Sections: Opinion Phuket

Phuket’s beaches deserve world standard lifesaving

By Daren Jenner, Marine Safety Officer, International Surf Lifesaving Association

The Phuket governor’s plan to turn over what little funds are being provided for critical marine lifesaving services to the Or Bor Tors will only perpetuate the current deadly cycle of inexperienced, non-certified lifeguards, low salaries, fragmented service, and lapses in coverage.

All of these factors will in turn contribute to an increase in the already frighteningly high drowning rates in Phuket.

The solution lies in creating a new, unified professional lifeguard force for the entire Island, and the surrounding ocean waters. All over the world, lifeguards work best in teams and require a rapid source of backup to effectively prevent ocean drowning. Phuket is no exception. For the past seven years, the current fragmented lifeguard system has failed Phuket’s visitors and locals time and time again. Chinese, Russians and Thais are the most likely to drown here.

A recent audit of Phuket beach safety conducted by the International Surf Lifesaving Association produced a grade of “fail-unsafe” for 17 of the 18 beaches evaluated.

In addition, under-funded lifeguard contracts awarded for a few months or even a year at a time will never solve Phuket’s problem. Continuity and time are required to build the professional lifeguard force that Phuket needs to save lives. If the tender process is to work properly, contracts must last four to five years at a minimum to provide adequate time for lifeguards to upgrade their skills. In addition, tender bidding must provide a minimum professional standard that employed lifeguards must meet.

Daren passing on documents to Phuket’s Governor Noraphat Plodthong

Years, not weeks or months, are needed to properly plan and construct lifeguard headquarters and to execute other infrastructure improvements needed to operate an effective lifeguard force.

The International Surf Lifesaving Association has put forth a professional lifeguard improvement plan, which has been reviewed and approved not only by the ISLA, but 90 percent of the former lifeguards, who are experienced, trained and qualified. The governor has received a copy of this plan.

A local force of over 220 freshly trained and internationally certified lifeguards are ready to go to work immediately. Any further delays in getting certified ocean lifeguards back on the beaches could cost lives.

Drownings and deaths that have occurred over the past month will only worsen, and will play out again and again on social media and the international news, until adequate funding is provided for ocean lifeguards and marine safety, and an effective, unified force is launched.

There is no more time to wait. Without lifeguards, hundreds of lives could be lost to drowning in the waters surrounding Phuket, in the next six months. Emergency funding must be made available so the existing trained and certified force can start work as a single, unified, professional team, and avert a humanitarian drowning crisis.

Daren Jenner

Interview with Daren by Tim Newton at Kamala Beach

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Share
Published by
The Thaiger

Recent News

บล็อกอลังการ เนเธอแลนด์สยบไทย ‘วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก 2019’

บล็อกอลังการ เนเธอแลนด์สยบไทย 3 เซตรวด 'วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก 2019' : ข่าววอลเลย์บอล   ผลวอลเลย์บอลไทยเนเธอเเลนด์ VNL 2019 - วันที่ 18 มิ.ย. วอลเลย์บอล เนชั่นส์…

37 mins ago

พายุคลื่นถล่ม เรือล่มกลางทะเลเกาะกูด ชาวประมงดับสลด

เมื่อบ่ายที่ผ่านมา (18 มิ.ย.) มีรายงานว่าเรือชื่อ ‘เรือชัยวารี’ เลขทะเบียน 162201702 ซึ่งเป็นเรืออวนครอบปลากะตัก ขนาดเรือ 40.92 ตันกรอส พลิกคว่ำ และจมลงหน้าอ่าวสลัด หาดทรายขาว ต.เกาะกูด จ.ตราด หลังเกิดคลื่นลมอย่างรุนแรง   ในเรือมีลูกเรือ 15…

2 hours ago

สมควรหรือไม่? กลุ่มพระโพสต์รูปล่องแพ ‘วันหยุดของเรา’

เมื่อวานนี้ (17 มิ.ย.) มีการเผยแพร่ภาพพระสงฆ์กลุ่มหนึ่งจากวัดดังในขอนแก่น โพสต์รูปล่องแพ ฉันอาหาร ที่แพการะเกด เขื่อนลำปาว จ.กาฬสินธุ์ พร้อมบรรยายภาพว่า ‘วันหยุดของพวกเรา’ ทำให้เกิดกระแสวิพากษ์วิจารณ์ถึงความเหมาะสมและวินัยสงฆ์ จากการที่ผู้สื่อข่าวลงพื้นที่ไปตรวจสอบ ได้พบกับเจ้าอาวาสซึ่งเล่าเพียงว่าเมื่อวันที่ 16 มิ.ยนั้น มีญาติโยมนิมนต์พระลูกวัดกลุ่มนี้ไปฉันเพลที่แพดังกล่าว ออกเดินทางเจ็ดโมงเช้า อย่างไรก็ตาม เรื่องที่มีการโพสต์รูปพร้อมแคปชั่นนั้น…

2 hours ago

เรือมาเต็ง! แมนซิฯ ตกลงจ่ายค่าตัว ‘โรดรี้’ ให้ตราหมี 70 ล้านยูโร

'เรือใบสีฟ้า' แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ตกลงจ่ายค่าตัวซื้อ 'โรดรี้' จากตราหมี แอตมาดริดจำนวน 70 ล้านยูโร : ข่าวฟุตบอลแมนเชสเตอร์ ซิตี้ แมนซิฯ เตรียมคว้าตัวโรดรี้ - วันที่ 18 มิถุนายน ฟาบริซิโอ้ โรมาโน่…

2 hours ago

รวมพลัง 5 หน้ากากฮีโร่ ที่ ปิแอร์ เอเมริก โอบาเมยอง เคยใส่

รวมพลัง 5 หน้ากากฮีโร่ ที่ ปิแอร์ เอเมริก โอบาเมยอง เคยใส่ : ข่าวฟุตบอลอาร์เซนอล การฉลองประตูเป็นสิ่งที่อยู่คู่กับวงการฟุตบอลมาอย่างเนิ่นนาน นอกจากท่าแปลกๆ ทั่วไปแล้ว ยังมีการแสดงความดีใจด้วยการสวมหน้ากากเป็นอีกทางเลือกหนึ่ง ถึงแม้ว่ามันจะต้องแลกมาด้วยใบเหลืองก็ตาม... ปิแอร์-เอเมริก โอบาเมยอง เป็นหนึ่งในผู้เล่นที่เฉลิมฉลองประตูด้วยวิธีการดังกล่าว วันนี้เราพาทุกท่านไปพบกับ 5…

3 hours ago

“ใบไม้ที่ปลิดปลิว” ถ่ายทอดฉาก “แยงโม” สมจริงจนชาวเน็ตชื่นชม

"ใบไม้ที่ปลิดปลิว" ถ่ายทอดฉาก "แยงโม" สมจริงจนชาวเน็ตชื่นชม   ใบไม้ที่ปลิดปลิว : ออกอากาศไปแล้วสำหรับละครเรื่อง "ใบไม้ที่ปลิดปลิว" ทางช่อง One31 นับเป็นอีกหนึ่งผลงานที่ท้าทายความสามารถของ ใบเฟิร์น-พิมพ์ชนก ลือวิเศษไพบูลย์ ที่ต้องแสดงเป็น "สาวข้ามเพศ" เป็นครั้งแรกในชีวิต ชื่อว่า "นิรา" สาวข้ามเพศที่เก็บปมความแค้นที่มีต่อพ่อของตนในสมัยเด็ก มาเป็นพลังในการเปลี่ยนแปลงตนเองเป็นคนใหม่เพื่อหาทางเอาคืน…

3 hours ago