Sections: Opinion

Opinion: Risking life and limb for visa runs

PHUKET: If you are a foreigner living in Thailand, you need a visa. That’s fair enough. It’s like that all over the world. But no matter what kind of visa the foreigner has here, he or she often has to spend time and money, and frequently to risk life and limb, just to stay legal.

Last week brought news of three foreigners killed in a horrific minivan crash in Phang Nga while doing a land border visa run from Phuket.

The driver, who survived, ‘lost control’ of the van as he took a bend at high speed on the wet road and then slammed into a power pole and a house.

What a senseless waste of life just to cross a border, turn around and then immediately come back again.

And now, because of the completely unnecessary idiocy on the roads, at least three families will be in mourning this Christmas because the foreigners were forced to put their lives in the hands of a reckless driver who had likely received little, if any, safety training.

Apart from foreign deaths, hundreds of Thais will no doubt die on the roads again over the new year holiday. Raising penalties for dangerous or drunk driving is all good, but what is really needed are widespread public relations campaigns so that more people grow up understanding the risks, and speaking up when other drivers put their lives in jeopardy.

Here we drive on the left because Thailand copied much from UK roads when building highways. Britain though, is boasting a dramatic reduction in road deaths over the past 10 years, from 3,201 in 2005 to an average of 1,700 for the past three years.

The British government puts the reduction down to a range of factors, including: safer infrastructure; new vehicle technologies; hazard perception testing; tougher law enforcement; shifting social attitudes and better trauma care.

Please, Thailand, do something to educate the public and make it ‘trendy’ to think of safety.

Come up with some snappy public service announcements for radio and TV that strike a chord in the minds of road users and motorists so that it becomes ‘cool’ to be a safe – not a show-off, driver.

Fobbing off unnecessary road deaths as the victim’s karma is not acceptable – particularly not when so many of those accidents could be prevented with a more safety-aware public.

— Nick Davies

Legacy Phuket Gazette

Archiving articles from the Phuket Gazette circa 1998 - 2017. View the Phuket Gazette online archive and Digital Gazette PDF Prints.

Share
Published by
Legacy Phuket Gazette

Recent News

75 tonnes of marijuana and Kratom destroyed in Nakhon Phanom

8.4 tonnes of marijuana and 67.3 tonnes of kratom leaves have been destroyed by Nakhon Phanom provincial administration officials in…

7 hours ago

ศาลรัฐธรรมนูญรับ คดี 32 ส.ส.ถือหุ้นสื่อไว้พิจารณา แต่ไม่สั่งยุติหน้าที่

ไม่เหมือนธนาธร ศาลรัฐธรรมนูญรับ คดี 32 ส.ส.ฝ่ายรัฐบาลถือหุ้นสื่อไว้พิจารณา แต่ไม่สั่งยุติปฏิบัติหน้าที่ : ข่าวการเมือง ส.ส.ถือหุ้นสื่อ : วันที่ 26 มิ.ย. ข่าวสำนักงานศาลรัฐธรรมนูญรายงาน ศาลรัฐธรรมนูญมีมติรับคำร้องกรณีส.ส.ฝ่ายรัฐบาลถือหุ้นสื่อไว้พิจารณา 32 คน ขณะที่อีก 9 คน…

7 hours ago

สรุปกระแสข่าวลือ ‘ลูคัส ตอร์เรร่า’ ย้ายไปมิลาน – ไม่มีความสุขกับอาร์เซนอล?

สรุปกระแสข่าวลือ 'ลูคัส ตอร์เรร่า' ย้ายไปมิลาน - ไม่มีความสุขกับอาร์เซนอล? : ข่าวฟุตบอลเอซี มิลาน ข่าวฟุตบอลอาร์เซนอล ในขณะนี้ 'เดอะ กันเนอร์ส' ต้องเจอกับแรงกดดันมากมาย ท่ามกลางกระแสอยากย้ายทีมของ ลูคัส ตอร์เรร่า ทั้งๆ ที่เจ้าตัวกลายมาเป็นมิดฟิลด์คนสำคัญของทีมอย่างรวดเร็วภายในเวลาหนึ่งฤดูกาล...จุดเริ่มต้นมันมาจากตรงไหน? แล้วอะไรที่ทำให้สื่อต่างๆ…

8 hours ago

กลับลำถอด “บิ๊กโจ๊ก” จากอนุกรรมการก.ตร.

ที่ประชุมกรรมการข้าราชการตำรวจ กลับลำถอด "บิ๊กโจ๊ก" จากอนุกรรมการก.ตร. : ข่าวการเมือง บิ๊กโจ๊ก กรรมการก.ตร. - วันที่ 26 มิ.ย. จากกรณีประกาศคณะกรรมการข้าราชการตำรวจ แต่งตั้งคณะอนุกรรมการก.ตร. เกี่ยวกับกฎหมายและระเบียบ โดยมีพลเอกประวิตร วงษ์สุวรรณ รองนายกรัฐมนตรี ปฏิบัติราชการแทนนายกรัฐมนตรี ประธานกรรมการข้าราชการตำรวจ…

9 hours ago

Seven injured in Khon Kaen minivan and trailer crashed

PHOTOS: Chumphae Rescue Seven passengers have been rescued after a minivan collided with a trailer in Khon Kaen, northeast of…

9 hours ago

TAT chief blames high baht for drop in tourists to Thailand

Thailand's tourism numbers have been dropping over the past three months, against projections and when compared to year-on-year figures. And…

9 hours ago