Sections: Thai Life

Phuket Gardening – Keeping the flies at bay

PHUKET: As gardeners, we are all susceptible to mosquito bites every morning and evening in Phuket. Unfortunately, there are few entirely effective natural repellents against the dreaded mosquito bite of Aedes aegyptiae, the mosquito that can spread dengue fever and other maladies.

DEET, the chemical ingredient in most sprays, certainly is effective. A high intake of garlic may also help.

As for plant remedies, opinions vary. But most readers will agree that the following plants stave off insects: lemongrass, thyme, peppermint and pennyroyal, basil, rosemary and cinnamon.

Borders of Geranium, African marigold or Lantana may also discourage the critters.

If you want to try something really different, try the pitcher plant. It drowns insects such as mosquitoes in its cupped flowers, then slowly dissolves and ingests them.

Some authorities believe that lavender flowers, with their intense fragrance, are effective mosquito repellents. After all, mosquitoes have an incredibly sensitive sense of smell and Lavender has an intense fragrance.

Lavender is quintessentially a Mediterranean shrub. But the question is: “Will it survive in Phuket?”. In a recent email, Joseph Survetnick asked: “I wish to plant Lavender. Where would you recommend purchasing the plants and soil? Are potted plants available? What instructions can you provide for growing this plant here in Phuket?

In Thailand, it’s successfully cultivated near Chiang Mai but I’ve never come across it in any of the local plant nurseries.

Searching the internet for ‘Asian lavender’ will result in numerous hits for bistros and bars – but none on the Lavender plant itself. Yet its range includes southern India and southwest Asia, so some varieties should be able to survive here.

In my Andalusian garden in southern Spain, Lavender was a real star – it grew into a thick, fragrant hedge. It flourished there as Lavender loves dry, gravelly conditions and dislikes wet, organic soil. In fact, soil that is consistently moist and rich in humus will likely produce root rot.

If you can find some potted plants, look for the stoechas varieties, sometimes known as Spanish, Mexican or French Lavender. These varieties are better at withstanding remorseless sunshine than Angustifolia, or English lavender.

Angustifolia, has longer, bluish or lavender spikes which tend to flower at the same time. In both species, the flowers rise well above attractive, narrow leaves. The tiny leaves are sometimes toothed, and can vary from the traditional blue-gray to bright green. In maturity, it forms a dense and distinctive bush.

If you cannot find Lavender plants on the island, consider growing it from seed. Lavender can be grown this way, in theory, but it’s not easy. Germinating seeds need almost no water, and a sandy potting mix. Surprisingly, there is no guarantee that seedlings will be the same as the parent. Propagation and maturation is slow – it may take up to three years before you have a well established Lavender border. But it’s well worth the effort.

Lavender has other useful features as well. For example, lavender oil has proven to have antiseptic and anti-inflammatory powers, so it can be used to treat insect bites. It is also grown commercially for the perfume industry in southern France – there are huge fields of Lavender in Provence.

Phuket gardening tip of the week

A microclimate can be created by many factors: rainfall patterns certainly, but also by humidity, evaporation, wind, and temperature. The affected area is, of course, small – such as a park, a valley, or even a section of your garden.

Your garden may have different soil types, and variations in the density of its shrubs or shaded areas. Areas under large trees are not only shadier, but also drier on account of the water taken up by thirsty tree roots. Walls and paved areas absorb heat and re-radiate the heat at night, thus elevating nighttime temperatures.

Sandy and shallow areas lose moisture more rapidly, so think about planting desert dwellers. Carpets of low-growing spiderwort or Wedelia help increase water vapor through transpiration and can insulate the ground beneath.

Phuket Gardening is Phuket Gazette columnist Patrick Campbell’s feature of all things flora.

If you have a garden that you would like featured on this page, please email Patrick by clicking here.

Keep checking our online Phuket Lifestyle pages for regular gardening features and tips.

— Patrick Campbell

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ต้นหอม ขอร้องหยุดดราม่า เลิกราซัน ยันไม่เคยเป็นสายเปย์ ฝ่ายชายไม่ใช่แมงดา

วานนี้ (21 ก.ค.) ต้นหอม ศกุลตลา ได้ให้สัมภาษณ์ เกี่ยวกับดราม่าหลังเลิกรากับ ซัน ประชากร ถึงประเด็นหลังจากที่มีวีดิโอฝ่ายชายขึ้นรถไปกับผู้หญิงใต้คอนโด ซึ่งหลายคนคาดกันว่าสาเหตุที่เลิกรากันเพราะเรื่องมือที่สาม   โดยต้นหอมระบุว่า ตนไม่เคยเปย์ ตลอดเวลาที่คบกับซันมา ภาพอาจจะดูเป็นเช่นนั้น เพราะคนอาจจะไปโฟกัสที่ของขวัญวันเกิด แต่จริงๆ แล้วตนก็ให้แค่ปีละครั้ง ในขณะที่อีกฝ่ายจะมีของขวัญในโอกาสพิเศษต่างๆ…

