OPINION: The Phoenix shouldn’t be auctioned off today

The Phoenix is going up for auction today. The auction is being held by Thailand’s AMLO (Anti Money Laundering Office) as the investigation is now complete and the vessel is no longer needed for evidence. Interested bidders have been able to inspect the vessel as it sits at the Rattanachai Shipyard in Phuket.

The Phoenix is the boat that sank last July in a sudden storm that hit the area south of Phuket. The boat capsized and sank. The Captain and crew were some of the first people to get into the life rafts. Many Chinese passengers were stuck downstairs and drowned when the boat sank to the bottom of the Andaman Sea.

But, with a starting price of 900,000 baht, it may sound like a steal if you’re wanting a second hand tour boat which, new, would have cost millions of baht to build.

You would hope that the simple business process of today’s auction will start with some mention of the 47 souls that succumbed to the poor design, poor duty of care and poor application of marine laws and inspections that caused the boat to sink in the first place.

But we suspect that nothing of that sad tale will even be mentioned. Just 10 months following the incident, today’s auction is far too soon. But the boatyard is likely charging ongoing hard-stand fees and that would be the main driver to get rid of the boat.

Let’s remember the AMLO are auctioning a boat not fit for purpose. The design of the vessel has already been partially responsible for the death of 47 Chinese tourists whose only mistake was to trust Thai authorities and the boat’s operators that Phoenix was seaworthy and safe to take them on a day tour.

Last December, the Thai Immigration Bureau Chief, Lt Gen Surachate Hakparn (at the time), deemed the Phoenix a floating disaster, waiting to happen.

“This boat only has one watertight door. It should have four watertight doors. Glass should be a marine glass grade. In this boat passengers couldn’t break the glass to escape. Also, a converted truck engine had been used instead of proper marine-grade engine.”

“Cement blocks were used to help balance the boat and keep it upright. Experts analysis has matched the actual vessel with the original plans and design of the boat.”

Lt Gen Surachate Hakparn, leading the investigation of the Phoenix sinking

Whatever the buyer of the second hand tour boat thinks they’re buying there will have to be fundamental changes to parts of the design and engineering of the vessel to make it capable of carrying paying passengers ever again.

In the original myth, the phoenix was a bird that lived for 500 years before it built its own funeral pyre, burst into flame, and died, consumed in its own fiery inferno. Soon after, the mythical creature rose out of the ashes, in a transformation from death to life. This story of becoming ‘born again’ predates the story of the well-worn phrase “phoenix rising from the ashes”.

And here it is, about to rise again, most likely picked up by another tour boat company in the region, re-sprayed, re-named (usually considered bad luck for a boat) and pressed into service again as a money-making venture.

The new owners will need to disguise the boat’s tragic history well as very few Asian customers would ever step foot on a boat with so many unhappy ghosts inhabiting it.

The auction is far too soon and doesn’t accompany any recognition of the tragedy or the destructions of lives and families that must never be forgotten.

Phoenix in happier days as a Chinese tour boat work-horse

Tim Newton

Tim Newton has lived in Thailand since 2012. An Australian, he has worked in the media, principally radio and TV, for nearly 40 years. He has won the Deutsche Welle Award for best radio talk program, presented 3,900 radio news bulletins in Thailand alone, hosted 360 daily TV news programs, produced 1,800 videos, TV commercials and documentaries and is now CEO and writer for The Thaiger - Website, Radio, TV, Facebook, Instagram and Twitter. He presented for CNN, Deutsche Welle TV, CBC, Australia's ABC TV and Australian radio during the 2018 Cave Rescue and provides stories for Feature Story News as the south east Asian correspondent.

Published by
Tim Newton

Recent News

ส่ายป่าน-วุฒิ โชว์จุ๊บใต้น้ำ ทริปฮันนีมูนเขาหลัก ทำทะเลหวานเป็นน้ำเชื่อมเลยจ้า

หลังจากจูงมือเข้าสู่ประตูวิวาห์กันอย่างชื่นมื่น เมื่อไม่นานมานี้ สำหรับคู่ของ สายป่าน อภิญญา กับ วุฒิ นันทวุฒิ และแน่นอน ตามธรรมเนียม หลังแต่งงานก็ต้องมีการไป Honeymoon ตามประสาข้าวใหม่ปลามัน ซึ่งก่อนหน้าทั้งคู่ก็ชอบไปเที่ยวทำเลอยู่แล้ว และครั้งนี้ก็เช่นกัน โดยทั้งคู่เลือกเขาหลักเป็นสถานที่เติมความหวานหลังแต่งงานอีกด้วย แต่ถึงแม้จะแต่งงานแล้ว สาวป่านก็ยังไม่ทิ้งความเซ็กซี่และมีสไตล์เช่นเคย เซ็กซี่แบบไม่กลัวคุณสามีหึงกันเลยทีเดียว ล่าสุดมีการโชว์หวานจุ๊บแก้มเบาๆใต้ทำเล งานนนี้ทำเอาน้ำทะเลหวานเป็นน้ำเชื่อมกันเลยจ้า https://www.instagram.com/p/B0AEPU1hSQ9/?igshid=1qj73kozjlumc&fbclid=IwAR181rXKX_aWqWDZUOlDusAtTtBS5JKvnKoYaLcQ6PBcIcXi6YXAphz_3a0 ภาพ…

1 min ago

BMW speeds away as policeman tries to hang on at Bangkok toll booth

SCREENSHOTS: Sanook A policeman has ended up in hospital after being dragged along by a white BMW after trying to…

13 mins ago

พบ “แพรวา” เคยสมัครสอบทหารกลาโหม ใช้ชื่อ-นามสกุลใหม่

พบ "แพรวา" เคยสมัครสอบทหารกลาโหม ใช้ชื่อ-นามสกุลใหม่ : ข่าวแพรวา 9 ศพ แพรวา 9 ชีวิตปัจจุบัน เปลี่ยนชื่อ - จากกรณีประเด็นร้อนในโลกออนไลน์ช่วงสองสามวันที่ผ่านมา เกี่ยวกับการครบรอบ 9 ปี เหตุการณ์รถเก๋งชนรถตู้สายอนุสาวรีย์ชัยสมรภูมิ-มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์รังสิตบนทางด่วนเมื่อวันที่ 27 ธ.ค.…

14 mins ago

Residential projects launched in June up, but sale 15% lower than May

As many as 47 new residential projects were launched in Bangkok and its suburbs last month (June), 16 more than…

36 mins ago

หุ้น YG ดิ่งต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ หลังคดีฉาว ‘หยางฮยอนซอก’ พัวพันค้าประเวณี

K-POP: หุ้น YG ดิ่งต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ หลังข่าวฉาว 'หยางฮยอนซอก Yang Hyun Suk ' พัวพันค้าประเวณี - ข่าวบันเทิงเกาหลี หุ้น YG - เว็บไซต์ Koreaboo รายงานสถานการณ์หุ้นบริษัทค่ายเพลงยักษ์ใหญ่ของเกาหลี YG…

37 mins ago

18 ก.ค. ถ่ายทอดสดวอลเลย์บอลไทย-ฮ่องกง ชิงแชมป์เอเชียรุ่น U23

18 ก.ค. ถ่ายทอดสดวอลเลย์บอลไทย-ฮ่องกง ชิงแชมป์เอเชียรุ่น U23 เวลา 17.30 น. ถ่ายทอดสดวอลเลย์บอล – เวลา 17.30 น. ถ่ายทอดสดวอลเลย์บอลหญิงไทย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี นัดที่ 3 กลุ่มเอฟ…

39 mins ago