลงกรณ์ สภากาชาดไทย ด้วยทรงมีพระอาการเจ็บพระนาภี หรือท้อง และมีพระปรอท หรือไข้…

44 mins ago

ไม่พบการจดทะเบียนรถมาเซราติของ หนิง ปณิตา

ไม่พบการจดทะเบียนรถมาเซราติของ หนิง ปณิตา จากกรณีที่หนิง ปณิตา ออกมาโพสต์แฉพฤติกรรมตำรวจ หลังตนขับรถผิดเลน เลยถูกเรียก พร้อมทั้งบอกว่าตำรวจไม่ยอมเขียนใบสั่งเสียที มัวแต่เดินวนรอบรถ เหมือนอยากได้เงิน ภายหลังทางตำรวจได้ออกมาชี้แจง และเพิ่มข้อหาให้หนิงอีก 3 ข้อหา จากการตรวจสอบ ส.ต.ท.ธีรพงษ์ ขาบจันทึก (รหัส 5513)…

1 hour ago

สุดหลอน แม่เห็นผีทารกนอนกับลูก สืบความจริงถึงกับหักมุม

สุดหลอน แม่เห็นผีทารกนอนกับลูก สืบความจริงถึงกับหักมุม เป็นเรื่องราวชวนขนหัวลุกของคุณแม่ลูกอ่อนท่านหนึ่งที่ภาพกล้องวงจรปิดซึ่งติดไว้จับลูกขณะนอนหลับเผยให้เห็นภาพที่ทำเอาเธอถึงกับช็อก เพราะปรากฎภาพลูกตัวนอนนอนหลับอยู่กับภาพเลือนรางของเด็กทารกร่างหนึ่ง แต่เช้าวันต่อมา ผู้เป็นแม่ไปดูเตียงลูกชายกลับพบว่าสิ่งที่เห็นไม่ใช่สิ่งที่คิด เพราะสิ่งที่คิดว่าเป็นวิญญาณเด็กทารก แท้จริงแล้วเป็นเพียงภาพฉลากที่ติดมากับเตียงและคุณพ่อดันลืมแกะออกเท่านั้นเอง งานนี้คุณแม่ถึงกับพิมพ์ว่า "I could kill him."

1 hour ago