Sections: Phuket

Phuket Cycling: The power of Yao Yai island

PHUKET: New Age guru Eckhart Tolle sold millions of copies of his book The Power of Now which expounded the blindingly obvious premise that we would all be much happier if we lived our lives in the here and now. Tolle tells us over 256 repetitive pages, that rather than worrying about what might happen tomorrow, or regretting our misdeeds of the past, we should just relax and concentrate on the intense beauty of being alive, right at this very moment.

While this may be a simple premise to state in a book, it’s a lot more difficult to put into practice in Phuket these days. Increasingly, we inhabit a globally wired, 24/7 world, where our livelihood and possibly our very survival depend upon a sort of continuous information overload. The result is an increasingly stressed populace whose consciousness is severely fragmented, so that the apparently simple practice of being present here and now starts to seem like an unattainable transcendent state from a simpler, quieter century.

Phuket cyclists are certainly victim to this fragmentation, and our very survival does indeed depend upon unrelenting vigilance, in order to cope with the myriad problems that make cycling on the island such a challenge. Inevitably, we seek quieter, cyclist-friendly environments, which, fortunately, abound right upon our doorstep.

Although only an hour by boat from Phuket’s east coast, the two verdant Yao islands (Yao Noi the smaller and Yao Yai the larger) are a refreshing step back in time, where relaxed cycling in the here and now is a joy once again.

On a recent sizzling morning I loaded my trusty mountain bike into the prow of a speedboat from Bang Rong Pier on the northeastern coast of Phuket and headed for Koh Yao Yai island. Just 70 minutes later, bike and man were hauled up the concrete steps at Klong Hia Pier, and almost immediately, I found myself back in the quiet undisturbed now of a bygone age.

Koh Yao Yai transliterates as “Big Long Island” and indeed it is a long boomerang-shaped expanse stretching for about 50 kilometers north to south, equidistant from Phuket to its west and Krabi to the east.

The cycling is very relaxing and the main road which runs right down the spine of the island is well paved with just enough hills to make life interesting and aerobic. About half a click from the pier you can take either the west coastal, or east costal road – either offers you great sea vistas where they run along the island’s coast. They join again about half way down the island and then it’s one straight road all the way down to Pru Nai Township near the southern tip.

I chose to cycle down the island’s east coast road through spindly rubber trees, each with a tapper’s cup appended and spotted ancient black steel rubber presses standing sentinel outside some of the little shacks, with pressed sheets of latex flapping in the island’s breeze.

I passed little Muslim homes, flower-bedecked and proudly maintained, often with sleeping cats (but of course no doggies) on their porches.

Almost all the doors stood open to the island’s breezes, even though no one was around, a strong testament to the close sense of community and trust that characterizes the island.

Cresting a hill, I almost crashed into a couple of black and white goats lying in the middle of the road – such is the traffic density in these parts. These denizens of Hades elected to clop along just ahead of my front wheel, neck bells clanging, for about a hundred meters, before figuring out that a sharp left turn into the safety of the rubber trees was called for.

Skirting a hillside of terraced paddies hosting a convention of silently munching buffaloes, I came to the village school at Klong Don just as it was disgorging its boisterous contents. Here I saw three kiddies, whose combined age was probably under 16, on a Honda Dream – any laws that might apply to the age of drivers being summarily ignored.

These under-age speedsters were clad in perfectly-pressed scouting uniforms, presumably heading off to some campfire jamboree and sing-along. A motorcycle and sidecar overtook me bedecked with perhaps ten further acolytes of Lord Baden Powell, almost knocking me ditchwards in a happy greeting of “hello farang”.

In Pru Nai Town I stopped at a little shop to buy some gluay… little ladies’ fingers bananas costing just 20 baht for a bunch so big that I had to call in eating reinforcements in the form of three pig-tailed girls, who rewarded me with luxuriant gap-toothed smiles.

I eventually cycled to the charming Yao Yai Resort with its wooden beach cottages overlooking the spectacular Loh Pared Beach, undoubtedly Koh Yao’s best, on the island’s east coast.

Settling into the resort’s lovely open sala restaurant, I took off my cycling boots and savored a fabulous first icy beer. With a shock, I realized that for more than four hours I had been totally engrossed and charmed by the now of Yao. It’s a lot cheaper than doing the Eckhart Tolle course and it’s only 70 minutes from Phuket!

