Change Thailand’s helmet culture

by Patrick Mattimore

On a recent trip to Ho Chi Minh City, Vietnam, I was struck by an interesting phenomenon traveling from the airport to my hotel. I saw perhaps more than a thousand motorcycle riders and passengers, and only one person was not wearing a helmet. Yet, the entire two weeks I spent in that city, I didn’t see a single police officer giving out tickets enforcing a helmet law.

When I got back to Phuket I read many stories about the tragic deaths of various drivers and passengers (cars and motorcycles). The story emphasised several things.

First, at least two of the three motorcycle riders who were killed (in one story I was reading) were not wearing helmets (no mention as to whether the third rider was or was not).

Second, the police spokesperson in the article pointed out that the police here are constantly giving tickets to riders who fail to wear helmets – Thais and farang. The fine for not wearing a helmet is still 500 baht.

Third, that same spokesperson implied that the police are relatively powerless to stop the riders who insist on disobeying the helmet laws.

Finally, he suggested that it is up to people to protect themselves by wearing helmets.

The first issue is whether having everyone wearing helmets is a good thing and, if it is, how to get them to do it. In the US, where the helmet debate has been studied extensively, the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) estimates that wearing a helmet reduces the risk of dying in a crash by 37 per cent.

Helmet-less riders are three times more likely than helmeted ones to sustain traumatic brain injuries in the event of a crash. The NHTSA estimates that helmets saved 1,829 motorcyclists’ lives in 2008 and that 822 of the helmet-less motorcyclists who died would have survived if they would have worn helmets.

Here’s a more recent study HERE.

The World Health Organisation (WHO) concurs, estimating that wearing a helmet correctly can reduce the risk of death by almost 40 per cent and the risk of severe injury by more than 70 per cent. So, let’s assume that wearing helmets is a good thing.

Danai Ruangsorn, president of the Thai Roads Foundation, said the percentage of children wearing helmets is only 7 per cent.

In Thailand, accidents involving motorcycles account for more than 80 per cent of traffic injuries. If punishing non-helmeted riders isn’t the answer, what is? The answer is simple: Create a social norm in which wearing helmets, as in Vietnam, is the usual practice.

A social norm is a group-held belief about how persons should behave in various contexts. Norms in every culture create conformity that allows for people to become socialised to the culture in which they live.

Here are two simple suggestions using social norm models.

Soap operas are popular in Thailand. Introduce characters and situations on those programs in which helmets are prominently displayed, not just when characters are riding on their bikes, but also when they are transitioning from or to the motorcycles. This model has been effective in Latin American countries during soap opera presentations in encouraging the use of birth control.

The second idea is to establish a public relations campaign in which the message is that other Thais are already using helmets. Being helmet-less will therefore be viewed as being against socially normative behavior.

It is time to change this behavior pattern in Phuket, and Thailand, which contributes nothing but sadness to people’s lives.

Patrick Mattimore

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

View Comments

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

โหดได้โล่ห์! ตร.ภูเก็ตเร่งล่าตัว 2 วัยรุ่นอารมณ์ร้อนทุบรถกู้ชีพ เหตุไม่พอใจถูกบีบแตรเตือน

ผู้สื่อข่าวรายงานว่า เมื่อเวลาประมาณ 09.00 น.วันนี้(23 พ.ค.62 )ผู้ใช้เฟสบุ๊กชื่อ “Kaew Detnarong” หรือ นาย เดชณรงค์ ส่งแสงซึ่งเป็นทนายความ และเป็นอาสาสมัครมูลนิธิกุศลธรรมภูเก็ต ได้โพสต์ภาพนิ่งและวีดิโอคลิปความยาวประมาณ 04.34 นาที พร้อมข้อความระบุว่า “ฝากตามหาตัวกันหน่อยครับ มีคลิปกล้องหน้ารถหลังรถ วันที่…

8 mins ago

Second night of violence over election results – Jakarta

Indonesian police have again fired water cannon and rubber bullets at protesters who were setting fires and trying to breach…

17 mins ago

ลูกบ้านรวมตัวแจ้งความบ้านโครงการย่านหนองแขม พบราคาจริงต่ำกว่าใบจอง ปลอมหนังสือ เรียกเก็บเงินเกินจริง

ลูกบ้านหมู่บ้านจักสรรย่านหนองแขม-กระทุ่มแบนจำนวนกว่า 21 ราย รวมตัวกันเข้าแจ้งความเอาผิด บริษัทและพนักงานขาย โครงการบ้านจัดสรรย่านหนองแขม-กระทุ่มแบน เหตุการณ์ดังกล่าวมีที่มาจากการที่บริษัทบ้านจัดสรรได้โฆษณาว่าซื้อบ้านพร้อมของแถมฟรี และทางโครงการมีการจัดโปรโมชั่นฟรีของแถมต่างๆ แต่มีข้อแม้ในการจัดโปรโมชั่น โดยลูกค้าได้รับของแถมที่แตกต่างกันออกไปในแต่ละหลังตามช่วงเวลาที่จัดโปรโมชั่น เมื่อลูกค่าตกลงจองบ้าน พนักงานจะเริ่มดำเนินการยื่นขอสินเชื่อบ้านจากทางธนาคารต่างๆ แต่การยื่นขอสินเชื่อนั้น พนักงานขายจะให้ทางผู้ซื้อบ้านยื่นกู้ยอดที่มีมูลค่าสูงกว่าราคาจริงของบ้าน ด้วยเหตุผล คือ เพื่อนำมาตกแต่งบ้าน หรือค่าส่วนต่างฯลฯ เมื่อธนาคารอนุมัติวงเงิน พนักงานขายได้แจ้งกับผู้ซื้อบ้านมาดำเนินการโอนกรรมสิทธิ์ และทำสัญญาจะซื้อจะขายที่ดินจัดสรร(มีสิ่งปลูกสร้าง)และมีสัญญาแนบท้ายมีโปรโมชั่นฟรีของแถมหลายรายการ…

22 mins ago

“Nothing but rude Indians, Chinese and Arabs” – Pattaya locals go feral online

"Where are all the nice ones - like Americans - who spend cash and behave well!?" PHOTO: Sophon Cable Sophon…

30 mins ago

อินโดนีเซีย: ภาพกรุงจาการ์ต้าโกลาหล ผู้คนประท้วงหลังเลือกตั้ง ตายแล้ว 6 ศพ [คลิป]

กรุงจาการ์ต้า ประเทศอินโดนีเซียตกสภาพวุ่นวาย หลังกลุ่มคนไม่พอใจผลการเลือกตั้งออกมาประท้วง ตายแล้ว 6 ศพ [คลิป] : ข่าวต่างประเทศ อาเซียน   อินโดนีเซียประท้วง - วันที่ 23 พ.ค. - ประเทศอินโดนีเซียหลังการเลือกตั้งไม่ได้ราบรื่นอย่างที่คาดไว้ เมื่อเกิดเหตุประชาชนชุมนุมประท้วงในกรุงจาการ์ตา ประเทศอินโดนีเซีย…

37 mins ago

Chiang Mai Song Thaew drivers see red over Grab

Chiang Mai's Grab vs traditional public transport continues. The issue has simmered for two years with occasional outbreaks of violence…

44 mins ago