Sections: News Thailand

Phra Phromsitti surrenders over alleged embezzlement of temple funds

The former abbot of Wat Sa Ket has become the latest senior monk to become a guest of the Bangkok Remand Prison after surrendering to police yesterday.

Previously known as Phra Phromsitti (Thongchai Sukhayano), the former abbot had absconded for nearly one week before he contacted police.

“He claims he did not report himself to police earlier because he wanted to mark the Visakha Bucha Day,” an informed source said yesterday. Visakha Bucha Day was on Tuesday.

A police source revealed that the monk’s surrender took place after the Crimes Suppression Division (CSD) circulated a letter instructing immigration officials to detain three people close to the former abbot on sight.

According to the source, the CSD believes the trio – which includes a Laotian – might have helped the former abbot elude police last week.

On May 24, Phra Phromsitti was the only monk from Sa Ket Temple to elude capture during the police raid. The other monk on the run, Phra Phrommedhi (Chamnong Dhammajari), is the abbot of Samphanthawongsaram Temple. As of press time, the whereabouts of Phra Phrommedhi is still unknown. Five other monks implicated in the same scandal were arrested, denied bail and defrocked that day.

The National Buddhism Office has accused several senior monks of embezzling state funds for temples. The Sangha Supreme Council (SSC) – the country’s highest body for monastic affairs – dismissed Phra Phromsitti, Phra Phrommedhi and Sam Phraya Temple abbot Phra Phromdilok (Euan Hasadhammo) as its members last week.

Yesterday, the Royal Gazette promulgated the King’s royal command to strip the monks of their monastic ranks. Under this royal command, the four other implicated monks also lost their monastic titles. Even though the former abbot of Sa Ket Temple has already lost his monastic rank and left monkhood, he is still revered by many people.

A number of his followers gathered at the CSD yesterday to support him. The former Phra Phromsitti surrendered at Sa Ket Temple.

The monk was brought to the CSD where he was interrogated for three hours. He was expressionless as he left the CSD. Police asked for permission from the Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases to detain him at a prison. The court granted the permission and decided to not grant bail to Phra Phromsitti. His lawyer had brought 1 million baht in cash for his bail plea.

62 year old Phra Phromsitti was ordained in 1976 and had been in monkhood until being defrockment yesterday. At the height of his monastic days, he was not just the abbot of Sa Ket Temple but also held several other important monastic positions.

A source said Thongchai plans to hold a press conference on the allegations against him in the near future. The ongoing police investigation suggested that Thongchai must have played a role in illegitimately funnelling more than 79 million baht from the Sa Ket Temple in recent years.

Some of the money reportedly went to a company that existed only on paper and was controlled by a woman who was close to a senior monk at the Sa Ket Temple.

STORY: The Nation

The Thaiger & The Nation

Thailand's fastest growing portal for news and information, in association with The Nation.

Share
Published by
The Thaiger & The Nation

Recent News

ชัดเจนเสียที “อนุทิน-ภูมิใจไทย” จับมือ “พรรคพลังประชารัฐ” : เลือกตั้ง2562

ชัดเจนสักที "อนุทิน-ภูมิใจไทย" จับขั้ว เลือกข้าง "พรรคพลังประชารัฐ" : เลือกตั้ง2562   อนุทิน ภูมิใจไทย เข้าร่วมพลังประชารัฐ - วันที่ 25 พ.ค. หลังจากคลุมเครือ สงวนท่าทีมานานตั้งแต่หลังเลือกตั้ง อนุทิน ชาญวีรกูล หัวหน้าพรรคภูมิใจไทย…

1 hour ago

ไม่พลิก “ชวน หลีกภัย” ผงาดคว้าเก้าอี้ “ประธานสภาผู้แทนราษฎร” : ประชุมสภาผู้แทนราษฎรครั้งที่ 1

ไม่พลิก "ชวน หลีกภัย" ผงาดคว้าเกาอี้ "ประธานสภาผู้แทนราษฎร" : ประชุมสภาผู้แทนราษฎรครั้งที่ 1   ผลการโหวตเลือกประธานผู้แทนราษฎร การประชุมสภาฯ ชุดที่ 25 ครั้งที่ 1 - วันที่ 25 พ.ค. หลังจากคะแนนเสียงโหวตไม่เลื่อนการเลือกประธานผู้แทนราษฎร ชนะญัตติเลื่อนไป…

4 hours ago

ศึกชิงชัยเก้าอี้ประธานสภาฯ “ชวน หลีกภัย”-“สมพงษ์ อมรวิวัฒน์” : ประชุมสภาผู้แทนราษฎร

ศึกชิงชัยเก้าอี้ประธานสภาฯ "ชวน หลีกภัย"-"สมพงษ์ อมรวิวัฒน์" : ประชุมสภาผู้แทนราษฎร   ผลการโหวตเลือกประธานสภาผู้แทนราษฎร - วันที่ 25 พ.ค. หลังจากผลการโหวตไม่เลื่อนการเลือกประธานสภาผู้แทนราษฎรเฉือนชนะไปด้วย  248 ต่อ 246 เสียง งดออกเสียง 2 (ระหว่างโหวตนั้นเกิดความวุ่นวายเล็กน้อย…

6 hours ago

“ประชุมสภาผู้แทนราษฎร” ช่วงบ่าย โหวตไม่เลื่อนประชุมชนะ! – 5 พชปร ขอกลับลำ

"ประชุมสภาผู้แทนราษฎร" ช่วงบ่าย โหวตไม่เลื่อนประชุมชนะ! - 5 พชปร ขอกลับลำ   ผลการประชุมสถาผู้แทนราษฎรช่วงบ่าย - วันที่่ 25 พ.ค. การประชุมสภาผู้แทนราษฎรช่วงบ่าย ฝั่งพลังประชารัฐไม่มีการถอนญัตติขอเลื่อนการเลือกประธานผู้แทนราษฎร ทำให้ต้องให้เหล่าสมาชิกสมาผู้เเทนราษฎร์ "เห็นด้วย" กับการเลื่อนเลือกประธานสภาผู้แทนราษฎร์ หรือ "ไม่เห็นด้วย" กับการเลื่อนประธานสภาผู้แทนราษฎร…

6 hours ago

Thailand’s hero of the day: Phitsanulok big-biker ‘Tik’

PHOTO: Itthiphon 'Tik' Petchphibunpong - Daily News Kudos to Mr Big Bike, as he's been nicknamed, the hero of the…

8 hours ago

‘ปันปัน’ เปิดตัวแฟนอายุห่าง 14 ปี หลังปิดมานาน 2 ปี พ่อห่วงอายุห่างจะคุยไม่รู้เรื่อง

หลังจากซุ่มเงียบมาถึง 2 ปี ล่าสุด ปันปัน สุทัตตา อุดมศิลป์ ก็ออกมาเปิดตัวแฟนที่อายุห่างกัน 14 ปี ผ่านรายการ คุยแซ่บ show โดยเล่าว่ารู้จักแฟนหนุ่มเพราะเป็นเพื่อนของ วุ้นเส้น วิริฒิพา ภักดีประสงค์   “มีแฟนแล้วค่ะ อายุห่างกัน…

8 hours ago