Sections: Phuket

World record on the cards for Raceweek’s Larsen

PHUKET: Australian Paul Larsen and his DaVinci crew raced in to second place after an exciting four days of Multihull class sailing at this year’s Six Senses Phuket International Raceweek.

Racing conditions in the waters off the Evason and Bon Island resort for the event were exciting, but certainly less threatening than what Paul has been used to over the past 14 years aboard some the fastest sailing vessels to ever grace the oceans.

Paul’s taste for speed on the water developed when he crewed for Bruno Peyron on Explorer. In 1998 they established a best trans-Pacific time, crossing between Yokohama, Japan and San Francisco in 14 days, 17 hours and 22 minutes.

There was no doubt that when Peyron organized the first “no holds barred” round-the-world yacht race in 2000, Paul would be involved. Securing himself a place on Pete Goss’ Team Phillips, a 120-foot catamaran, the goal was to win and do so in the fastest time.

Unfortunately, during final sea-trials three weeks before “The Race” was due to begin the whole crew had to abandon the boat valued at £4 million (190 million baht) in mid-Atlantic waters.

Although disappointed, the stubborn antipodean was not going to sit out the most challenging sailing experience of his life. The Race started on December 31 with Paul joining the crew of Tony Bullimore’s Team Legato that very morning. Nearly 105 arduous days later they arrived back to Barcelona, Spain from where they set out.

Bullimore’s name is recognizable from the widely reported resuce, which came after five days spent in an upturned hull, having capsized during the 1996 Vendee Globe single-handed around the world race.

Paul’s Team Phillips skipper, Goss, also made a name for himself during the same race when he turned his boat around and sailed for two days into hurricane winds to rescue fellow competitor Raphaël Dinelli.

In 2002, as watch-leader and helmsman on Tracy Edwards’ Maiden 2, Paul helped secure the outright 24-hour record when they traveled 1,118 kilometers in a single day averaging 28.95 knots or 53.3kms per hour.

In that same year, the Vestas Sailrocket (VSR) concept took shape and a path to speed sailing’s outright record was laid out.

As pilot and project leader, Paul has been instrumental to the boat’s development over the years, and on March 8 the VSR 2 was launched to continue attempts at the record.

“The record has been raised by nine knots in nine years and our focus now is to achieve the outright record,” said Paul.

“For a brief moment the VSR1 was the fastest boat in the world, but we never nailed the outright record. We’ve learned a lot over the past years and most of that knowledge has come from our failures, not the successes,” he added.

The record must be ratified by the World Sailing Speed Record Council (WSSRC) and in fact Paul does hold the B class record over 500 meters at 47.36 knots, set in Walvis Bay, Namibia in 2008.

Paul enjoys discussing all aspects of the record attempts from design to piloting. He also explains, in simple terms, how the boat manages such incredible speeds.

“We chose Walvis Bay in Namibia for the wind conditions in the area that spill out from the headland and coastal dunes – ideal for our requirements,” he said.

“A massive amount of power is generated by using the speed of the boat itself to make more wind. I start off at 90 degrees to my course with a good wind and as the boat accelerates, the wind created by the boat speed is added to natural wind,” he added.

“It’s like being able to convert a strong breeze of 32kph into a gale force of 80kph,” he added.

At these speeds, particularly in a boat that weighs 275 kg unmanned, lifting or tipping plays a large part in design concerns.

“Someone trying to tip you over by pushing at the soles of your feet could push you sideways, but not over. Opposing forces of water and wind are aligned and this same theory allows us to handle a lot more power without tipping over like most other sailing craft,” Paul said.

“Of course I’ve had a few scares. I’d like to tell the story of how I broke the record, but getting out of the cockpit with just a few bumps, bruises and a cracked helmet after a high-speed crash is also a good one to tell,” he said with grin.

Paul will be in Namibia this September to continue his attempt at the record and hopes to return for Raceweek next year with a few more stories.

