Sections: OpinionThailand

Here I am. Look at me.

Editorial by Tim Newton

Yingluck’s in London. Yep, it’s her.  Somehow a Facebook page has been able to achieve what the entire Royal Thai Police and Interpol have been unable to – find former Premier Yingluck Shinawatra.

We are led to believe that these random pics of the fugitive PM are a serendipitous happening, arousing media speculation and allowing the officials to exclaim that they will seek “immediate confirmation of Yingluck’s whereabouts and do everything possible to bring her back to face justice.”

But do the NCPO really want Yingluck back in the country? And were these random shots, surfacing over a period of two weeks, actually carefully orchestrated leaks by supporters of the Shinawatra clan?

Yingluck’s planned exit from the country, just two days before she was set to appear in the Supreme Court to hear the verdict on her role in the Government’s failed rice pledging scheme, was the best possible outcome for the NCPO. The last thing they would have wanted was a martyr sitting in a Thai jail giving oxygen to the Red Shirts and lingering hope of a return to Shinawatra rule. She was gone and, hopefully, eventually, forgotten, living in exile alongside her brother – both fugitives forced to live overseas. The Government and Prime Minster have ridiculed any suggestion that her disappearance was an ‘inside job’, or aiding her escape in any way.

Yet, here she is, seemingly roaming the shopping centres and streets of London allowing happy snaps with strangers (we still don’t know who the other person is in the photo). There appears no fear of a tap on the shoulder from an Interpol detective or a Thai policemen who figured out how to buy an airline ticket. Here is a wanted woman wandering around London and posing with a 2 million baht pink crocodile Hermes handbag.

The fifty year old former PM appears to be coping with her exile in fine style. The Shinawatra clan became wealthy before and during the time of Thaksin and Yingluck’s premiership. Though Yingluck has said nothing on record since leaving Thailand, her brother is known to continue regular contact with a coterie of influential red shirts and leaders of the Pheu Thai party. The Shinawatras don’t need to worry about money to maintain a comfortable lifestyle, anywhere in the world.

That she has said nothing must infuriate the sitting Thai Prime Minister Chan-o-cha who can only mock from afar with no words or actions he can sneer at or sternly pound his lectern.

It all appears a little too staged – the photos turning up, the insistence from the Government that they are seeking official information from the UK Foreign Ministry about Yingluck’s whereabouts and her alleged application for asylum, the ease of unamed people taking photos of the former Premier when Interpol and the Thai police force have zero success with their worldwide resources and directions to ‘find her’.

But for what end? Is it ‘dipping the toe’ in the warm waters of Thai public opinion? Is it a damp gauge of lingering popularity? Is it a ‘hey, I’m still around – don’t forget me’?

For an international fugitive who fled her country fearing retribution from a hostile military dictatorship, she’s looking very happy. The granting of an application for political asylum in the UK would give Yingluck a five year stay with opportunities for permanent residency following the first five years. Whether she chooses to stir the pot from 11,000 kilometres away or just spend her days shopping, she has options.

Here’s a woman who knows precisely what she’s doing politically, although we question her taste in faux crocodile skin handbags.

Tim Newton

Tim Newton has lived in Thailand since 2012. An Australian, he has worked in the media, principally radio and TV, for nearly 40 years. He has won the Deutsche Welle Award for best radio talk program, presented 3,900 radio news bulletins in Thailand alone, hosted 360 daily TV news programs, produced 1,800 videos, TV commercials and documentaries and is now CEO and writer for The Thaiger - Website, Radio, TV, Facebook, Instagram and Twitter. He presented for CNN, Deutsche Welle TV, CBC, Australia's ABC TV and Australian radio during the 2018 Cave Rescue and provides stories for Feature Story News as the south east Asian correspondent.

