Sections: Thai Life

Phuket Books: A head-spinning adventure

PHUKET: So far, Colin Cotterill has written seven novels in the Dr Seri Series, which tell of the misadventures of the National Coroner of Laos who emerges from thirty years in the jungle with the Pathet Lao after their victory in 1975. Now he’s has switched to a new Jimm Juree series in modern day Thailand.

Jimm Juree is a 34-year-old divorcée and former crime reporter for the Chiang Mai Mail. In the first novel of the series – Killed at the Whim of a Hat – she cuts all ties in Chiang Mai to follow her slightly addled mother after she purchases a complex of five beach bungalows in Pak Nam, Chumphon. Along with her comes her bashful body builder brother Arny and her granddad Jah, an taciturn, ill-tempered former traffic policeman. Staying behind in Chiang Mai is her ‘sister’ Sissi, a former transsexual beauty queen and now a reclusive internet outlaw.

These characters form the backbone to the second novel of the series. Granddad, There’s a Head on the Beach (Quercus, London, 2012, 326) is exactly what Jimm says when she comes back from a walk on the beach with the two family dogs.

A sinister policeman and two thugs from the local body snatching society determine that the head is of a Burmese and of no further concern. At the same time a middle class mother and college-age daughter turn up at the bungalow. They have no identification and their car has no license plates. Obviously they’re on the run from someone.

These two cases are taken up by the former crime fighter Jimm Juree. There are any number of laugh lines. After an angry phone conversation, Jimm reflects: “The trouble with a cell phone was that if you slammed it down you’d break your own jaw.”

Of her slightly dotty mother, she observes: “She was convinced that those little packets of preservatives they put in food were condiments. She’s eaten so many she’d likely live to 150.”

Of the fugitive mother and daughter: “They insisted we call them Noy – the mother, high-tone, and Noy, the daughter, low tone. Thai is a wonderful language that leaves many a foreigner ripping out chunks of hair. It has an ability to change a dog into a horse, a skein of silk into a bush fire, an entire town into an irrigation ditch. And all at the mere drop of a tone.”

The mystery of the two fugitives is soon solved by Sissi, the computer whiz. At Georgetown University, the daughter had caused an aristocratic classmate to lose face. For this they’re being hounded by hyper-efficient uber-Gestapo dedicated solely to Thai aristocrats. Now I know that this is a farce, but that’s just plain silly.

In the other case, the head on the beach belongs to a Burmese fisherman, one of many who have been murdered aboard a fleet of three slave ships. Now this makes no sense either. Why go to all the expense of hiring a corrupt police officer and a couple of thugs to abduct Burmese and ship them out to slave ships, not to mention paying and equipping Thai armed guards to watch over them, when they’ll work for chickenfeed anyway? What’s the point?

Still the climax is a rousing one, with the action shifting between Jimm narrating her scoop into her video camera aboard a small fishing boat and her audience of mother and sister Sissi who’ve taken over an internet shop. They’re watching the action, which has gone viral, along with the rest of the world. The unhappy internet shop owner suddenly realizes that what he’s watching is not a TV show.

The book is full of off-the-wall funny stuff – a thoroughly enjoyable read if you know nothing about Thailand, not so much if you do.

The book is available from amazon.com or by ordering through the main bookshops in Phuket.

— James Eckardt

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

หนุ่มใหญ่อุบล บุกห้องฉุกเฉินโรงพยาบาล อีโต้ฟันหน้าคู่อริเจ็บสาหัส

หนุ่มอุบล บุกห้องฉุกเฉินโรงพยาบาล อีโต้ฟันหน้าคู่อริเจ็บสาหัส : ข่าวอุบลธานี ทะเลาะวิวาท   ตีกันในโรงพยาบาลอุบลฯ - วันที่ 20 พ.ค. เกิดเหตุทะเลาะวิวาทชายวัย 41 ปี ใช้มีดอิโต้ฟันหน้าคู่วิวาท ภายในห้องฉุกเฉิน รพ.เหล่าเสือโก้ก จ.อุบลราชธานี  …

1 hour ago

Boat Pattana’s Cherng Talay villa project reports strong pre-sales

Thai developer Boon Yongsakul’s latest development Shambala Grand Villa in Cherng Talay is experiencing strong pre-launch sales. With 22 available units,…

1 hour ago

“มงคลกิตติ์” กร้าวฟ้องหมิ่นประมาท ทั้งอาญา-แพ่ง ขอเงิน 2 แสนหาเงินเข้าพรรค

"มงคลกิตติ์" กร้าวฟ้องหมิ่นประมาท ทั้งอาญา-แพ่ง เงิน 2 แสนหาเงินเข้าพรรค : เลือกตั้ง 2562   มงคลกิตติ์ ฟ้องหมิ่นประมาท - วันที่ 20 พ.ค.จากกรณี นายมงคลกิตติ์ สุขสินธารานนท์ หัวพรรคไทยศรีวิไลย์และ ส.ส.แบบบัญชีรายชื่อ…

2 hours ago

“ซิฟิลิส” ระบาดพุ่ง “ม.ปลาย-มหาวิทยาลัย” เสี่ยงติดเชื้อมากสุด

สถานการณ์ โรค "ซิฟิลิส" กลับมาเพิ่มพุ่งสูงอีกครั้ง โดยกลุ่มช่วงอายุมัธยมปลายและมหาวิทยาลัย พบป่วยติดเชื้อมากสุด   เพจเฟซบุ๊ก Bangrak STIs Center (โรงพยาบาลบางรัก) ได้โพสต์เตือนสถานการณ์โรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ "ซิฟิลิส" ว่ากลับมาพุ่งสูงอีกครั้ง โดยกลุ่มอายุผู้ติดเชื้อมากที่สุดอยู่ระหว่างอายุ 15-24 ปี  "ขณะนี้อยากให้ดูว่าในประเทศไทย โรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์กลับมาแพร่ระบาดอีกครั้งแล้ว…

3 hours ago

ไต้หวันผ่านกฎหมายแต่งงานเพศเดียวกัน ชาติแรกในเอเชีย

วันนี้ ไต้หวันผ่านกฎหมายแต่งงานเพศเดียวกันแล้ว เป็นชาติแรกในเอเชีย   วันที่ 17 พ.ค. ไต้หวัน ผ่านกฎหมายแต่งงานเพศเดียวกันแล้ว หลังจากผ่านการโหวตจากสภาเมื่อวันศุกร์ นับเป็นชาติแรกในเอเชีย โดยก่อนหน้านี้เมื่อปี 2017 ศาลศาลรัฐธรรมนูญวินิจฉัยว่าคู่รักเพศเดียวกันมีสิทธิแต่งงานกันได้ถูกต้องตามกฎหมาย และได้กำหนดระยะเวลาเส้นตายเปลี่ยนผ่าน 2 ปี จนกระทั่งถึงวันที่ 24 พ.ค.…

3 hours ago

Corals bleaching off Pattani

PHOTOS: Thon Thamrongnawasawat Corals at Koh Losin, off the coast of Pattani in the south of Thailand in the Gulf of…

3 hours ago