Sections: PhuketTourism

Indian tourists filling the gap as Chinese eschew Thailand

PHOTO: The Vijitt Resort, Rawai, Phuket

Thailand’s currently patchy tourism industry, down but not out, is getting some interim support from visitors from the population colossus to its west, India. The new arrivals are filling in the gap, not quite a gaping hole as yet, of bumper arrivals from China.

At a beachfront hotel on Phuket’s south west coast, the occupancy rate from the Chinese customers has stalled, while bookings from India are on the rise.

Kongsak Khoopongsakorn, Vijitt’s general manager and vice president of the Thai Hotels Association says the trend is cause for optimism.

“We’re starting to see new growth. Indian tourists are now driving industry growth like the Chinese had previously done.”

What’s happening to Thai tourism is being watched closely by other Asian tourism economies as Chinese outbound tourism matures and a new India emerges. The Thai industry had been expanding at an average of about 10% a year on escalating inbound Chinese arrivals, but the 2018 boat accident in Phuket that killed 47 Chinese, plus the variables of a slowing economy and the US-China trade spat, have caused the first drops in tourist growth for many years.

In contrast, Indian arrivals accelerated in recent months due to more direct flights, a visa fee waiver and, most importantly, increasing wealth in the growing middle-class.

The rapid expansion of the middle class among India’s 1.3 billion people has prompted Thai authorities to upgrade their estimates of Indian visitors. At least 10 million are now expected to arrive annually by 2028, a more than five-fold increase on last year’s visits. That sort of growth trajectory would mimic the rise of Chinese tourists, who jumped from 800,000 in 2008 to more than 10 million last year.

Although China will remain an important market, it is likely to offer less growth potential in the years ahead. India, meanwhile, is set to become the new expansion story in Thai tourism, an industry that contributes up to 17% of gross domestic product annually.

Chinese visitors currently make up 28 per cent of total foreign arrivals, well ahead of Indians at 4 per cent. But within a decade, Indian arrivals are forecast to surge to about 15 per cent of the total, while Chinese are predicted to edge up to about 30 per cent.

Chinese arrivals could actually fall this year from 2018 as the yuan has weakened against the baht, according to Bloomberg Intelligence. That might deter more cost-conscious Chinese tourists, or see them spend less if they do make the trip.

India’s fifth-largest airline GoAirlines India currently connects three Indian cities to Phuket, and plans to add seven more. IndiGo launched services to the tropical island late last year.

Thai AirAsia, the kingdom’s largest low-cost carrier, recorded 20% growth in passengers traveling between India and Thailand in the first quarter of 2019 from a year earlier. It now operates 47 flights a week from Bangkok to nine Indian cities, and said it plans to add an additional destination.

With India projected to overtake China as the world’s most populous nation in eight years, and its middle class forecast to keep expanding, Thai Hotels Association’s Kongsak is cautious but hopeful about the future.

“We expect the industry will continue to grow. But it’s important to spread the risk and have a good nationality mix in the market. We can’t rely on any single market.”

ORIGINAL ARTICLE: Siraphob Thanthong-Knight, Bloomberg

The Thaiger

If you have story ideas, a restaurant to review, an event to cover or an issue to discuss, contact The Thaiger editorial staff.

Published by
The Thaiger

Recent News

อนาคตสดใส ! เชลซี ไม่ลังเล เตรียมยื่นสัญญาใหม่ แทมมี่-โทโมรี่

สิงโตน้ำเงินคราม เชลซี สโมสรดังแห่งศึกฟุตบอล พรีเมียร์ลีก อังกฤษ เตรียมพร้อมยื่นสัญญาฉบับใหม่ให้กับ แทมมี่ อบราฮัม และ ฟิคาโย่ โทโมรี่ สองดาวรุ่งของทีมที่ฟอร์มกำลังไปได้สวยพิจารณาในเร็ววันนี้ แน่นอนว่า สิงห์บูลส์ ซัมเมอร์ที่ผ่านมาโดนแบนเรื่องการเสริมทัพนักเตะใหม่ ส่งผลให้เหล่าบรรดาดาวรุ่งได้รับโอกาสการลงสนามที่มากขึ้น ด้วยการมาถึงของ แฟรงก์ แลมพาร์ด…

