Sections: Thai Life

Phuket Lifestyle: Blazing Saddles

PHUKET: THE thought of cycling around Phuket probably enters most people’s minds about as frequently as wondering what it would be like to thrust a live cobra down the front of their underwear.

However, cycling around Phuket is undoubtedly growing in popularity, despite the obvious challenges associated with the endeavor.

On most days in the early dawn mist you’ll see phalanxes of Lycra-clad figures blithely darting in and out of the traffic, ascending vertiginous inclines, or chilling at roadside cafes.

The resurgence of cycling is a global phenomenon of which Phuket is a part, despite the fact that in all fairness it cannot be said that Phuket is particularly “cyclist-friendly”.

There are three key challenges the budding pedal-file must meet, whether you’re a road bike enthusiast, or a mountain biker. It’s hot, hilly and often hair-raising!

Ambient temperature need not be a deterrent to enjoyable cycling if a few basic rules are observed. Clearly early morning and late afternoons are the best times to be “on yer bike”. It’s cooler, and at 6am there’s a lot less traffic to dodge. In addition, at dawn and dusk the light is more beautiful, and that wonderful aspect of cycling that seems to closely unite you with the environment you’re gliding through, is all the more intense.

When out pedaling, drink lots of water, much more than you think you’ll need and sip it frequently, as your body can’t actually absorb a huge deluge all at once. After riding there’s nothing wrong with a couple of icy beers or a cola to replace the sugars you’ve used up and the minerals that sweating removes from your system.

Remember, even when it’s 30 degrees in Phuket, by cycling you are essentially in a 20 kilometer-an-hour wind if that’s your average speed, and the free flow of air over your skin cools you down and facilitates sweating. A sort of movable detox!

Over time, this column will introduce you to a whole range of fairly flat rides, but it’s an undeniable fact that there are hills aplenty around Phuket and some of them are very intimidating. However, as your fitness grows, climbing and conquering Phuket’s hills becomes an enjoyable challenge.

One morning you’ll find yourself saying, “I wonder what it would be like to cycle up and have a chat with the Big Buddha.” Then you’ll realize that your moment of pedaling enlightenment has arrived.

Like all sports, start off slowly only doing what your current fitness level will comfortably allow. You’ll be amazed how quickly your fitness builds with regular riding. Then it’s a case of, “Hills?… I laugh in the face of hills!”

Hair-raising is certainly a fair description of many cyclists’ reaction to dealing with marauding traffic, mangy dogs, potholes, broken glass and overloaded noodles carts coming at you with no lights on the wrong side of the road. The main arteries of Phuket are a raw Darwinian struggle for survival in which you, dear cyclist, are the lowest man in the brutal hierarchy of “Might is Right.”

You MUST cycle with the utmost care and attention at all times, looking every which way at every moment.

Always wear your crash hat and riding after dark cannot be recommended.

However, this column will take you to the many pleasant backwaters of Phuket, where riding is quiet and enjoyable, and you can delight in just being on a bike, in the fresh air, riding slowly along savoring the delights of our tropical island and discovering myriad quiet corners you never knew existed.

In the next column join Bicycling Baz for a classic Phuket ride… down to the lake at Nai Harn and along and around that delightful southern-most beach.

— Phuket Gazette / Baz Daniels

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

สาวโพสต์เตือนอุทธาหรณ์ ซื้อโจ๊กถุงระวังได้ของแถมเป็นหมึกปากกา

เมื่อวันที่ 13 ต.ค.ที่ผ่านมา ผู้ใช้เฟซบุ๊กชื่อ Wirintorn Diloktharadol ได้โพสต์ภาพโจ๊กบรรจุถุงร้อนที่มีปากกาเขียนเป็นสีชมพูตัวใหญ่ว่า ‘ไข่’ โดยระบุข้อความว่า ‘ตั้งสติ ก่อนกินโจ๊กที่ซื้อกลับบ้าน เห็นสีชมพูในถุงมั้ย หมึกจากปากกาเมจิกค่ะ หมึกปากกา!!!! ระวังไว้เสมอ ถ้าซื้อโจ๊กกลับบ้านแล้วที่ร้านใช้ปากกาเมจิกเขียนที่ถุง หมึกมันอาจจะซึมเข้าไปในโจ๊กได้ น่ากลัวมากกกกก’    …

