Thailand, third biggest medical tourism destination in the world

In the process of shrugging off its reputation for cheap back-alley plastic surgeries, Thailand is quickly catching up to South Korea as the world’s prime destination for cosmetic surgeries and treatments. Home to 64 JCI-accredited medical facilities – three times more than Singapore and 6 times more than Malaysia.

JCI is the industry standard in global healthcare, where facilities are benchmarked against US standards and practices.

In an industry of massively over-inflated figures, it’s difficult to really gauge the size of the Global Medical Tourism market or even the Thai market. According to the TAT, a whopping 9% of Thailand’s 35 million annual visitors are ‘Medical Tourists’, but it’s believed this figure doesn’t account for tourists who happen to visit a medical facility during their stay and it doesn’t disregard multiple visits or expats.

A more honest assessment by the International Medical Travel Journal suggests the global market is worth around $13 billion, with Thailand being the joint third biggest beneficiary, taking $600 million in revenue each year.  

The top 25 medical travel destinations by value:

SOURCE: International Medical Travel Journal

But what is Medical Tourism and why is Thailand so popular? A loose definition of a Medical Tourist would be someone who travels to another country with the primary purpose of undertaking some form of medical, cosmetic or dental procedure. Common procedure types, include plastic surgery, dental procedures, tertiary medical care and fertility procedures.

It’s estimated that Thailand receives 350,000 dedicated Medical Tourists each year, spending an average of $1,700 in hospitals and clinics across the country, with Bangkok seeing the majority of this money. South Korea still leads the way, but for how much longer?

Darren Lyons of MyMediTravel, a Singapore based Medical Tourism information and referrals platform (best comparison being the ‘’ of global Medical Tourism), states that half of their requests are for cosmetic procedures in Thailand. Darren explains:

“We work with hospitals and clinics in 43 countries across the world and yet 48% of all enquiries are for Thai facilities, with the vast majority of these being cosmetic procedures. Breast Augmentation procedures in Thailand are by far the most common, but other more ‘modern’ procedures are on the rise, for example CoolSculpting, the Brazilian Butt Lift and the Labiaplasty.”

We asked Darren why he thinks Thailand is such a popular choice for Medical Tourists:

“Reputation. Thailand invested so heavily over the last 20 years, it’s now reaping the benefits of having 60-plus gold standard facilities and hundreds of smaller but well-established clinics. And a huge amount of the surgeons are internationally trained with many years of experience.

“Gone are the days of everyone sniggering at Thailand for its botched plastic surgeries. Of course, there’ll always be ill-informed people who still say this, but with so much information and first-hand accounts and reviews available online, such ignorance is being disregarded now.

“And cost is an important factor. Outside of the major hospitals, Thailand is so competitive, not just in the region, but globally.

“Other more affordable hospitals are quickly gaining ground, for example Sikarin Hospital and Bangpakok9 International Hospital. Smaller, more niche clinics like KTOP Clinic are gaining a reputation for the ‘Korean Style’ facial plastic surgeries, attracting patients who’d previously only ever considered South Korea as a viable destination.

“Finally, no waiting times. Prospective patients will say ‘I want my procedure done on this day’, and nine times out of ten, that’s when it’s booked in for. Failing that, it’ll be the following day.”

Darren went on to explain how emerging nations like Thailand were able to undercut hospitals in Western / developed countries, and it comes down to simple economics. Where the cost to build, run and maintain a multi-disciplinary hospital and pay the staff is much lower, and this huge saving is passed onto the consumer.

Price comparison of some popular procedures:


The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Published by
The Thaiger

Recent News

ซอยด๊อกร่วมมือปศุสัตว์ฯภูเก็ต หลังพบสุนัขติดเชื้อพิษสุนัขบ้า ในต.ฉลอง

ภาพ: สำนักประชาสัมพันธ์ เขต 5 จากกรณีที่สำนักงานปศุสัตว์จังหวัดภูเก็ตประกาศพื้นที่บริเวณตำบลฉลองเป็นพื้นที่โรคเรบีส์ (พิษสุนัขบ้า) ระบาดวานนี้ ในวันนี้ (18 ม.ค.) นายจอห์น ดัลลีย์ ผู้ร่วมก่อตั้งมูลนิธิเพื่อสุนัขในซอย หรือ ซอยด๊อก ได้ออกมาเผยถึงกรณีดังกล่าวและสถานการณ์ที่ทั้งสองฝ่ายกำลังร่วมมือกันควบคุม โดยภูเก็ตนั้นเคยได้รับการประกาศเป็นพื้นที่ปลอดโรคพิษเรบีส์เพียงพื้นที่เดียวของประเทศ และไม่พบโรคดังกล่าวมาเป็นเวลาหลายปีแล้ว  “เมื่อวันที่ 3 ม.ค.เจ้าหน้าที่กู้ภัยสุนัขของเราได้นำสุนัขตัวหนึ่งมาที่มูลนิธิฯ หลังมีคนแจ้งว่าสุนัขมีอาการอาเจียนและไม่สามารถยืนได้เอง” นายจอห์น…

9 hours ago

Eight year wait for Chiang Mai’s proposed Light Rail

Whilst Phuket has got a tentative go ahead for its Light Rail system (for a start of contraction in 2020),…

10 hours ago

Swiss man accused of overstaying visa and theft charges

by Kamthon Kongsombat PHOTO: Security footage from the Phuket jewelry store in December 2018 - Facebook The Immigration Bureau says…

10 hours ago

Experience the creative vibe during Bangkok Design Week with Airbnb

Thailand is a hub of creativity; a country filled with artisanal culinary gems and art galleries that boasts creativity and…

11 hours ago

รีบจองก่อนหมด ! ราคาบ้านเชิงเขาในอิตาลี ราคาเพียงหลังละ 1 ยูโร – ถูกกว่ากาแฟ 1 แก้ว

ใช่ คุณอ่านไม่ผิด บ้านราคา 1 ยูโรมีอยู่จริง ๆ ที่เมือง Sambuca ประเทศอิตาลี เมืองบนยอดเขาพร้อมทิวทัศน์อลังการตระการตา โดยสาเหตุที่ทำให้ราคาขายของบ้านถูกกว่าซื้อกาแฟ 1 แก้วนั้น มาจากการไหลสู่เมืองใหญ่ของคนในเมือง ส่งผลให้จำนวนประชากรในเมืองลดลงอย่างมากในปีที่ผ่านมา  จึงเกิดแผนการเพิ่มประชากรด้วยวิธีดังกล่าว ภาพ : อย่างไรก็ตาม มีข้อตกลงเพิ่มเติมที่ผู้ซื้อต้องปรับแต่งบ้านภายใน…

11 hours ago

What to do if a pet tests positive for Rabies

PHOTO: PR Department An announcement about animals in a Rabies Outbreak Zone. These are things that pet owners must do…

11 hours ago