9 mins ago

อย่ามากล่าวหา ! กาเยฆ่อน สวน คล็อปป์ ไม่ได้พุ่งเรียกจุดโทษ

โฆเซ กาเยฆอน แนวรุกตัวเก่งของ อัซซูรี่ นาโปลี ให้สัมภาษณ์ยืนยันว่าทีมของเขาเหมาะสมแล้วที่จะได้จุดโทษในเกม ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หลังเอาชนะ ลิเวอร์พูล ไปได้ 2-0 สวนทางกับที่ เยอร์เก้น คล็อปป์ พูดไว้ว่าเป็นจังหวะพุ่งล้ม "หากผู้ตัดสินเป่าว่ามันเป็นจุดโทษมันก็คือจุดโทษ และตอนนั้นก็มีการสัมผัสตัวผมจริง" กาเยฆ่อน…

20 mins ago

คิดแบบนั้นก็ดี ! อูไน เผยเหตุ ไร้ชื่อ โอซิล เกมยูโรป้า บุกเยือน แฟร้งค์เฟิร์ต

อูไน เอเมรี่ นายใหญ่ของ ไอ้ปืนใหญ่ อาร์เซนอล ออกมาให้สัมภาษณ์ถึงกรณีที่ไม่ได้หนีบชื่อของ เมซุต โอซิล ในเกม ยูโรป้า ลีก ที่มีคิวบุกไปเยือน ไอน์ทรัค แฟร้งค์เฟิร์ต ในวันพฤหัสบดีนี้ เพลย์เมกเกอร์ชาวเยอรมัน เพิ่งประเดิมลงสนามในฤดูกาลนี้เกม พรีเมียร์ลีก อังกฤษ ล่าสุดที่เสมอกับ…

29 mins ago

ลุงลิงหวาน ใหม่ ดาวิกาอวยพรวันเกิดเต๋อ ฉันทวิชช์

ลุงลิงหวาน ใหม่ ดาวิกาอวยพรวันเกิดเต๋อ ฉันทวิชช์ : ข่าวบันเทิง มีชื่อเรียกเฉพาะกันสองคน พร้อมแฮชแทก #น่ารักเท่าโลก สำหรับคู่รักนักแสดงใหม่ ดาวิกา และเต๋อ ฉันทวิชช์ ที่มักจะมีโมเม้นต์น่ารักออกมาให้เห็นอยู่เสมอ อย่างล่าสุดที่ใหม่ให้เต๋อเป็นพรีเซ็นเตอร์แบรนด์เสื้อผ้าของใหม่เอง ถึงแม้จะเป็นเสื้อผ้าผู้หญิงแต่ก็ทำเอาขายดีจนหมดสต็อก ล่าสุดเจ้าตัวก็ได้อวยพรวันเกิดหนุ่มเต๋อลงอินสตาแกรม ใหม่โพสต์ภาพทั้งคู่ไปทำบุญที่วัด และเจ้าตัวก็อยู่ในชุดไทยเรียบร้อยสวยงาม ยืนมองหน้ากัน…

36 mins ago

แฉ!! ดาราก็แอบรับงานเอ็นฯ แบบลัลลาเบล

แฉ!! ดาราก็แอบรับงานเอ็นฯ แบบลัลลาเบล : ข่าวบันเทิง จากเหตุการณ์น่าเศร้าของพริตตี้สาวลัลลาเบล ที่ไปรับงานเอ็นเตอร์เทนแขก และเจ้าตัวก็ได้เสียชีวิตลง ในวัยแค่ 25 ปี ขณะนี้กำลังรอผลชันสูตรศพอยู่ ส่วนหนุ่มพริตตี้น้ำอุ่น รัชเดช ตกเป็นผู้ต้องสงสัย นอกจากนี้งานเอนเตอร์เทนกลายเป็นที่พูดถึง และถูกตีแผ่ออกไป เป็นที่รู้กันในแวดวง เรียกสั้นๆ ว่างานเอ็น…

56 mins ago

Build it and they will come – the Phu Quoc cable car experience

PHOTO: "It's the best value tourist attraction you'll find almost anywhere in the world!" The cable-car ride from Vietnam’s…

1 hour ago