Sections: Phuket

The Terminal: asylum seekers’ limbo at Phuket Airport to end soon

PHUKET: The six stateless asylum seekers who have been housed under guard at Phuket International Airport for over a month may soon be leaving the island.

Malaysia has agreed to accept the four Syrians in the group, and the two Lebanese men will be sent to Bangkok, said Prapansak Prasansuk, Chief of Immigration at the airport.

How the men, said to be fleeing violence in their countries, arrived in Phuket on a flight from China without passports is still not entirely clear to Immigration officials.

Their story began sometime in December when they arrived in Bangkok. They next appeared on immigration radar when they boarded a Beijing-bound China Airlines flight in Phuket on January 13.

Their ultimate destination was Sweden, where the men all say they have relatives, Mr Prapansak told the Phuket Gazette. They planned to transit in China and fly on.

However, the forward direction of their trip ended abruptly in Beijing, where Chinese Immigration officers declared their passports to be fake, seized them, and ordered China Airlines to return the men to Phuket, said Pensirit Pantachinatat, Deputy Chief of Immigration at the airport.

International transit passengers at Beijing Capital International Airport must pass through immigrations, but the seizure of the passports has perplexed immigration officers here.

“We’d like to know why Immigration in China didn’t arrest them if they believed their passports were fake,” said Ms Pensirit.

“And if they just wanted to expel them, why didn’t they return their passports to them?” she added.

Once the six arrived back in Phuket, they could not be allowed into the country without passports.

“We did not want to send them back to Syria, because it is a country at war,” said Col Prapansak. “But without passports, we couldn’t send them anywhere else either.”

The men were housed, under guard, at the airport while Immigration officials sought a way out of the dilemma.

“China Airlines is responsible for them, but we are trying to help them out,” Col Prapansak said.

China Airlines contacted the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) to ask for help last month, and UNHCR officials were expected to send staff to Phuket to confer with the men, said Col Prapansak.

At some point, UNHCR said they could not come to Phuket and asked China Airlines to send the men to Bangkok, where they have an office.

“We agreed that China Airlines should take them to Suvarnabhumi Airport to meet with the UNHCR. Thai Immigration there can also better accommodate them, because they have more complete facilities,” said Col Prapansak.

China Airlines, who Col Prapansak says has been paying the bill for the men’s room and board at the airport, agreed to pay to transport the men to Bangkok.

Yesterday, Malaysia agreed to take the Syrian men.

“We have received informal confirmation that Malaysia will accept them,” Col Prapansak told the Gazette.

“We are waiting for the official documents, and expect them to arrive in 2-3 days.”

The two Lebanese men will go to Bangkok, Col Prapansak said.

Once there, UNHCR officials and Chinese immigration will work together to find a solution for them, explained Col Prapansak.

As many as 500,000 Syrians have been displaced by the civil war in their country, the United Nations says.

A Bangkok departure date has not yet been confirmed.

— Irfarn Jamdukor

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

Link xem trực tiếp Espanyol vs Villarreal

PHOTO: thethaiger.com Đêm nay 20/10, sẽ chứng kiến nhiều trận cầu hấp dẫn trong khuôn khổ vòng 9 La Liga…

10 mins ago

รักจริงนะเนี่ย ! เจ้าชาย ซาอุ เตรียมยื่นซื้อ แมนยู รอบที่ 3

เจ้าชายโมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน มกุฎราชกุมารแห่งซาอุดีอาระเบีย ตกเป็นข่าวกำลังจะส่งตัวแทนให้ยื่นข้อเสนอขอซื้อสโมสร แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เป็นรอบที่ 3 อย่างที่หลายท่านทราบกันดี ก่อนหน้านี้มีรายงานว่า เจ้าชายแห่งซาอุดีอาระเบีย ได้ยื่นข้อเสนอขอซื้อ ปิศาจแดง มาแล้ว 2 รอบโดยรอบล่าสุดยื่นเงินมากถึง 3 พันล้านปอนด์ แต่ยังโดน…

57 mins ago

งบประมาณ 2563: “ธนาธร” นำทัพ 8 อนาคตใหม่ทำงาน กมธ.วิสามัญพิจารณาร่าง พ.ร.บ.งบประมาณ

งบประมาณ 2563: "ธนาธร" นำทีม 8 ตัวแทนพรรคอนาคตใหม่ทำงานในชั้น กมธ.วิสามัญพิจารณาร่าง พ.ร.บ.งบประมาณ แฟนเพจ "พรรคอนาคตใหม่" รายงาน ผลการลงคะแนนเสียง รับหรือไม่รับร่าง พ.ร.บ งบประมาณรายจ่ายประจำปีงบประมาณ 2563 ในการ #ประชุมสภา วันนี้ คือ เห็นด้วย…

1 hour ago

ต้องดีกว่านี้อีก ! แลมพาร์ด บอก เชลซี ควรยิง นิวคาสเซิ่ล ได้เยอะกว่านี้

แฟรงค์ แลมพาร์ด กุนซือ สิงโตน้ำเงิน เชลซี ออกมาแสดงความเห็นว่าทีมของตนควรเอาชนะ นิวคาสเซิ่ล ได้มากกว่าหนึ่งลูก เนื่องจากโชว์ฟอร์มได้เหนือกว่าทีมเยือนอย่างชัดเจน "ครึ่งหลังเป็นไปอย่างน่าปลื้ม มันเป็นบททดสอบที่ดีสำหรับเรา เราเปลี่ยนเกมเล็กน้อยในครึ่งหลัง และเราแสดงให้เห็นถึงความยืดหยุ่น และการสร้างสรรค์ที่ดีขึ้น" https://twitter.com/Chelsea_FL/status/1185679516334559233?s=20 "เราเล่นได้อย่างรวดเร็ว และมันทำให้เราชนะ เราต้องการประตูมากกว่านี้ ผมคิดว่าแฟนบอลแฮปปี้จากสิ่งที่พวกเขาได้เห็น" "หากเราเดินหน้ากันต่อ…

1 hour ago

Top 10 English news sources in Thailand (2019)

...in English, in no particular order. This post is mainly for newbies, tourists and people-interested-in-Thailand. Locals already have their home…

2 hours ago

กล้าพูดเลย ! เวนเกอร์ ยก มาเน่ มีดีพอคว้า บัลลงดอร์ ในอนาคต

อาร์แซน เวนเกอร์ อดีตกุนซือระดับตำนานของ ไอ้ปืนใหญ่ อาร์เซน่อล ที่ปัจจุบันรับงานด้านสื่อมวลชนออกโรงให้สัมภาษณ์ชื่นชม ซาดิโอ มาเน่ แนวรุกจากค่าย ลิเวอร์พูล ว่าพัฒนาฝีเท้าต่อเนื่องทุกปี จนศักยภาพลุ้นเป็นตัวเลือกรับรางวัล บัลลงดอร์ ในอนาคต นับตั้งแต่ย้ายจาก เซาธ์แฮมป์ตัน มาค้าแข้งในถิ่น แอนฟิลด์ เมื่อซัมเมอร์ 2016…

2 hours ago