Published by
Tim Newton

Recent News

รวบพ่อเล้าแชทส่งเด็กค้าประเวณี – น้าสาวเอี่ยวลวงหลานแท้ๆ มาขายตัว

วันนี้ (16 ก.ย.) ตำรวจกองบังคับการปราบปรามการค้ามนุษย์ได้ร่วมกันจับกุม นายสัญญา หรือจุก เกตุพัต อายุ 43 ปี ชาว อ.แก่งคอย จ.สระบุรี และน.ส.วัฒนพร หรือใหม่ คงเจริญเขต อายุ 29 ปี ชาวอ.เมือง…

44 mins ago

เนวิลล์ ตราหน้า “เอเย่นต์ป็อกบา คือ ความอัปยศ” – แมนยู ไม่ควรยุ่งด้วย

แกรี่ เนวิลล์ อดีตแบ็คขวาในตำนานของ 'ปีศาจแดง' แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ให้สัมภาษณ์ดุเดือด ตราหน้า มิโน ไรโอล่า เอเย่นต์ส่วนตัวของ ปอล ป็อกบา คือ ความอัปยศของวงการลูกหนังยุโรป พร้อมย้ำชัด ยูไนเต็ด รวมถึงสโมสรอื่นๆ ไม่ควรไปเสียเวลาทำงานด้วย ฤดูกาลที่ผ่านมา…

56 mins ago

เศร้า แพนด้า ‘ช่วง ช่วง’ ลาโลกแล้ว สวนสัตว์เชียงใหม่เตรียมแถลงเหตุการตาย

เมื่อช่วงบ่ายที่ผ่านมาวันนี้ (16 ก.ย.) มีรายงานจากสวนสัตว์เชียงใหม่ว่า แพนด้าช่วงช่วง ขวัญใจชาวไทย ได้เสียชีวิตลงแล้วในวัย 19 ปี โดยทางสวนสัตว์ฯ จะมีการแถลงถึงสาเหตุการเสียชีวิตในวันพรุ่งนี้   แพนด้าช่วงช่วงนั้น เป็นแพนด้าที่ทางประเทศจีนได้ให้ประเทศไทยนำมายืมจัดแสดงที่สวนสัตว์เชียงใหม่ ในฐานะทูตสันถวไมตรี โดยมาพร้อมกับหลินฮุ่ย แพนด้ายักษ์เพศเมีย ถึงประเทศไทยเมื่อเดือนต.ค. ปี 2546…

1 hour ago

OFFICIAL! แมนยู ต่อสัญญา เดเคอา ถึงปี 2023 – อ็อปชั่นเพิ่ม 1 ปี

สโมสรฟุตบอล แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ประกาศอย่างเป็นทางการ ต่อสัญญา ดาบิด เดเคอา นายทวารลามะ ออกไปถึงปี 2023 พร้อมอ็อปชั่นขยายสัญญาเพิ่มอีก 1 ปี เดเคอา ย้ายจาก แอตเลติโก มาดริด มาร่วมทีม 'ปีศาจแดง' แมนฯ…

2 hours ago

จับตาจับตาแพทริเซีย-โน้ต หรือรักเราจะมีปัญหา?

จับตาแพทริเซีย-โน้ต หรือรักเราจะมีปัญหา? : ข่าวบันเทิง หลังจากที่ออกมายอมรับแล้วว่ากำลังดูใจอยู่กับไฮโซโน้ต วิเศษ ก็ดูเหมือนว่ากระแสดราม่าในโลกโซเชียลจะเพิ่มมากขึ้น สำหรับดาราสาวแพทริเซีย กู๊ด ล่าสุดยังไม่ทันไร ก็มีคนตาดีสังเกตว่า สาวแพทเขียนแคปชั่นในอินสตาแกรม เหมือนเศร้ากับความรัก หรือว่าจะมีปัญหากับโน้ตซะแล้ว แพทริเซียโพส์คลิปตัวเอง และเขียนแคปชั่นในอินสตาแกรมว่า Seasons change and our…

3 hours ago

โอบาเมยอง รับ อาร์เซนอล เป๋แน่ไม่มี ลากาแซตต์ 6 สัปดาห์

ปิแอร์ เอเมริก โอบาเมยอง ศูนย์หน้าชาวกาบอง ของ 'ไอ้ปืนใหญ่' อาร์เซนอล ยอมรับ การขาดหายไปของ อเลซองดร์ ลากาแซตต์ คู่หูชาวฝรั่งเศส จะทำให้ทีมตกอยู่ในสถานการณ์ที่ลำบาก เมื่อคืนวันอาทิตย์ที่ผ่านมา อาร์เซนอล ออกนำ 'แตนอาละวาด' วัตฟอร์ด ไปก่อนถึง 2…

3 hours ago