— Neil Quail

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ด่วน ญี่ปุ่นแผ่นดินไหวขนาด 6.8 เตือนภัยสึนามิ -Liveสถานการณ์สด

ด่วน แผ่นดินไหวขนาด 6.8 เขย่าญี่ปุ่น เตือนภัยสึนามิ - Liveสถานการณ์สด : ข่าวญี่ปุ่นแผ่นดินไหว   ญี่ปุ่นแผ่นดินไหว เตือนภัยสึนามิ - วันที่ 18 มิ.ย. เวลา ประมาณ 22 นาฬิากาตามเวลาท้องถิ่น…

2 hours ago

บล็อกอลังการ เนเธอแลนด์สยบไทย ‘วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก 2019’

บล็อกอลังการ เนเธอแลนด์สยบไทย 3 เซตรวด 'วอลเลย์บอล เนชั่นส์ ลีก 2019' : ข่าววอลเลย์บอล   ผลวอลเลย์บอลไทยเนเธอเเลนด์ VNL 2019 - วันที่ 18 มิ.ย. วอลเลย์บอล เนชั่นส์…

3 hours ago

พายุคลื่นถล่ม เรือล่มกลางทะเลเกาะกูด ชาวประมงดับสลด

เมื่อบ่ายที่ผ่านมา (18 มิ.ย.) มีรายงานว่าเรือชื่อ ‘เรือชัยวารี’ เลขทะเบียน 162201702 ซึ่งเป็นเรืออวนครอบปลากะตัก ขนาดเรือ 40.92 ตันกรอส พลิกคว่ำ และจมลงหน้าอ่าวสลัด หาดทรายขาว ต.เกาะกูด จ.ตราด หลังเกิดคลื่นลมอย่างรุนแรง   ในเรือมีลูกเรือ 15…

4 hours ago

สมควรหรือไม่? กลุ่มพระโพสต์รูปล่องแพ ‘วันหยุดของเรา’

เมื่อวานนี้ (17 มิ.ย.) มีการเผยแพร่ภาพพระสงฆ์กลุ่มหนึ่งจากวัดดังในขอนแก่น โพสต์รูปล่องแพ ฉันอาหาร ที่แพการะเกด เขื่อนลำปาว จ.กาฬสินธุ์ พร้อมบรรยายภาพว่า ‘วันหยุดของพวกเรา’ ทำให้เกิดกระแสวิพากษ์วิจารณ์ถึงความเหมาะสมและวินัยสงฆ์ จากการที่ผู้สื่อข่าวลงพื้นที่ไปตรวจสอบ ได้พบกับเจ้าอาวาสซึ่งเล่าเพียงว่าเมื่อวันที่ 16 มิ.ยนั้น มีญาติโยมนิมนต์พระลูกวัดกลุ่มนี้ไปฉันเพลที่แพดังกล่าว ออกเดินทางเจ็ดโมงเช้า อย่างไรก็ตาม เรื่องที่มีการโพสต์รูปพร้อมแคปชั่นนั้น…

5 hours ago

เรือมาเต็ง! แมนซิฯ ตกลงจ่ายค่าตัว ‘โรดรี้’ ให้ตราหมี 70 ล้านยูโร

'เรือใบสีฟ้า' แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ตกลงจ่ายค่าตัวซื้อ 'โรดรี้' จากตราหมี แอตมาดริดจำนวน 70 ล้านยูโร : ข่าวฟุตบอลแมนเชสเตอร์ ซิตี้ แมนซิฯ เตรียมคว้าตัวโรดรี้ - วันที่ 18 มิถุนายน ฟาบริซิโอ้ โรมาโน่…

5 hours ago

รวมพลัง 5 หน้ากากฮีโร่ ที่ ปิแอร์ เอเมริก โอบาเมยอง เคยใส่

รวมพลัง 5 หน้ากากฮีโร่ ที่ ปิแอร์ เอเมริก โอบาเมยอง เคยใส่ : ข่าวฟุตบอลอาร์เซนอล การฉลองประตูเป็นสิ่งที่อยู่คู่กับวงการฟุตบอลมาอย่างเนิ่นนาน นอกจากท่าแปลกๆ ทั่วไปแล้ว ยังมีการแสดงความดีใจด้วยการสวมหน้ากากเป็นอีกทางเลือกหนึ่ง ถึงแม้ว่ามันจะต้องแลกมาด้วยใบเหลืองก็ตาม... ปิแอร์-เอเมริก โอบาเมยอง เป็นหนึ่งในผู้เล่นที่เฉลิมฉลองประตูด้วยวิธีการดังกล่าว วันนี้เราพาทุกท่านไปพบกับ 5…

6 hours ago