‘One Night In Bangkok’. The song, 35 years later

PHOTO: Doi Kuro, Bangkok 1980

When ‘One Night In Bangkok’ was released in 1984 it was an unlikely hit- the opening song from a (at the time) little-known stage pop-opera called ‘Chess’. The song made Number 1 in South Africa, West Germany, Switzerland and Australia, and Number 3 in Canada and the United States. It has remained a staple of Classic Hit radio ever since. Have a listen below…

The musical was the first outing for the two ‘Bs’ in ABBA – Benny Andersson and Bjoern Ulvaeus. Their pop grooves had made ABBA one of the most famous music groups in the world between 1973 and 1982 with a string of hits including 20 singles in the Billboard Top 100 from eight albums, etc, etc. The lyrics of the song were penned by Tim Rice (Jesus Christ Superstar, Evita, Joseph and his amazing technicolour dreamcoat, Aladdin, The Lion King, Beauty and the Beast).

In the opening song of ‘Chess’, the American chess champion Freddie Trumper gets ready for a chess game with his Russian counterpart. He ridicules Bangkok’s ‘pleasures’ and tourist attractions – the Chao Phraya River (“muddy old river”), Wat Pho (“reclining Buddha”), and the red-light distractions. The choruses are more complimentary.

At the time the sarcasm of the song didn’t go down well with the Thai Mass Communications Organisation (now the NBTC) issuing a ban on the song in 1985, saying its lyrics “cause misunderstanding about Thai society and show disrespect towards Buddhism”, a line still trotted out about inappropriate Instagrammers and their selfies in front of Thai temples.

Thirty-five years later the song still paints a picture of a contrasting ‘oriental’ city alive with lights (including red lights), colour, pungent smells, culture and history.

We’re not sure if the ban was ever lifted but I hear the song played on Thai stations from time to time. At the time, when Bangkok was less on the tourist map than now, the song was a lone reference point for westerners.

How does it stand up thirty-five years after becoming a world-wide hit? Comment on our Facebook Page.

One Night In Bangkok

Bangkok, Oriental setting
And the city don’t know that the city is getting
The creme de la creme of the chess world
In a show with everything but Yul Brynner (referring to the actor’s starring role as the King of Siam in ‘The King and I’)

Time flies, doesn’t seem a minute
Since the Tirolean spa had the chess boys in it
All change don’t you know that when you
Play at this level there’s no ordinary venue
It’s Iceland or the Philippines or Hastings or,
Or this place!

One night in Bangkok and the world’s your oyster
The bars are temples but the pearls ain’t free
You’ll find a god in every golden cloister
And if you’re lucky then the god’s a she
I can feel an angel sliding up to me

One town’s very like another
When your head’s down over your pieces, brother
It’s a drag, it’s a bore, it’s really such a pity
To be looking at the board, not looking at the city
Whaddya mean?
Ya seen one crowded, polluted, stinking town
Tea, girls, warm, sweet
Some are set up in the Somerset Maugham suite
Get thai’d, you’re talking to a tourist
Whose every move’s among the purest
I get my kicks above the waistline, sunshine

One night in Bangkok makes a hard man humble
Not much between despair and ecstasy
One night in Bangkok and the tough guys tumble
Can’t be too careful with your company
I can feel the devil walking next to me

Siam’s gonna be the witness
To the ultimate test of cerebral fitness
This grips me more than would a
Muddy old river or reclining Buddha
And thank God I’m only watching the game… controlling it

I don’t see you guys rating
The kind of mate I’m contemplating
I’d let you watch, I would invite you
But the queens we use would not excite you
So you better go back to your bars, your temples
Your massage parlours

One night in Bangkok and the world’s your oyster
The bars are temples but the pearls ain’t free
You’ll find a god in every golden cloister
A little flesh, a little history
I can feel an angel sliding up to me

One night in Bangkok makes a hard man humble
Not much between despair and ecstasy
One night in Bangkok and the tough guys tumble
Can’t be too careful with your company
I can feel the devil walking next to me

Songwriters: Tim Rice / Benny Goran Bror Andersson / Bjoern K. Ulvaeus

Tim Newton

Tim Newton has lived in Thailand since 2012. An Australian, he has worked in the media, principally radio and TV, for nearly 40 years. He has won the Deutsche Welle Award for best radio talk program, presented 3,900 radio news bulletins in Thailand alone, hosted 360 daily TV news programs, produced 1,800 videos, TV commercials and documentaries and is now CEO and writer for The Thaiger - Website, Radio, TV, Facebook, Instagram and Twitter. He presented for CNN, Deutsche Welle TV, CBC, Australia's ABC TV and Australian radio during the 2018 Cave Rescue and provides stories for Feature Story News as the south east Asian correspondent.

