Sections: Thai Life

Blazing Saddles: The bias against e-bikes

PHUKET: Like many cycling enthusiasts, I have long held a prejudice against electric bicycles. Somehow the whole idea of adding a motor of any kind into the primal equation of man, muscle and machine seemed just plain wrong and indeed a bit akin to cheating. Surely the whole concept of the bicycle is of a wonderful enhancement of man’s ability to move about under his own power and not a means of usurping that power through the addition of outside sources of propulsion. Or so I thought.

I recently had an experience that turned my prejudice against e-bikes on its head.

I was in Rome a few weeks ago and wanted to take another look at the fabulous historical, cultural and architectural abundance of that perplexing city. Rome’s key architectural treasures are, of course, well spread out, often hidden within and under the fabric of today’s dirty, clamorous and traffic-choked city.

In addition, it was hot and polluted and Rome’s drivers are not known for their tolerance and kindness towards cyclists.

We had decided to book a guided bike tour with Top Bike Rentals (topbikerental.com) and they suggested an e-bike option as a means of coping with hills, heat and horrendous traffic. Having enjoyed a sumptuous pasta lunch, accompanied by a couple of glasses of vino at a restaurant overlooking the Colosseum, we thought ‘why not?’ And so began my first e-bike experience.

Electric bicycles, also known as booster bikes, are bicycles with an integrated electric motor, which can be used for propulsion. There are a great variety of e-bikes available, from those that only have a small motor to assist the rider’s pedal-power (pedelecs), to somewhat more powerful e-bikes which are closer to moped-style functionality.

All however retain the ability to be pedaled by the rider and are therefore not electric motorcycles. E-bikes use rechargeable batteries, and the lighter varieties can travel up to 30km per hour, depending on the laws of the country in which they are sold, while the more high-powered varieties can often go in excess of 45km per hour.

Depending on local laws, as is the case in Italy, many pedelecs are legally classified as bicycles rather than mopeds or motorcycles, so they are not subject to the more stringent laws regarding their operation.

In Rome they can enter areas from which normal vehicular traffic is excluded. This works out great, as it means that as a cyclist, you get a chance to be up close and personal with many of the fabulous ancient treasures and hidden spots.

We spent almost seven hours exploring the beauty of the Eternal City and the e-bikes proved to be liberating, freeing us up to enjoy the visual bounty all around. In addition, they easily conquered Rome’s many hills, defying the heat, and were handy when needing acceleration to escape traffic snarls and the abundant crazy drivers around us.

From the Colosseum to the top of Fagutal Hill, passing by the Imperial Forums and many more of Rome’s breathtaking ancient spots and hidden treasures, we cycled through small alleys with amazing Renaissance and Baroque palaces and churches, then across hidden squares with their monumental fountains guided by our intrepid local guide.

I had the revelation that e-bikes, in the right location and circumstances, most certainly have their place in the cycling Pantheon.

In fact, it struck me that such guided e-bike trips around Phuket would be a major tourist draw for our island.

— Baz Daniel

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

16 มิถุนายน 62 ผลสลากกินแบ่งรัฐบาล : ตรวจหวยงวด 16 มิ.ย.62

ตรวจแล้วรวย ถูกหวยเป็นเศรษฐี ตรวจผลสลากกินแบ่ง งวด 16 มิถุนายน 2562 รางวัลที่ 1รางวัลละ 6,000,000 บาท 174055   รางวัลข้างเคียงรางวัลที่ 1 2 รางวัลๆละ 100,000 บาท 174054 …

5 hours ago

Investigation launched into tiger chained at Phuket Zoo – VIDEO

PHOTOS: DNP VIDEO - I Am A Tiger Advocate Officials are conducting a full investigation after a video clip of…

5 hours ago

ผู้ว่าภูเก็ตสั่งตรวจสอบสวนสัตว์ หลังโซเชี่ยลร้องพบเสือถูกล่ามโซ่,วางยาเพื่อนำมาถ่ายรูป

เมื่อเวลา 13.00 น.วันที่ 17 มิถุนายน 2562 นายภัคพงศ์ ทวิพัฒน์ ผู้ว่าราชการจังหวัดภูเก็ต ได้สั่งการให้หน่วยงานที่เกี่ยวข้อง ประกอบด้วย นายณฐวรรณ จำลองกาศ ผู้อำนวยการสำนักงานทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมจังหวัดภูเก็ต, นายมนัส เทพรักษ์ ปศุสัตว์จังหวัดภูเก็ต, นางบุษยา ใจเปี่ยม ประชาสัมพันธ์จังหวัดภูเก็ต…

5 hours ago

Huawei CEO บอกกระทบเพียงนิดเดียว แต่คาดการยอดขายอาจร่วงถึง 60% หลังถูกแบน

ผ่านไปเพียงเดือนเดียวหลังจากถูกรัฐบาลสหรัฐฯ สั่งแบน แบล็คลิสต์สินค้า แต่ เหรน เจิ้งเฟย CEO Huawei ได้ออกมาบอกว่า มาตรการนี้จะมีผลต่อการเติบโตของหัวเว่ย"เพียงเล็กน้อย" แต่ล่าสุดก็มีรายงานการคาดการว่า ยอดขายสมาร์ทโฟนหัวเว่ยในตลาดโลกอาจร่วงถึงลงมา 40-60%  และอาจยกเลิกการส่ง Honor 20 ข้ามไปยังตลาดโลกอีกด้วย หัวเว่ยเป็นเจ้าเดียวใน 5 เจ้าผู้ผลิตสมาร์ทโฟนที่มีการเจริญเติบโตขึ้นถึง 34%…

6 hours ago

โรแบร์โต้ คาร์ลอสไม่สิ้นลาย โชว์ดีดลูกหลังเกมการกุศล (คลิป) – ผล Soccer Aid 2019

เก็บตกควันหลงจากเกมการกุศล Soccer Aid เมื่อคืนวันที่ 16 มิถุนายน เป็นเกมการแข่งขันระหว่างทีมรวมดาราโลก (Soccer Aid World XI) พบกับทีมรวมดาราอังกฤษ จัดขึ้นที่สนามสแตมฟอร์ด บริดจ์ รังเหย้าของเชลซี   รายชื่อผู้เล่นของทั้ง 2 ทีม  …

6 hours ago

Toon thanks the north-east for amazing support

PHOTOS: facebook.com/pg/kaokonlakao Bodyslam lead singer, and mega charity runner Artiwara "Toon" Kongmalai, has expressed gratitude for the support and donations…

6 hours ago