Sections: TourismTravelWorld

Travel’s dynamic changes – A personal perspective

by Andrew J Wood – President SKÅL International Bangkok

With the dramatic announcement of the sale of retail travel giant Thomas Cook following the loss of £1.5 billion brings the blight of the travel agent community into the news once more. Last week Wall Street bank Citigroup advised investors to sell shares in the travel company.

Confidence that travel agents can survive in the age of DIY bookings online is paper thin.

The sheer convenience and ease of being able to book flights and holidays online, with loved ones participating in the process AND at a time and place convenient to yourself, is very attractive to most of us.

Gone are the days when you make a trip to the travel agent on the high street during office hours.

It was the only way to book a holiday in the bad old days. Booking travel online then was a complex, mystical and stressful experience with lots of jargon we didn’t understand. On top of that booking a flight was only possible on airline-backed computer systems using special codes and trained staff. Most of us didn’t know where to start.

Now it’s out with the laptop, sitting in bed in your pajamas at home, or on the settee with a cup of tea and it’s as easy as 1-2-3.

My family own a travel company. Business is nothing what it used to be. My friends work in DMCs – they certainly aren’t what they used to be.

A high-profile BBC journalist speaking at a travel industry event, recently warned the travel industry that large, well-established brands no longer have the trust they once enjoyed. That is certainly true.

“We are living through a crisis of trust,” the journalist warned.

Today instead of listening to ‘experts’ or ‘institutions’, we now now put more faith in the opinions of our colleagues, or friends on Facebook.

The BBC journalist also said, “We live in an age where feelings resonate more than facts. People now value empathy over expertise. We all need to work out what this means about how we should talk to customers.”

So it’s clear that selling travel has fundamentally changed, as was forecast more than 10 years ago. I fear during this time that this advice has largely been brushed under the carpet and as an industry, we have been largely unsuccessful in making these changes. The example of Thomas Cook demonstrates that even big travel hasn’t worked it out neither. We all need to talk to our customers in a way that appeals to them. There’s a danger for any industry that doesn’t adapt quickly enough to new audiences — remember Kodak?

Thomas Cook looks like the latest failure.

In the last 18 months there have been more retail failures than since the start of the century. Many brands have lost the art of communicating with the marketplace. They don’t know how to engage with customers.

My family are already talking about diversifying and moving into other areas of tourism and travel. I hope it’s not too late.

SOURCE: Travel Daily News – Asia Pacific


Andrew J Wood

English born Andrew J Wood, is a freelance travel writer and for most of his career a professional hotelier. Andrew has over 35 years of hospitality and travel experience. He is a Skal member and a hotel graduate of Napier University, Edinburgh. Andrew is also a former member of the Executive Committe of Skal International (SI), National President SI THAILAND, Club President of SI BANGKOK and is currently SI Asia Area a.VP Southeast Asia (SEA), and Director of Public Relations Skal International BANGKOK. He is a regular guest lecturer at various Universities in Thailand including Assumption University’s Hospitality School and the Japan Hotel School in Tokyo.

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Published by
The Thaiger

Recent News

23 ต.ค. ถ่ายทอดสด UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก: อาแจ็กซ์ VS เชลซี พร้อมลิงค์ดูฟรี

23 ต.ค. ถ่ายทอดสด UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก อาแจ็กซ์ พบ เชลซี – ช่องทางรับชม : UCL ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ดูบอล เชลซี วันนี้ ลิงค์ดูบอล อาแจ็กซ์…

48 mins ago

Phuket police arrest meth dealer, discover drugs valued at 15 million baht

PHOTO: Newshawk Phuket Drugs valued at 15 million baht have been seized in a drug crackdown in Phuket. On October…

1 hour ago

Neymar bị gạt khỏi danh sách đề cử “Quả bóng Vàng 2019”, một năm đen tối nữa cho sự nghiệp

PHOTO: Từng rất được kì vọng, nhưng Neymar đã có một khoảng thời gian khá dài không còn giữ…

1 hour ago

รองธิดาแรงงาน หญิง กัลยรัตน์ ขับเก๋งเสียหลัก เจ็บสาหัส

วันนี้ (23 ต.ค.) เมื่อเวลาประมาณ 02.00 น. ทาง สวพ.FM91 รายงานว่า ได้รับแจ้งจากมูลนิธิร่วมกตัญญูว่า เกิดอุบัติเหตุบนทางด่วนฉลองรัช ฝั่งขาเข้า บริเวณก่อนถึงทางลงด่วนพระราม 9-2 โดยผู้บาดเจ็บคือ น.ส.กันยารัตน์ นวรัตน์รุ่งโจน์ อายุ 34 ปี…

1 hour ago

หนุ่มแว่นหัวร้อน โพสต์ขอโทษ วอนอย่าโยงภรรยามาเกี่ยว

หนุ่มแว่นหัวร้อน โพสต์ขอโทษ วอนอย่าโยงภรรยามาเกี่ยว หนุ่มซีวิคหัวร้อน - จากคลิปร้อนในโลกออนไลน์ ของผู้ใช้เฟซบุ๊ก โต้ เจ็ทโด้ โพสต์คลิปอุบัติเหตุที่เกิดขึ้นบนถนนอุทยาน หรือ ถนนอักษะ ย่านทวีวัฒนา กทม. เชื่อมต่อ อ.พุทธมณฑล จ.นครปฐม พร้อมข้อความว่า “กลับรถไม่ดูรถ มาทางตรงเลยน่ะเสี่ย ลงมาด่ากุยับเลย…

2 hours ago

ชาวเน็ตแห่ใช้ภาพ เทพเจ้าไฉ่ซิงเอี๊ย ตั้งเป็นหน้าจอโทรศัพท์มือถือ ลิซ่า Blackpink ยังเปลี่ยน

ชาวเน็ตแห่ใช้ภาพ เทพเจ้าไฉ่ซิงเอี๊ย ตั้งเป็นหน้าจอโทรศัพท์มือถือ ลิซ่า Blackpink ยังเปลี่ยน หลายคนอาจจะงงเมื่อมีกระแสในโลกโซเชียล ชาวเน็ตจำนวนมากต่างเปลี่ยนภาพหน้าจอโทรศัพท์มือถือเป็นรูป เทพเจ้าไฉ่ซิงเอี๊ย เทพเจ้าของจีน ซึ่งกระแสนี้เกิดจากไอดอลสาวชื่อดัง ลิซ่า หนึ่งในสมาชิกวง BLACKPINK นั่นเอง สาเหตุนั้นเกิดจาก เคยมีรูปจากรายการทีวีรายการหนึ่ง และลิซ่าได้โชว์หน้าจอ Lockscreen บนมือถือไอโฟน เป็นภาพของเทพเจ้าองค์นี้…

2 hours ago