Sections: OpinionThailand

OPINION: The Phoenix shouldn’t be auctioned off today

The Phoenix is going up for auction today. The auction is being held by Thailand’s AMLO (Anti Money Laundering Office) as the investigation is now complete and the vessel is no longer needed for evidence. Interested bidders have been able to inspect the vessel as it sits at the Rattanachai Shipyard in Phuket.

The Phoenix is the boat that sank last July in a sudden storm that hit the area south of Phuket. The boat capsized and sank. The Captain and crew were some of the first people to get into the life rafts. Many Chinese passengers were stuck downstairs and drowned when the boat sank to the bottom of the Andaman Sea.

But, with a starting price of 900,000 baht, it may sound like a steal if you’re wanting a second hand tour boat which, new, would have cost millions of baht to build.

You would hope that the simple business process of today’s auction will start with some mention of the 47 souls that succumbed to the poor design, poor duty of care and poor application of marine laws and inspections that caused the boat to sink in the first place.

But we suspect that nothing of that sad tale will even be mentioned. Just 10 months following the incident, today’s auction is far too soon. But the boatyard is likely charging ongoing hard-stand fees and that would be the main driver to get rid of the boat.

Let’s remember the AMLO are auctioning a boat not fit for purpose. The design of the vessel has already been partially responsible for the death of 47 Chinese tourists whose only mistake was to trust Thai authorities and the boat’s operators that Phoenix was seaworthy and safe to take them on a day tour.

Last December, the Thai Immigration Bureau Chief, Lt Gen Surachate Hakparn (at the time), deemed the Phoenix a floating disaster, waiting to happen.

“This boat only has one watertight door. It should have four watertight doors. Glass should be a marine glass grade. In this boat passengers couldn’t break the glass to escape. Also, a converted truck engine had been used instead of proper marine-grade engine.”

“Cement blocks were used to help balance the boat and keep it upright. Experts analysis has matched the actual vessel with the original plans and design of the boat.”

Lt Gen Surachate Hakparn, leading the investigation of the Phoenix sinking

Whatever the buyer of the second hand tour boat thinks they’re buying there will have to be fundamental changes to parts of the design and engineering of the vessel to make it capable of carrying paying passengers ever again.

In the original myth, the phoenix was a bird that lived for 500 years before it built its own funeral pyre, burst into flame, and died, consumed in its own fiery inferno. Soon after, the mythical creature rose out of the ashes, in a transformation from death to life. This story of becoming ‘born again’ predates the story of the well-worn phrase “phoenix rising from the ashes”.

And here it is, about to rise again, most likely picked up by another tour boat company in the region, re-sprayed, re-named (usually considered bad luck for a boat) and pressed into service again as a money-making venture.

The new owners will need to disguise the boat’s tragic history well as very few Asian customers would ever step foot on a boat with so many unhappy ghosts inhabiting it.

The auction is far too soon and doesn’t accompany any recognition of the tragedy or the destructions of lives and families that must never be forgotten.

Phoenix in happier days as a Chinese tour boat work-horse

Tim Newton

Tim Newton has lived in Thailand since 2012. An Australian, he has worked in the media, principally radio and TV, for nearly 40 years. He has won the Deutsche Welle Award for best radio talk program, presented 3,900 radio news bulletins in Thailand alone, hosted 360 daily TV news programs, produced 1,800 videos, TV commercials and documentaries and is now CEO and writer for The Thaiger - Website, Radio, TV, Facebook, Instagram and Twitter. He presented for CNN, Deutsche Welle TV, CBC, Australia's ABC TV and Australian radio during the 2018 Cave Rescue and provides stories for Feature Story News as the south east Asian correspondent.

Share
Published by
Tim Newton

Recent News

แอนดริว เกร็กสัน หล่ออมตะ ยันไม่ศัลยกรรม

แอนดริว เกร็กสัน หล่ออมตะ ยันไม่ศัลยกรรม มีผลงานออกมาให้แฟนๆ เห็นเรื่อยๆ สำหรับพระเอกตลอดกาลอย่าง แอนดริว เกร็กสัน ตอนนี้เจ้าตัวก็มีผลงาน ซีรีส์ VOICE สัมผัสเสียงมรณะ ที่เล่นกับสาวแพนเค้ก เขมนิจด้วย งานนี้เจ้าตัวก็ได้มาอัพเดทชีวิตการทำงาน และความรักให้ฟังกันด้วย งานแสดงปีนี้เยอะแค่ไหน วางไว้ยังไง ไม่ได้วางไว้ แค่มีงานไหนที่เราพร้อมเล่น เราก็รับ…

2 hours ago

รวบหนุ่มแฮกเกอร์ ปลอมไลน์แม่ค้าออนไลน์หลอกเงินลูกค้า เสียหายกว่า 1.2 ล้านบาท

วันนี้ (22 ต.ค.) ตำรวจได้ร่วมแถลงผลการจับกุมแก๊งแฮกเกอร์ที่ กองบัญชาการตำรวจนครบาล (บช.น.) โดยผู้ต้องหาประกอบด้วย นายอรรถยา หรือ อุ้ย ศศิธร อายุ 28 ปี นายปฐมศิลป์ หรือ ไก่ จำเริญสม อายุ 35…

3 hours ago

22 ต.ค. ถ่ายทอดสด UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก: แมนซิตี้ VS อตาลันต้า พร้อมลิงค์ดูฟรี

UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก วันอังคารที่ 22 ต.ค. 62 เวลา: 02.00 น. แมนซิตี้ VS อตาลันต้า (กลุ่มซี) ถ่ายทอดสดฟรี : Goal FB  หรือ Youtube…

3 hours ago

ชิมช้อปใช้ 2 ลงทะเบียน 24 ตุลา เปลี่ยนเวลาลงทะเบียน รอบละ 5 แสนคน

ชิมช้อปใช้ 2 ลงทะเบียน 24 ตุลา ยังแจกเงิน 1,000 บาท เปลี่ยนเวลาลงทะเบียน รับรอบละ 5 แสนคน ชิมช้อปใช้ 2 - สรุปความคืบหน้าโครงการ "ชิมช้อปใช้ เฟส 2" ที่ประชุมคณะรัฐมนตรีเคาะรายละเอียดโครงการออกมาแล้ว…

3 hours ago

22 ต.ค. ถ่ายทอดสด UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก: ยูเวนตุส VS โลโคโมทีฟ มอสโก พร้อมลิงค์ดูฟรี

UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก วันอังคารที่ 22 ต.ค. 62 เวลา: 02.00 น. ยูเวนตุส VS โลโคโมทีฟ มอสโก ถ่ายทอดสดฟรี : Goal.com https://twitter.com/Medianetmv/status/1186506080651796480 ยูเวนตุส เมาริซิโอ…

4 hours ago

ดีเอสไอ ขอให้หนิง ปณิตา ส่งรถมาเซราติตรวจสอบ หลังไม่พบประวัติครอบครอง

ดีเอสไอ ขอให้หนิง ปณิตา ส่งรถมาเซราติตรวจสอบ หลังไม่พบประวัติครอบครอง วันที่ 22 ตุลาคม แหล่งข่าวจากรมสอบสวนคดีพิเศษ (ดีเอสไอ) เปิดเผยถึงกรณีการตรวจสอบรถยนต์มาเซราติของ หนิง ปณิตา ซึ่งสวมทะเบียนรถยนต์ BMW ทะเบียน กท 191 กทม. ว่า…

5 hours ago