Sections: Phuket

Pitfalls for expats in Phuket: Do you really own your villa?

PHUKET: Many foreigners who buy property in Phuket opt for a stand-alone house (or ‘villa’), either in a managed estate or on a single plot, instead of an apartment or condominium, as the latter usually do not provide the individuality and/or privacy the buyer seeks.

Due to legal restrictions in Thailand that prohibit land ownership by foreigners, it is common for foreigners buying stand-alone homes to enter into two main legal agreements: one, a building sale and purchase agreement; and two, a land lease agreement. These together provide the foreigner with ownership rights to the building and lease rights to the underlying land.

Often, as part of the process of a foreigner buying a house off-plan, a construction agreement may be used in addition to a land lease agreement.

Unfortunately, the Land Department in Phuket does not issue title deeds expressly for buildings as it does for land. However, a government policy has been established that considers certain documents as relevant and acceptable when determining whether or not someone legally owns a building, which includes stand-alone homes.

Among the documents the Land Department considers as relevant in determining ownership is a valid construction permit that refers to a specific building and mentions the buyer as the owner of the building for which permission to build has been granted.

Another document is the building sale and purchase agreement recognized by the Land Department when the transfer of a building from the seller to the buyer is registered.

That said, sometimes developers or sellers do not, for tax reasons, register with the Land Department the transfer of ownership of a building from seller to buyer.

In such cases, the only document the Land Department can generally accept as evidence of ownership of a building is the construction permit. Here is often where the problem starts.

Typically, construction permits are issued in the name of the developer or the builder. The party named in the permit is legally considered to be the owner of the building.

If the person or company named as the building’s owner in the construction permit does not apply with the relevant authorities in Phuket for the name on the permit to be changed to the name of the buyer upon completion, then the builder remains the legal owner. That’s it.

This stands regardless of whether the buyer has entered into a construction agreement, paid for the construction and moved into the completed building.

For more background on the pitfalls and risks for a foreigner buying property in Phuket, see page 25 of the current issue of the Phuket Gazette. (Digital subscribers click here.)

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

Overstaying Russian tries to change his Thai visa stamp with a pen, badly

PHOTO: Naewna.com It seemed like such a good idea at the time. A Russian man has been caught on overstay…

5 mins ago

‘Ministry deals’ in tatters – Palang Pracharat revoke cabinet post promises

"One source, a core leader in Phalang Pracharat, confirmed the previous deals had been revoked." Thailand's hosting of the ASEAN…

1 hour ago

Ratchaburi officials fumigate local villages following 14 Singaporeans contracting Chikungunya

14 Singaporean students and teachers, on a study tour in Ratchaburi, became ill from Chikungunya fever. They were on a…

15 hours ago

6 จุดวิกฤติน้ำท่วมในกทม. ห้ามผ่าน!

วันนี้ (7 มิ.ย.) ช่วงบ่ายที่ผ่านมามีฝนตกมาอย่างหนักในหลายพื้นที่ของกรุงเทพมหานคร ส่งผลให้มีน้ำท่วมขังหลายจุด มีต้นไม้และเสาไฟล้มจำนวนมาก อีกทั้งยังมีการพยากรณ์จากกรมอุตุฯว่าช่วงเสาร์-อาทิตย์นี้ยังจะมีฝนกระหน่ำอย่างต่อเนื่อง ดังนั้น มีพื้นที่หลายจุดที่ควรเลี่ยงการสัญจร เพราะเริ่มมีการจราจรติดขัดมากเนื่องมาจากน้ำท่วมและเป็นวันศุกร์ ได้แก่ หน้าสวนจตุจักร ถนนพหลโยธิน ขาออก , ถนนพหลโยธิน ขาเข้า ปากซอยพหลฯ 18 /2…

15 hours ago

ตำรวจรวบสองหนุ่มค้า ‘เคตามีน’ 14 กระสอบ คาสถานีรถไฟก่อนหนีเข้ากทม.

เมื่อวานนี้ (6 มิ.ย.) ตำรวจลำปางตรวจยึดรถยนต์เชฟโรเลต สีขาวคันหนึ่งบริเวณปั๊มน้ำมัน PT ถนนลำปาง-เกาะคา ได้ของกลางเป็นยาเสพติด 14 กระสอบ หรือ 360 กิโลกรัม ซึ่งตอนแรกคาดว่าเป็นยาบ้า แต่ต่อมาเมื่อตำรวจพิสูจน์หลักฐานเข้าตรวจสอบก็พบว่าเป็นเคตามีน หรือยาเสียสาว ขณะที่ตำรวจอีกชุดสามารถจับกุมผู้ต้องหาได้สองรายคือ นายชัชชัย เพ็งลา อายุ…

16 hours ago

พ่อชาวจีนเสียลูกชายวัย 7 ขวบ หลังลูกติดในกระโปรงรถจนขาดอากาศหายใจดับสลด

วันนี้ (7 มิ.ย.) มีรายงานข่าวเศร้าจากเว็บไซต์มิร์เรอร์ว่า พ่อรายหนึ่งที่เป็นชาวเมืองหวายอัน มณฑลเจียงซู ทางภาคตะวันออกของจีน ได้เข้าแจ้งความกับตำรวจท้องถิ่นว่าลูกของตนหายตัวไปเมื่อวันที่ 5 มิ.ย. ตำรวจจึงออกตามหาและตรวจกล้องวงจรปิดในบริเวณต่างๆ จนมาพบกล้องตัวหนึ่งของรถยนต์ที่จอดอยู่ใกล้รถของพ่อเด็ก   โดยตำรวจเห็นจากในภาพบันทึกกล้องวงจรปิดว่าเด็กชายพยายามเปิดประตูหน้ารถแต่เปิดไม่ออก จึงเดินมาตรงกระโปรงหลังและเปิดฝากระโปรงออก ก่อนจะปีนเข้าไป และฝากระโปรงก็ปิดลงโดยบังเอิญ ทำให้เด็กติดอยู่ในนั้นเป็นเวลาหลายชั่วโมง บวกกับอากาศที่ร้อนถึง 37…

16 hours ago