Share
Published by
Tim Newton

Recent News

นักดำน้ำช็อก เจออนาคอนดายาว 7 เมตรแลบลิ้นโชว์ ในแม่น้ำที่บราซิล

เว็บไซต์เดลี่เมล์ รายงานว่า นักดำน้ำชาวอิตาเลียนรายหนึ่งชื่อ บาร์โตโลมิว โบเว ซึ่งเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการถ่ายภาพและคลิปวิดีโอใต้น้ำ ได้เผยคลิปวีดิโอสุดสะพรึง ที่ตนได้ลงไปดำน้ำและเจอเข้ากับงูอนาคอนดาในแม่น้ำที่ประเทศบราซิล     คลิปนี้เผยให้เห็นอนาคอนดาตัวยักษ์ เข้ามาหานักดำน้ำอย่างใกล้ชิดชนิดที่เห็นเกล็ดงูทุกเกล็ด โดยเจ้างูตัวนี้เป็นสายพันธุ์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกที่เรียกว่า Green Anaconda และตัวในคลิปนี้น่าจะอายุหลายปีแล้ว     จุดที่บาร์โตโลมิวพบอนาคอนดาตัวนี้คือแม่น้ำที่มีชื่อว่า ฟอร์โมโซ…

7 hours ago

รวบพ่อเล้าแชทส่งเด็กค้าประเวณี – น้าสาวเอี่ยวลวงหลานแท้ๆ มาขายตัว

วันนี้ (16 ก.ย.) ตำรวจกองบังคับการปราบปรามการค้ามนุษย์ได้ร่วมกันจับกุม นายสัญญา หรือจุก เกตุพัต อายุ 43 ปี ชาว อ.แก่งคอย จ.สระบุรี และน.ส.วัฒนพร หรือใหม่ คงเจริญเขต อายุ 29 ปี ชาวอ.เมือง…

9 hours ago

เนวิลล์ ตราหน้า “เอเย่นต์ป็อกบา คือ ความอัปยศ” – แมนยู ไม่ควรยุ่งด้วย

แกรี่ เนวิลล์ อดีตแบ็คขวาในตำนานของ 'ปีศาจแดง' แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ให้สัมภาษณ์ดุเดือด ตราหน้า มิโน ไรโอล่า เอเย่นต์ส่วนตัวของ ปอล ป็อกบา คือ ความอัปยศของวงการลูกหนังยุโรป พร้อมย้ำชัด ยูไนเต็ด รวมถึงสโมสรอื่นๆ ไม่ควรไปเสียเวลาทำงานด้วย ฤดูกาลที่ผ่านมา…

9 hours ago

เศร้า แพนด้า ‘ช่วง ช่วง’ ลาโลกแล้ว สวนสัตว์เชียงใหม่เตรียมแถลงเหตุการตาย

เมื่อช่วงบ่ายที่ผ่านมาวันนี้ (16 ก.ย.) มีรายงานจากสวนสัตว์เชียงใหม่ว่า แพนด้าช่วงช่วง ขวัญใจชาวไทย ได้เสียชีวิตลงแล้วในวัย 19 ปี โดยทางสวนสัตว์ฯ จะมีการแถลงถึงสาเหตุการเสียชีวิตในวันพรุ่งนี้   แพนด้าช่วงช่วงนั้น เป็นแพนด้าที่ทางประเทศจีนได้ให้ประเทศไทยนำมายืมจัดแสดงที่สวนสัตว์เชียงใหม่ ในฐานะทูตสันถวไมตรี โดยมาพร้อมกับหลินฮุ่ย แพนด้ายักษ์เพศเมีย ถึงประเทศไทยเมื่อเดือนต.ค. ปี 2546…

9 hours ago

OFFICIAL! แมนยู ต่อสัญญา เดเคอา ถึงปี 2023 – อ็อปชั่นเพิ่ม 1 ปี

สโมสรฟุตบอล แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ประกาศอย่างเป็นทางการ ต่อสัญญา ดาบิด เดเคอา นายทวารลามะ ออกไปถึงปี 2023 พร้อมอ็อปชั่นขยายสัญญาเพิ่มอีก 1 ปี เดเคอา ย้ายจาก แอตเลติโก มาดริด มาร่วมทีม 'ปีศาจแดง' แมนฯ…

9 hours ago

จับตาแพทริเซีย-โน้ต หรือรักเราจะมีปัญหา?

จับตาแพทริเซีย-โน้ต หรือรักเราจะมีปัญหา? : ข่าวบันเทิง หลังจากที่ออกมายอมรับแล้วว่ากำลังดูใจอยู่กับไฮโซโน้ต วิเศษ ก็ดูเหมือนว่ากระแสดราม่าในโลกโซเชียลจะเพิ่มมากขึ้น สำหรับดาราสาวแพทริเซีย กู๊ด ล่าสุดยังไม่ทันไร ก็มีคนตาดีสังเกตว่า สาวแพทเขียนแคปชั่นในอินสตาแกรม เหมือนเศร้ากับความรัก หรือว่าจะมีปัญหากับโน้ตซะแล้ว แพทริเซียโพส์คลิปตัวเอง และเขียนแคปชั่นในอินสตาแกรมว่า Seasons change and our…

11 hours ago