Sections: Phuket

Mountain bikers eye US$1mn in ‘toughest race on earth’

PHUKET: Mountain bikers tempted by the US$1 million (about 3.2mn baht) in prize money up for grabs in a new South African endurance race are given a warning before they sign up: “This could change your life, or end it”.

Teams of two will have to come up with a US$10,000 entrance fee to race on December 3 in The Munga – a gruelling unassisted 1,000-km ride across South Africa’s semi-arid Karoo desert region at the height of summer.

But the pair that crosses the finish line first in the southern Cape wine-country hills of Stellenbosch will collect $750,000, dwarfing the sum shared by the winning Tour de France team.

The challenge of mountain biking almost non-stop across the desert with barely any food or sleep ranks The Munga among the world’s most punishing endurance events.

But it is the cash that makes the race stand out.

“I’ve observed in me and guys around me digging deep in extreme races and they were doing that for nothing more than intrinsic motivation and war stories,” Alex Harris, the endurance athlete and explorer behind the event, said.

“I am convinced the money and format will make people dig deeper than ever before, hence the ‘toughest race on earth’,” added Harris who, as well as being a multiple national track cycling champion, has walked unsupported to the South Pole and climbed Mount Everest.

Harris says 20 percent of the entrants will be experienced or professional cyclists with a chance of victory, while the remaining 80 percent will be amateur adventurers who just want to finish the race within the five-day cut-off time.

Riders will have to successfully mix strategy and psychology, choosing when to catch a couple of hours’ sleep or stop to eat while all the time keeping an eye on the mental and physical state of their teammate.

“Two things will happen as the race gets to the business end: one, there is the psychological stress that eats away at you and, secondly, your body starts to break down,” Harris said.

“You start to get ‘sleep monsters’ and they come on at any time, night or day. This force pulls down on your eyelids and you just want to roll up in a ball and fall into a deep sleep.

“If that happens when you’re on a bike, you’re in trouble.”

— Phuket Gazette Editors

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

ดีเอสไอ ขอให้หนิง ปณิตา ส่งรถมาเซราติตรวจสอบ หลังไม่พบประวัติครอบครอง

ดีเอสไอ ขอให้หนิง ปณิตา ส่งรถมาเซราติตรวจสอบ หลังไม่พบประวัติครอบครอง วันที่ 22 ตุลาคม แหล่งข่าวจากรมสอบสวนคดีพิเศษ (ดีเอสไอ) เปิดเผยถึงกรณีการตรวจสอบรถยนต์มาเซราติของ หนิง ปณิตา ซึ่งสวมทะเบียนรถยนต์ BMW ทะเบียน กท 191 กทม. ว่า…

18 mins ago

ชิมช้อปใช้ 2 ลงทะเบียน 24 ตุลา ยังแจกเงิน 1,000 บาท คืนเงินสูงสุด 8,500 บาท เปลี่ยนเวลาลงทะเบียน

ชิมช้อปใช้ 2 ลงทะเบียน 24 ตุลา ยังแจกเงิน 1,000 บาท คืนเงินสูงสุดร้อยละ 20 ไม่เกิน 8,500 บาท เปลี่ยนเวลาลงทะเบียน ชิมช้อปใช้ 2 - สรุปความคืบหน้าโครงการ "ชิมช้อปใช้ เฟส…

36 mins ago

แฟนใหม่น้องบี โมโห มีมี่ตามตื๊อไม่เลิก งานนี้ต้องแจ้งความ

แฟนใหม่น้องบี โมโห มีมี่ตามตื๊อไม่เลิก งานนี้ต้องแจ้งความ หลังจากที่เลิกรากันไปแล้ว สำหรับอดีตคู่รักที่โด่งดังในโลกโซเชียลอย่าง น้องบี น.ส.ภัสสรา อบนาค และมีมี่ หรือ นายบุญมี ขันทอง หนุ่มหน้าปาน แต่ดูเหมือนเรื่องราวจะยังไม่จบง่ายๆ เมื่อมีมี่โพสต์ข้อความผ่านทางเฟซบุ๊ค อยากกลับมาคืนดีกับน้องบี บอกว่ายังไงตนจะไม่ยอมเสียน้องบีไปแน่ๆ ต่อมาน้องบีได้โพสต์ลงเฟซบุ๊กส่วนตัวว่า เกิดปัญหาระหว่างทำงาน มีคนจากฝั่งอดีตแฟนตามมาด่าถึงที่ทำงาน…

44 mins ago

H2O Audio เปิดตัวหูฟังใส่ว่ายน้ำ ออกแบบเฉพาะสำหรับ Apple Watch

วิวัฒนาการของอุปกรณ์ไอทีสมั้ยนี้ ก้าวกระโดดไปไกลมาก ที่เห็นได้ชัดเจนคือเรื่องของขีดความสามารถในการกันน้ำ ซึ่งใครจะไปคิดว่าอุปกรณ์ไฟฟ้าเหล่านี้จะกันน้ำได้ ถึงปัจจุบันเราได้เป็นโทรศัพท์มือถือกันน้ำได้(กลายเป็นเรื่องปกติแล้ว) เราได้เห็นนาฬิกาอัจฉริยะที่กันน้ำได้, เราได้เห็นกล้องที่กันน้ำได้(ไม่ใช่กล้องใหญ่นะ) ล่าสุด หูฟังกันน้ำได้. ภาพ : H2O audio H2O Audio ได้เปิดตัวชุดหูฟังกันน้ำที่ออกแบบมาสำหรับ Apple Watch โดยเฉพาะ ในชื่อ INTERVAL…

1 hour ago

ตามไปดู ส.ต.ท. ธีรพงษ์ ตำรวจที่หนิง ปณิตา กล่าวหาไม่ยอมเขียนใบสั่ง

ตามไปดู ส.ต.ท. ธีรพงษ์ ตำรวจที่หนิง ปณิตา กล่าวหาไม่ยอมเขียนใบสั่ง กลายเป็นคดีพลิก หลังจากที่ดาราสาวหนิง ปณิตา ออกมาโพสต์แฉพฤติกรรมของตำรวจ หลังจากที่เจ้าตัวขับรถผิดเลน แล้วถูกตำรวจเรียก แต่ตำรวจกลับไม่เขียนใบสั่ง มัวแต่เช็คยี่ห้อรถ จึงคาดว่าอยากได้เงิน หลังจากนั้นเจ้าหน้าที่จึงออกมาชี้แจงว่า รถที่หนิงนำมาใช้ เป็นรถที่ยังไม่ได้จดทะเบียน ไม่ได้ชำระภาษีประจำปี และหนิงไม่ได้พกใบอนุญาตขับขี่…

1 hour ago

สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้าฯ ทรงงานแม้พักฟื้นพระวรกาย ปวงไทยปีติ

สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้าฯ ทรงงานแม้พักฟื้นพระวรกาย ปวงไทยปีติ จากกรณีวันที่ 17 ตุลาคม สำนักพระราชวัง ออกแถลงการณ์ สมเด็จพระกนิษฐาธิราชเจ้า กรมสมเด็จพระเทพรัตนราชสุดา ฯ สยามบรมราชกุมารี เสด็จพระราชดำเนินไปประทับ ณ โรงพยาบาลจุฬาลงกรณ์ สภากาชาดไทย ด้วยทรงมีพระอาการเจ็บพระนาภี หรือท้อง และมีพระปรอท หรือไข้…

1 hour ago