2 hours ago

บุพเพสันนิวาส สูสี เลือดข้นคนจาง รับรางวัลนาฏราชครั้งที่ 10

เรียกว่าเป็นปีทองเลยก็ว่าได้ สำหรับละครสองเรื่องนี้ที่กินกันไม่ลง จนได้รับรางวัลเป็นจำนวนมาก ในงานประกาศรางวัลนาฏราชครั้งที่ 10 ในปีนี้มีรางวัลใดน่าสนใจบ้างตามไปดูกันเลย นักแสดงนำชายยอดเยี่ยม ศักดิ์สิทธิ์ แท่งทอง จากละครเรื่อง เลือดข้นคนจาง ออกอากาศทางสถานีโทรทัศน์ช่องวัน31 นักแสดงนำหญิงยอดเยี่ยม ราณี แคมเปน จากละครเรื่อง บุพเพสันนิวาส ออกอากาศทางสถานีวิทยุโทรทัศน์ไทยทีวีสีช่อง 3 นักแสดงสมทบหญิงยอดเยี่ยม มารี เบิร์นเนอร์ จากละครเรื่องเมีย 2018 ออกอากาศทางสถานีโทรทัศน์ช่องวัน 31 นักแสดงสมทบชายยอดเยี่ยม ธนภพ ลีรัตนขจร จากละครเรื่อง เลือดข้นคนจาง ออกอากาศทางสถานีโทรทัศน์ช่องวัน 31 ผู้กำกับยอดเยี่ยม ทรงยศ สุขมากอนันต์ จากละครเรื่อง เลือดข้นคนจาง ออกอากาศทางสถานีโทรทัศน์ช่องวัน 31 ลำดับภาพยอดเยี่ยม/กำกับภาพยอดเยี่ยม/ทีมนักแสดงยอดเยี่ยม ละครเรื่อง เลือดข้นคนจาง ออกอากาศทางสถานีโทรทัศน์ช่องวัน 31 เพลงประกอบละครยอดเยี่ยม เพลง บุพเพสันนิวาส จากละครเรื่อง บุพเพสันนิวาส ออกอากาศทางสถานีวิทยุโทรทัศน์ไทยทีวีสีช่อง 3 บทโทรทัศน์ยอดเยี่ยม/ละครยอดเยี่ยม…

4 hours ago

กำหนดวันฉายภาพยนตร์ Marvel เฟส 4 ทั้ง 10 เรื่อง

กำหนดวันฉาย ภาพยนตร์ Marvel เฟส 4 ทั้ง 10 เรื่อง : ข่าวภาพยนตร์ ภาพจาก : The Verge ในงาน San Diego Comic Con 2019 ที่ผ่านมา…

7 hours ago

เปิดคำแถลงนโยบายคณะรัฐมนตรีประยุทธ์ นโยบายหลัก-เร่งด่วน 12 ด้าน

เปิดคำแถลงนโยบายคณะรัฐมนตรีประยุทธ์ 2 นโยบายหลัก-เร่งด่วน 12 ด้าน: ข่าวการเมือง แถลงนโยบาย - วันที่ 21 ก.ค. สำนักงานเลขาธิการคณะรัฐมนตรีได้เผยแพร่คำแถลงนโยบายของคณะรัฐมนตรีพลเอกประยุทธ์ จันทร์โอชา ต่อรัฐสภาในวันที่ 25-26 ก.ค. นี้ โดยมีนโยบายหลัก 12 ด้าน…

7 hours ago

Tom Hiddleston กล่าว ซีรี่ส์ Loki จะเป็นเรื่องราวก่อนเกิด Avengers

ทอม ฮิดเดิลสตัน เซอร์ไพรส์แฟนนับๆ พันในงาน San Diego Comic Con ของ Marvel ด้วยการเผยเนื้อหาแรกเกี่ยวกับเวอร์ชั่นของโลกิใน mini series ที่กำลังจะฉายทางช่องสตรีมมิ่ง Disney+ ทอม ฮิดเดิลสตัน ได้ถามแฟนๆ ว่า “ทุกคนได้ดู Avengers แล้วใช่มั้ยครับ” พร้อมกล่าวอย่างติดตลกว่า “โลกิยังคงเป็นชายหนุ่ม และสิ่งสุดท้ายที่เกิดขึ้นกับเขาคือตอนที่โดนฮัลค์ฟาดลงกับพื้น ในซีรี่ส์จะแสดงให้เห็นเกี่ยวกับพัฒนาการทางด้านจิตใจของตัวละคร เควิน ไฟกีได้บอกผมเกี่ยวกับเนื้อเรื่องแล้ว ผมบอกพวกคุณไม่ได้ แต่มันเป็นโอกาสที่ดีที่สุดที่ผมเคยได้รับมาเลยครับ” นอกจากนี้ทอมและเควินยังบอกอีกว่า โลกิในซีรี่ส์ยังคงเป็นโลกิที่เห็นแก่ตัว ชอบชักจูง มีเล่ห์เหลี่ยม เป็นวายร้ายแตกต่างจากใน Thor: Ragnarok…

10 hours ago

Top 10 things NOT to do in Thailand (2019)

There are hundreds of things to do in Thailand and you'll be spoiled for choice during your visit. But there…

10 hours ago