4 hours ago

ดีเจเฟิร์ส รับลงมือยิงกรอกปากกิ๊ก เหตุตีตัวออกห่างเพราะพบว่าตนมีเมียแล้ว

จากกรณีที่ นายดุสิต เพียคำเมือง ดีเจเฟิร์ส ดีเจตามสถานบันเทิงย่านชลบุรี ก่อเหตุยิงกรอกปาก นางสาวสุรีย์ ห้วงศิลา อายุ 39 ปี ซึ่งทำงานร้านคาราโอเกะ เสียชีวิตในห้องพักโรงแรม โดยพบว่าทั้งคู่แอบคบหากันทั้งที่ฝ่ายชายมีลูกเมียอยู่แล้ว ส่วนสาเหตุการฆ่า น่าจะมาจากความหึงหวงนั้น ล่าสุดเมื่อวันที่ 13 ต.ค.ที่ผ่านมา มีรายงานว่า…

5 hours ago

สาวสุมขยะเต็มห้องเช่า คนทำความสะอาดผงะผ้าอนามัยใช้แล้วกองโต

จากกรณีที่สาวรายหนึ่งสุมขยะกองโตในห้องเช่าและทิ้งห้องเช่าไป เมื่อเจ้าของเข้าไปไขห้องก็แทบจะเป็นลมที่เห็นความเละเทะของห้องที่เต็มไปด้วย ก้นบุหรี่ ชา กาแฟ แก้วน้ำ ชามอาหารที่กินแล้วไม่ล้าง รวมถึงกองผ้าอนามัยใช้แล้ว ล่าสุดวานนี้ (13 ต.ค.) นายอิทธิกร วัฒโณ เจ้าของอพาร์ตเมนต์ และ น.ส.วันวิสา หมั่นเขตกิจ ผู้จัดการอพาร์ตเมนต์ ได้เผยว่า เจ้าของห้องมีชื่อว่า…

5 hours ago

Mở bán vé tàu Tết Canh Tý 2020

PHOTO: vr.com.vn Kế hoạch bán vé tàu Tết Canh Tý 2020 đã được Công ty Cổ phần Vận tải đường…

7 hours ago

คู ฮเยซอน และเจีย Miss A โพสต์เศร้าถึงซอลลี่

คู ฮเยซอน และเจีย Miss A โพสต์เศร้าถึงซอลลี่ : ข่าว k-pop ทำเอาแฟนๆ หลายคนช็อค และเสียใจกันเป็นอย่างมาก กับการจากไปอย่างกะทันหันของซอลลี่ อดีตสมาชิกวง f(x) ซึ่งคาดว่าเจ้าตัวจบชีวิตตัวเองในบ้านพัก ตำรวจกำลังหาสาเหตุอยู่ งานนี้นักแสดงสาวคู ฮเยซอน ก็ได้โพสต์ข้อความแสดงความเสียใจถึงซอลลี่ในอินสตาแกรมเป็นพื้นหลังสีฟ้า…

7 hours ago

งามหน้า! สาวไทยตบแย่งผู้ชายหน้าผับเกาหลี ท่ามกลางสายตาเจ้าถิ่น

เมื่อวันที่ 12 ต.ค. ผู้ใช้เฟซบุ๊ก Tiyaa Tutiya ได้โพสต์คลิปวีดิโอความยาว 2 นาที พร้อมระบุว่า เป็นเหตุการณ์ของผู้หญิงชาวไทย 2 กลุ่ม ก่อเหตุทะเลาะวิวาททำร้ายร่างกายกัน บนถนนแห่งหนึ่งในย่านดังหน้าสถานบันเทิงในประเทศเกาหลีใต้   ผู้โพสต์เขียนบรรยายว่า ‘คนเกาหลีมองกันเต็ม ไม่น่าเลยคนไทย ????????…

7 hours ago