— Baz Daniel

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ด่วน! ก็องเต้ เจ็บที่ข้อเท้าเสียวพลาด เชลซี ดวล นอริช

ปัญหาอาการบาดเจ็บจะตามหลอกหลอนแฟน เชลซี ไปอีกนาน ล่าสุด สื่อรายงานว่า ก็องเต้ ได้รับบาดเจ็บที่ข้อเท้า เสียวพลาดปะทะ นอริช ก็องเต้ ทำ เชลซี ระส่ำ - วันที่ 23 สิงหาคม ความเคลื่อนไหวก่อนเกมพรีเมียร์ลีก อังกฤษ วันเสาร์นี้…

5 mins ago

เปิดใจ ‘มะลิซัง’ ผู้เอาตัวขวางมอเตอร์ไซค์วิ่งทางเท้ามานาน 6 ปี โดนทำร้ายสารพัด

กรณีที่มีการเผยแพร่คลิปนักศึกษาหญิงชาวญี่ปุ่น ยืนขวางรถจักรยานยนต์บนทางเท้า พร้อมกับไล่ให้ลงไปขี่บนทางถนน ซึ่งเกิดเหตุบริเวณแยกลำสาลี บางกะปิ และต่อมามีการเปิดเผยชื่อว่านักศึกษารายนี้คือ เมกุมิ โมริโมโต หรือ มะลิ อายุ 55 ปี ศึกษาอยู่ที่ มหาวิทยาลัยเกษตรศาสตร์ วิทยาเขตเฉลิมพระเกียรติ จังหวัดสกลนคร ล่าสุดวันนี้ (23 ส.ค.)…

14 mins ago

แฟนแมนซิว่าไง! เมียมาห์เรซ อัพคลิปหวาดเสียวขณะขับรถ

โพสต์วิดีโอแบบนี้ลงโซเชียลมีเดีย มีแต่เสียกับเสีย สำหรับภรรยาสาวของ ริยาด มาห์เรซ จาก แมนเชสเตอร์ ซิตี้ โชว์ขับรถด้วยท่าพิสดาร เมียมาห์เรซโชว์หวาดเสียว - วันที่ 23 สิงหาคม เดอะ ซัน สื่อจอมแฉประจำประเทศอังกฤษ เปิดเผยคลิปในอินสตาแกรมของ ริต้า มาห์เรซ…

38 mins ago

โซลชาคอนเฟิร์ม! แมนยู คุย ‘บางสโมสร’ ขอตัว อเล็กซิส

แนวโน้มย้ายเริ่มส่งกลิ่นมากขึ้นเรื่อยๆ ล่าสุด โอเล่ กุนนาร์ โซลชา ยืนยัน แมนยู มีการพูดคุยกับบางสโมสรในดีลของ อเล็กซิส จริง.... แมนยู ส่อปล่อย อเล็กซิส - วันที่ 23 สิงหาคม โอเล่ กุนนาร์ โซลชา…

1 hour ago

มาไงละเนี่ย ! สื่อกระทิงดุประโคม ราชันชุดขาว สนดึงนายทวาร เชลซี

ราชันชุดขาว เรอัล มาดริด ทีมดังแห่งศึกฟุตบอล ลา ลีกา สเปน ตกเป็นข่าวกำลังให้ความสนใจดึงตัว วิลลี่ กาบาเยโร่ ผู้รักษาประตูมือสองของ สิงโตน้ำเงินคราม เชลซี ไปร่วมทีม ตามรายงานจากสื่อดังแดนกระทิงดุอย่าง มาร์ก้า ระบุว่า โลส บลังโกส กำลังมองหาตัวแทนของ…

1 hour ago

พลาดได้ไง ! เนวิลส์ ตกลงเข้าร่วมเกมเทสติโมเนียล ก็องปานี

แกรี่ เนวิลส์ อดีตตำนานนักเตะของ ปีศาจแดง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด กลายเป็นรายล่าสุดที่ตอบตกลงรับคำเชิญเข้าร่วมการแข่งขันนัดเกียรติยศ เทสติโมเนียล ของ แว็งซ็องต์ ก็องปานี อดีตตำนานนักเตะ เรือใบสีฟ้า แมนเชสเตอร์ ซิตี้ อย่างที่ทราบกันดีว่า ก็องปานี ปัจจุบันย้ายไปร่วมทัพ อันเดอร์เลชท์ พร้อมควบตำแหน่งกุนซือ…

1 hour ago