Sections: Thailand

Karen spiritual leader Ko-ee gets Thai ID card. Only had to wait 107 years.

PHOTO: Thai PBS

Spiritual leader of ethnic Karens of Kaeng Krachan forest in Phetchaburi, 107 year old Ko-ee Meeme, registered for a Thai identity card at the Kaeng Krachang district office yesterday after he was granted Thai citizenship.

On hand to witness the ID card registration were Mrs Tuenjai Deethet, a member of the National Human Rights Commission, and children, grandchildren and great grandchildren of Ko-ee Meeme, affectionately known as Grandfather Ko-ee.

Mrs Tuenjai told the media that the old man was born on Thai soil at the border between Phetchaburi and Ratchaburi provinces which was the ancestral region of the Karen ethnic people and that he was entitled to Thai citizenship.

Without Thai citizenship, Ko-ee had long been unable to access state-provided welfare, such as the state subsidy for the elderly. The government pays at least 600 baht a month to Thais aged over 60 years with centenarians entitled to 1,000 baht a month. Thai citizenship also allows access to the country’s universal healthcare scheme, which offers almost all types of medical services for free.

She noted that the case of Grandfather Ko-ee represented a good example of cooperation of several relevant agencies to resolve the problem of nationality, especially for many elderly ethnic minority people in Thailand who are still regarded as stateless.

One of Ko-ee’a grandsons, Pholachi “Billy” Rakchongcharoen, was a respected activist. Pholachi, however, disappeared in 2014 after last being seen in the custody of forestry officials. His suspected enforced disappearance made international headlines.

The HR commissioner said that there are many stateless people who have been living in Thailand for several decades but were not granted Thai citizenship because they lack necessary official documents such as birth certificates which would prove that they were born in Thailand.

Because of their status as stateless persons, she said they were not entitled to state welfare, to travel freely or officially apply for jobs.

SOURCE: Thai PBS, The Nation

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Share
Published by
The Thaiger

Recent News

Thanathorn forced to sit out Parliament opening today amid media share controversy

“This is not the time to lose hope. It’s the time to stand against injustice." - Thanathorn Juangroongruangkit The Constitutional…

22 mins ago

Two charged with attacking an ambulance and driver in Phuket

Two men were have been charged with attacking a moving ambulance and the volunteer ambulance driver along the ByPass Road…

1 hour ago

สรุปคำแถลง “ธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ” ต่อคำวินิจฉัยของศาลรัฐธรรมนูญยุติหน้าที่ ส.ส.

สรุปคำแถลง "ธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ" ต่อคำวินิจฉัยของศาลรัฐธรรมนูญยุติหน้าที่ ส.ส. : เลือกตั้ง 2562     วันนี้ เวลา 19.00 น. ธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ แถลงข่าวกรณีศาลรัฐธรรมนูญ​มีมติเอกฉันท์รับคำร้อง​ ​กกต.​ และมีคำสั่งให้ธนาธร​ระงับการปฏิบัติหน้าที่​ ส.ส.​…

13 hours ago

[Live] ธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ แถลงกรณีศาลรัฐธรรมนูญรับวินิจฉัยปมถือหุ้นสื่อ

[Live] ธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ แถลงกรณีศาลรัฐธรรมนูญรับวินิจฉัยปมถือหุ้นสื่อ : เลือกตั้ง 2562   https://www.facebook.com/FWPthailand/videos/492947921243231/?__xts__%5B0%5D=68.ARC6QAHvJtXf7-yBRN6-NZXsK4OD0sUB2x2Ohoz9I-gXJ5qSX3d3uX-fkaS-qvML-11h8z93YthNSXmiWE0UJI_tsP75mG8dfoNEeQQxeGvi3L08DuluwbsWKxvygwcsHxNenWTjtLcT5tg9XYID9ytgOCT4jkN_6nEVG3nY_HO5HrYYi86PlRjap8yrkO2MbIjsigK20KiwO6n4lD3flt8MVKrg1nCDqlR9nfW_bFqXkLymNrbOssiFs3Hj0SR5VxaS342r4h0rHAO-kN2JGckPQNpQgMzapTTClYHe3RrheGF6fKTB9XNlelRwrTPEglEbwPQNURvojF466baLPW-VK2EulVQ5zZREYu_L0D7zAvM8gR301OUaOjVk4WRjSGB8&__tn__=-R   อ่านสรุปคำแถลง “ธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ” ต่อคำวินิจฉัยของศาลรัฐธรรมนูญยุติหน้าที่ ส.ส. (คลิก)   วันนี้ เวลา 19.00…

13 hours ago

รอฟัง 19.00 น. วันนี้ “ธนาธร อนาคตใหม่” แถลงปม ศาลรธน.สั่งยุติหน้าที่ ส.ส.

รอฟัง 19.00 น. วันนี้ "ธนาธร อนาคตใหม่" แถลงปม ศาลรธน.สั่งยุติหน้าที่ ส.ส.   จากกรณีศาลรัฐธรรมนูญมีมติเอกฉันท์ 9 เสียง รับพิจารณาคำร้องสอบนายธนาธร จึงรุ่งเรืองกิจ หัวหน้าพรรคอนาคตใหม่ ปมถือหุ้นสื่อวี-ลัค และมติ 8 ต่อ…

14 hours ago

ศาลรัฐธรรมนูญสั่ง “ธนาธร” หยุดปฏิบัติหน้าที่ ส.ส. : เลือกตั้ง 2562

ศาลรัฐธรรมนูญสั่ง "ธนาธร" หยุดปฏิบัติหน้าที่ ส.ส. จนกว่าการพิจารณาปมหุ้นสื่อจะแล้วเสร็จ : เลือกตั้ง 2562 ข่าวการเมือง   ศาลรัฐธรรมนูญ - วันที่ 23 พ.ค. ศาลรัฐธรรมนูญมีมติเอกฉันท์ 9 เสียง รับคำร้องพิจารณาว่า นายธนาธร…

15 hours ago